鰻魚常塞進海豹鼻孔...

科學家新煩惱:

World Journal (San Francisco) - - 話題(二) -

一張在夏威夷群島西北方拍到的海豹鼻孔裡懸著一條長長的黑白色鰻魚照片,最近在網路上瘋傳,引起人們對此稀有現象的關注。這張照片,是由美國國家海洋和大氣管理局的夏威夷僧海豹(monk seal)研究計畫,在臉書上分享。此事一直困擾著企盼這些瀕臨絕種的海豹可以「做出更好選擇」的科學家。夏威夷獸醫、僧海豹專家克蕾兒‧西蒙尼(Claire Simeone)6日表示,「動物鼻子上還有另一 隻動物,這種事太令人震驚了。」早在兩年前,僧海豹計畫首席科學家利特南(Charles Littnan)收到研究人員發來的電郵,主旨很簡短:「鰻魚鼻子」。對方看到鰻魚不斷反覆從僧海豹鼻子裡伸出來,因此來信詢問。最後,他們決定把鰻魚從海豹鼻子裡拉出來,結果拉出一條長2.5呎長的鰻魚。

利特南說,從那時起,至少另有三到四起案例,最近一次是在今年秋天。鰻魚被成功移除後,海豹都活得很好,但鰻魚都沒活。利特南說,他們無法解釋原因。海豹的首選獵物通常是魚,當然也有鰻魚。鰻魚喜歡藏在珊瑚礁內,海豹則喜歡把臉伸進珊瑚礁孔裡,「也許」利特南說,「一個走投無路的鰻魚逃脫或保衛自己的唯一辦法,就是進入攻擊者的鼻孔;而不太擅長獲取食物的年輕海豹,就被迫學習這堂艱難的教訓。」

雖然沒有海豹死亡,但長期來看,會對其健康造成潛在威脅。西蒙尼說,如果鰻魚留在鼻子裡,僧海豹潛水時將無法關閉鼻孔,水會進入肺部並導致肺炎。此外,分解的鰻魚屍體也可能導致感染。但他也說,海洋動物「可容忍的東西很多」。

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