理財是為自己負責的習慣(上)

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 又上理財 -

那天和從事投資管理的年輕朋友全家,在一家咖啡廳共進午餐,在擁擠的台北市,難得可以看到景美溪邊的山櫻花,一邊用餐、一邊聽朋友說,他念小學的小孩到圖書館借了一堆童話的理財故事書,讓我嚇了一跳。是小孩自己喜歡,還是受了爸爸影響呢?

老天給鄉下孩子的福利

不知道你小時候最喜歡的課外活動是什麼?我小時候家裡沒錢買玩具,戶外運動特別多,看到好奇的事情都會去嘗試,這是老天給鄉下孩子特有的恩賜和福利。當茄苳樹長滿一串串小果實時,我們會找一根細竹子,做成所謂的「噗子槍」,兩顆茄苳的小果粒一前一後塞在竹管裡,再將筷子當做推進器,稍稍加工,讓它與竹管裡可以緊密結合,這端一推,前端小果粒就應聲飛出。這個玩法就像現在的BB槍,只是沒有那麼大的衝擊力。鳳凰花開、畢業的季節,蟬鳴鳥叫,鳥兒不好抓,蟬就容易多了。一樣靠竹子,前端綁著一根竹掃帚的細枝條,細枝沾上黏蒼蠅的黏著劑,就可以在樹梢上找尋蟬的蹤跡。但這個做法會破壞牠們的雙翼,最好能抓到剛脫殼的蟬。鄉下孩子大多看過蟬脫殼,因為脫殼之後還是完整的空殼子,金黃色栩栩如生,不清楚的人還以為是隻蟬,看過這一幕就很容易記住「金蟬脫殼」的故事了。有天在步道運動,聽到講解員說明,得知蟬要在地下待七年才會破土而出,瞬間為兒時捉蟬的調皮行為感到歉疚。 小時候調皮的故事太多了,連抓田蛙都可以發現和理財或商業活動有關的啟發。

看電影 意外養成好習慣

娛樂活動為我的童年帶來許多樂趣和回憶,還意外養成個好習慣,不是游泳,不是釣魚或抓泥鰍,而是看電影。我看過侯文詠的一本書,他談到自己可以完成繁重的醫學院課程,竟然也是得力於想看電影的動力,我不禁為兩人有相同的成長背景感到會心一笑。在國際上大放異彩的導演李安也是其中之一,聽說他小時候很喜歡看電影。在我成長時,電影是最能吸引大家的重要娛樂,那時沒電視、電腦,也沒手機,卻是我最快樂的時光。很高興那時沒有電視,不然我的童年一定失色不少。那時過新年有幾件重大的事:一、準備年菜和慎重祭祖。每一筆紙錢,也就是「冥幣」,都包好用毛筆字寫上祖先姓名,還會記錄附上的金銀元寶數量。這還不夠,寫好的封套還會灑上雞血,像是現代人的用印,以示慎重和金額無誤。二、要買新衣服。小學二年級時我曾因為不滿意新衣款式,在當時辦年貨最熱鬧的一條街上哭鬧不已。現在回想,不可思議,小時怎麼那樣頑皮?三、除夕夜的檢討會,這是小孩最痛苦卻又不得不的活動,但痛苦後就會迎來快樂的幾天。四、大年初一開始安排的電影都是強檔,家家座無虛席,連站的位置都沒了,甚至進場和出場,彷彿腳不沾地,被人群夾著移動。為了看電影學到了時間管理和自 我責任的要求,也培養了我不同的學習態度、不同的自我管理方法。為什麼會這樣呢?

螞蟻、蟋蟀與先苦後樂

聽過伊索寓言《螞蟻與蟋蟀》的故事嗎?不喜歡工作的蟋蟀,總吱吱高唱著到處玩耍。牠每看到螞蟻汗流浹背地把糧食搬進洞,就會說:「 不要只知道工作,好無趣,一起來玩耍吧。」螞蟻說:「 只顧著玩耍,冬天怎麼辦?」秋天一過,寒冬終於來臨,大雪蓋住森林,變成銀色世界,但也找不到食物了。蟋蟀沒東西吃快餓死了,牠想到去螞蟻家要點吃的。敲門懇求時,螞蟻說:「 你不是覺得工作很無趣, 只喜歡玩耍嗎?那你在雪地裡玩好了!」蟋蟀關心「現在過得好就好」,牠不是不知道冬天遲早會來臨,只是討厭工作,能拖就拖,但最後還是要付出慘痛代價。螞蟻則是放眼未來,先做完工作,再來享樂。我小時候常將不情願做的事一直往後延,嚴重時,屁股還要挨上幾板子才會行動。而愛上看電影和了解這個故事「先苦後樂」的道理後,發現遲早都要做的事,不如用心早點做完,接下來可開開心心做自己想做的事。那就是做完功課,趕看晚上7點的電影,9點結束後,走十分鐘的路回家,再整理明天上學的書包。瘋狂時,一個禮拜看三到四場電影,這面臨兩個挑戰:爸媽怎麼會同意?哪有那麼多零用錢?第一,我採責任制,功課做好了,也沒有耽誤學習,為了晚上要看電影,上 課就要專心聽講,時間很寶貴啊(因為自己可以支配才特別有感覺) ,時間管理得好,多出來的就是自己玩耍的時間,再加上成績還不錯,父母就不會反對。倒是零用錢不夠,讓我傷了一陣腦筋。個子小,不需要門票時有個方法,像是大人買票時,會拉拉大人的衣角說:「叔叔可以帶我進去嗎?」通常十次有八次成功,這樣說可能會把爸媽媽嚇壞了,但那時候大家都不富裕,可能也沒想過要綁架誰,加上是公共場合,而且不過是一場電影的娛樂,壞人也沒興趣在這個場合出現。

翻牆的「經濟效益」

等個子再大一點,記得看一場要新台幣2元,這時就要動腦筋賺零用錢。是的,我大概5歲就開始賺錢了。年紀再大一點,個頭高些了,同學之間就會互傳「可以從電影院的哪個角落翻牆進去」,台東在鼎盛時期約有六家電影院,我大概都翻牆過,等到電視出現,電影院全都消失不見,就算現在要補票賠償,也沒機會了。有一陣子我很懷舊,還會在舊電影院面前徘徊。台東新成立的一家電影院設在高樓裡,要像我們當年那麼調皮使壞的機會都沒有了。沒想到當年瘋狂看電影的喜好,養成了時間管理和自己為功課負責的好習慣。我會將要做的事情按照順序、訂出計畫再安排好時間,在時間內做該做的事情,既有效率又有秩序。

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