牛津與劍橋的瑜亮情結

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 旅遊 - 魯秋琴

牛津(Oxford)是泰晤士河( River Thames)上游的主要城市,傳說是古代牛群涉水而過的地方,因而得名。12世紀之前,英國的大學生們得去法國或其他歐陸國家求學。1167年,由於英法之間的矛盾,法國禁止英國留學生前往巴黎大學,在英國國王和教會的支持下,選擇了牛津設立大學,形成了現在的牛津大學。

60年後,為了偵查一件牛津命案,調查小組走進康河附近的村莊,又建立了劍橋。兩所學校看似兩兄弟,卻一直在瑜亮情結中較量,劍橋培養了無數諾貝爾得獎人,牛津卻是唐寧街十號以及世界政壇的叩門磚,如英國前首相柴契爾夫人( Margaret Thatcher)、印度前總理英迪拉‧甘地(Indira Gandhi)均是牛津人。兩校的校區都有自成一格的酒吧,牛津的「國王的武器」(King’s Arm)建於1607年9月18日,詹姆斯‧斯圖亞特(James Stuart)時代;劍橋的「老鷹」(The Eagle )由於弗朗西斯‧克里克(Francis Crick)和詹姆斯‧華生(James Watson)宣布發現DNA而聲名大噪,兩家酒店雖然價位不低,裡面卻收藏了珍貴的歷史圖片和濃濃的書卷氣,無數遊客在此流連忘返中跌入思古幽情中。這兩所大學城都被一條河所貫穿,泰晤士河的上游伊希斯河(The Isis)是牛津的地標,而劍橋則依傍著康河(River Cam)。每年兩校的帆船比賽都得爭得劍拔弩張,划船比賽的兩個創始人碰巧都叫做查爾斯。劍橋的查爾斯‧莫爾(Charles Merivale)出身名門;牛津的查爾斯‧華茲華斯(Charles Wordsworth)的叔叔就是著名的「湖畔派」桂冠诗人威廉‧華茲華斯(William Wordsworth)。1829年3月12日,劍橋向牛津下了一紙划船賽戰書,從此拉開了兩校間百年恩怨的序幕,這場兩條八人單槳賽艇的對抗賽,在倫敦泰晤士河牛津郡的亨利段河面追行,路線由帕特尼(Putney)逆流而上到莫特萊克( Mortlake),於6月漲潮時舉行,全長6779米。牛津大學在首次比賽中獲勝,前一年的失敗者就成為下一年的挑戰者。該賽事已成為英國,

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