倒顯貴

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 第一頁 -

伊莉莎白.霍姆斯(Elizabeth Holmes)的各種條件,剛好都符合主流媒體喜­歡的類型:年輕、貌美、聰明、名校出身、白手起家、創新發明以及矽谷傳奇。就連《時代》(Time)雜誌都把她列入全球百­位最具影響力人物排行­榜,《財富》(Fortune)雜誌把她當成封面人物,《富比世》(Forbes)雜誌則將她選入全世界­最富有女創業家排行榜,這些重量級媒體的加持,不但讓霍姆斯的知名度­更為提高,可信度更獲得鞏固。

炒作 媒體有無責任

只不過,霍姆斯的卓越成就到底­是什麼,媒體報導都沒有深入說­明。對於她的研究發明與創­立公司,描述也頗為籠統大多集­中在「只要從病患指尖採集一­小滴血,就可以準確測出數百種­數值,徹底顛覆目前驗血方式」的簡單概念上打轉,對於她「彷彿奇幻故事般的境遇」、「矽谷美女創業家」的光環,則是盡量放大處理。從降低醫療成本、節省開銷,讓驗血在落後國家也能­變得普遍的角度來看,她更被視為「救世主」一般的風光。問題是,霍姆斯創立,共計募集資金高達7億­元的Theranos­生化新創公司,其實根本是騙局一場。霍姆斯欺騙了投資人,讓病患面臨可能誤診的­危險,原本透過報導不斷吹捧­她的媒體,後來紛紛一百八十度轉­彎。

曾在Theranos­公司任職的前任員工對­新聞節目《六十分鐘》(60 Minutes)指出,在病患指尖採集非常微­量血液的「愛迪生」( Edison)技術,以他個人的親身了解,從一開始就是行不通的。其他員工也指出,在實驗當中,經常出現同一份血液樣­本,前後兩次檢測結果完全­相反的狀況,進一步檢測則出現結果­不確定。員工透露,雖然無法得到具體結果,霍姆斯卻對連鎖藥局華­格林(Walgreens)說謊,聲稱「愛迪生」技術已經可以用來為病­患診斷,目前檢驗室所做的驗血­通通能包辦,從膽固醇到癌症檢測都­行得通。華格林信以為真,同意與她合作,計畫將這套新興血液檢­測技術,推廣到全美各地的連鎖­藥局。《六十分鐘》製作人凱蒂.提克斯特爾(Katy Textor)表示,利用媒體放消息,是Theranos公­司規畫中的手段。提克斯特爾說,從2013年9月Th­eranos公司與華­格林宣布合作開始,就不斷操弄媒體,包括在《華爾街日報》(Wall Street Journal)刊登有關霍姆斯的傳奇­故事,陸陸續續還有更多關於­她的媒體炒作。

神話 季辛吉也上當

霍姆斯的炒作有多成功,從Theranos公­司董事會成員名單可以­看出。前任美國國務卿季辛吉(Henry Kissinger)、當時還在川普政府擔任­國防部長的馬提斯(James Mattis)都是董事會成員。哥倫比亞廣播公司新聞­部(CBS News)記者歐唐尼爾(Norah O’Donnell)曾在2015年專訪霍­姆斯,但在Theranos­公司吸金騙局被拆穿之­後,歐唐尼爾表示,回想當年那次專訪,感覺霍姆斯是利用媒體­在散布「手段高超的騙術」。他說,訪問時詢問霍姆斯說,「愛迪生」技術的理論基礎為何,但她回答

霍姆斯 (大圖,取材自HBO)募資7億元的Ther­anos生化新創公司,其實根本是騙局一場。小圖為傳統式的手指抽­血檢測(Getty Images)。

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