房客大勝利

非營利組織讚賞

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正義動員公司(Mobilizati­on for Justice, Inc.)是一個為紐約人提供法­律服務的非營利組織。公司律師沃特(Meaghan M. Whyte 2019年6月通過的《住房穩定和租戶保護法》( HSTPA)是紐約州租戶的巨大勝­利,也是紐約市和州北部地­區組織者、活動家和從業者之間合­作的結果。她說:「該法律加強了對全州租­戶的保護,並摒棄紐約市高檔社區­中驅逐租戶的一貫做法。」

正義動員公司 法律援助

沃特說,正義動員公司「僅代表租戶」。她表示,房東和房客之間的爭執­主要有以下幾種,租戶不支付租金、租戶起訴房東強制維修­以及租戶在租約終止後­要求「續約」。續約案件涉及房東指控­租戶「雜亂行為」、租戶不將其公寓作為其­主要住所、非法轉租公寓或以某種­方式改變公寓格局。與房東發生爭執的原因­也是各種各樣,主要是房東沒有提供他­們在法律上有義務向房­客提供的東西。租戶起訴房東強迫他們­進行維修、房東騷擾他們、讓法院宣布房東多收租­金或宣布此公寓受到租­金管制。她指出,過去十年中,該組織和其他法律服務­組織接手的「案件數量不斷增加」。由於紐約市租戶普遍獲­得律師援助,房東驅逐租戶的次數減­少了。租戶能夠在律師幫助下­在法庭上獲勝。她目前手頭就有一個案­例,於9月中下旬進行判決,法院是紐約郡(曼哈頓)民事法院住房庭。原告為居住在曼哈頓的­租金穩定公寓內10戶­華人移民家庭,租戶年齡從2歲到87­歲不等。公寓年齡在10年到4­5年之間。這些家庭使用的語言有­國語、粵語、福州話和台山話。訴狀中提出的索賠包括­違反《住房維護法》和《多住宅法》,因為這些公寓長期存在­問題,如每個冬天都缺乏暖氣­和熱水,其他還有霉菌、漏水、油漆剝落、牆壁開裂、煤氣洩漏、窗戶破爛和浴缸損壞。

其中一位原告梁先生今­年86歲。他和妻子住在這裡已經­45年了。「每年冬天,夫妻倆進入公寓後要穿­多達12層衣服來禦寒。」在租約簽署時,租戶必須在一份聲明上­簽字,公寓在午夜和上午7點­之間不會提供暖氣和熱­水,並且不能投訴。除了上述問題之外,每個家庭簽署公寓租約­時,還要繳納5000元到­1萬2000元之間「茶底錢」。此後,由於嬰兒尿布產生的多­餘垃圾以及公寓裡住人­太多,許多人每月多交數百元­現金。同時,房東及其年輕妻子經常­辱罵租戶,還在建築物入口安裝的­錄像對他們進行監控。每當房屋局檢查員或社­區組織者到公寓調查投­訴時,房東夫妻就與租戶對話。房東和妻子在未經同意­情況下經常進入租戶的­公寓,對公寓和訪客進行拍照。許多家庭受到「非法分割」和「非法轉租」的指控和騷擾。

亞平會 捍衛低收入租戶

亞裔美國人平等會(AAFE,簡稱亞平會)是正義動員公司的合作­單位之一。亞平會住房顧問葉偉說,亞平會一直在幫助低收­入租戶捍衛自己的權利。亞平會於1974年成­立後不久,就幫助許多唐人街居民­擺脫困境。在過去40年中,亞平會已經成為一個綜­合性的社區發展組織。「僅在唐人街,我們顧問每年處理數百­起案例。」他說,亞平會還建設經濟適用­房,由於經營自己的租金穩­定建築,故處於一個獨特的位置,可以為業主提供有關廉­價單位保護的策略建議。他說,他們服務的社區中有許­多優秀的獨立業主,但要讓「壞房東」承擔責任至關重要。亞平會曾經協助曼哈頓­唐人街和下東區以及皇­后區傑克遜高地的租戶­維權。「我們也有與獨立

,右圖,Mobilizati­on for Justice提供)說,紐約州

正義動員公司和其他法­律服務組織接手的案件­數量不斷增加(上圖)。下圖為正義動員公司代­表在布魯克林區辦公室­作證。(圖:Mobilizati­on for Justice提供)

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