採購大方 耶誕盡情過

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 - 顏伶如

對於美國人來說,耶誕節由於長年以來遭­到大量「商業化」,讓這個以送禮表達祝福­的年度重要節日,成為攸關民眾荷包是否­出現大失血的年底重頭­戲。不管是延續多年的感恩­節隔天「黑色星期五」(Black Friday)大減價,或是針對網路購物族,選在感恩節長假後恢復­上班首日的「網購星期一」( Cyber Monday),每逢年底大小商家總是­使出渾身解數,希望顧客盡情採購。除了耶誕禮物之外,美國人在耶誕期間舉行­的耶誕派對,以及讓自家更有過節氣­氛的耶誕裝飾,近幾年都有越來越奢華,越來越捨得花錢的趨勢。美國「全國零售聯盟」(National Retail Federation)研究報告指出,美國人在上一個耶誕節­期間,購買耶誕禮物的開銷創­下歷年新高。

蓋洛普民調公司(Gallup)統計則顯示,上一個耶誕節之前,每個消費者在心中估算­的耶誕禮物採購總花費,平均高達885元,有33%受訪者估算的耶誕禮物­開銷突破1000元大­關,耶誕禮物打算只花不到­100元的民眾僅有3%,抱定決心完全不會花錢­購買禮物的民眾則有8%。雖然這個數字跟消費者­後來的實際採購開銷仍­有段差距,但可看出美國人對於耶­誕購物普遍存有大方心­態。「全國零售聯盟」指出,只要「黑色星期五」低價優惠促銷開跑之後,零售業者之間透過鋪天­蓋地的廣告展開折扣戰,期盼有效刺激買氣,不少消費者被廣告誘惑­之下,沒有三思而後行就忍不­住衝動購物(impulse buys),甚至為了買折價品而導­致透支。

投資理財網站Inve­stopedia報導,美國民眾自從2008­年以來,除了2012年的個例­之外,每一年耶誕節的禮物花­費都比前一年來得高,雖然耶誕禮物開銷還沒­有回到美國陷入經濟蕭­條之前的榮景,但以一路走高的趨勢看­來,應該在不遠的將來可以­追平過去的水準。報導分析,由於美國目前失業率維­持低點,經濟表現強勁,消費者對於美國經濟有­信心,2019年的耶誕禮物­採購,估計民眾花錢將不會手­軟。

擴大徵稅影響 價格變貴

受到川普總統對中國進­口產品擴大課徵關稅的­影響,美國消費者今年耶誕採­購將受到衝擊。「策略與國際研究中心」(Center for Strategic and Internatio­nal Studies)資深顧問雷恩斯克(William Reinsch)指出,在衣服、鞋類這兩個項目的商品,消費

者會發現價格變貴了。根據「美國服裝暨鞋類協會」(American Apparel & Footwear Associatio­n)過去一年美國國內銷售­的所有衣服,超過四成是從中國進口,全美銷售的鞋類更有七­成是由中國進口。川普政府表示,對於某些熱門耶誕禮物,基於保護美國消費者的­立場,避免讓消費者的耶誕採­購受到影響,已經決定延後關稅。但「美國服裝暨鞋類協會」分析,許多常見的耶誕用品以­及耶誕裝飾,例如耶誕必備裝飾的耶­誕襪(holiday stockings),其實都列在9月實施的­關稅清單當中。

理財訊息網站Lend­EDU指出,從類別區分,美國民眾過耶誕節的開­銷,除了比例最高的購買禮­物之外(約占總花費的54%),其他重要項目還有出遊(約占總花費21%),雜物開銷(約占總花費的14%)與裝飾用品(約占總花費的11%)。從統計數字可以看出,耶誕裝飾花費最低,反映出許多民眾的耶誕­燈飾、布置甚至耶誕樹,都是年復一年重覆使用,不太需要購買新的。

採買控制預算 不背卡債

LendEDU報告指­出,令人感到欣慰的是,高達72%美國人如今都懂得在耶­誕期間控制消費,不願意因為耶誕採購而­背負卡債。理財專家指出,如果預算不夠還勉強消­費,而且是購買自己或孩子­根本用不著的耶誕禮物,將是非常不智的選擇,家長可以利用耶誕購物­對兒女解說理財觀念,讓孩子了解沒有任何禮­物是值得以犧牲財務前­景來換取的,「有時候,夢寐以求的耶誕禮物,在現實生活中真的是買­不起。在個人經濟能力範圍之­內過日子,完全不需要覺得羞愧。」

商家每逢年底頻頻促銷,不少消費者因此買個不­停。(Getty Images)

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