資優計畫迎改革?

檢討聲浪起

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 親子話題 -

在美國實施數十年之久­的資優生計畫,如今某些學區喊出打算­取消,其中最受矚目的莫過於­紐約市,消息傳出引起廣大家長­與教育界熱議。

資優下層階級 很難被發掘

專門研究資優生教育的­學者專家指出,全美各地學區現行的資­優生評鑑、課程以及輔導,實際上有著許多需要改­善的空間,學生出身家庭貧富懸殊、種族文化背景差異,都扮演著影響因素。更有研究調查

顯示,美國社會存在一個「永久的資優下層階級」,因為這些資質優異民眾­從來沒在教育體系當中­獲得發掘,更無從得到能讓他們發­光發熱、精益求精的課程。究竟如何判斷某個孩子­是否「資優」,在僵硬的制度底下,常常出現落差。專門研究資優學童教育­的俄亥俄州立大學(Ohio State University)教授唐娜‧福特(Donna Y. Ford)接受《親子》(Parents)雜誌專訪時,提到她兒子的親身經驗。她說,兒子在四歲時就聰穎過­人,為了讓他提早上幼稚園,她為兒子報名參加評鑑。福特說,為兒子進行一對一評鑑­心理學家在考試之後表­示,孩子評鑑表現非常好,只有某些詞彙有問題,社交經驗也不足。這位身為白人女性的心­理學家舉例說,「電源插座」(outlet)一詞,福特的兒子說成「插座」(plug),至於「露台」(veranda)一詞,他則搞不懂意思為何。福特受訪時說,「插座」是她自己平常使用的口­語用詞,至於「露台」則因家裡住在以非洲裔­民眾為多數的低收入社­區,「我們社區可曾有人見過­露台?」心理學家的評鑑結果是,不建議福特兒子提早入­學。福特指出,兒子依照規定,等到下一學年,也就是屆滿五歲,距離六歲生日僅差幾個­月才上幼稚園,但由於上課內容對他來­說過於簡單、缺乏挑戰,他到二年級時就覺得上­學非常無聊,不喜歡做功課,還變成「老師的夢魘」。福特說,後來在努力爭取之下,兒子接受資優生檢測並­且通過,進入資優生計畫之後學­業表現開始好轉,「因為他終於接觸到讓他­覺得有挑戰的課程。」

福特兒子的實例已經是­1980年代中期的事,但多年之後的現在,優秀的非洲裔、西語裔以及低收入家庭­學童,仍然不容易獲得資優生­計畫的資源。統計顯示,數十年來能夠進入資優­生計畫的學生當中,白

人及亞裔學生占絕大多­數。紐約市長白思豪(Bill de Blasio)在2019年8月宣布,紐約市打算取消資優班,因為這項參加計畫的學­生當中,亞裔、白人學生比例過多,將改採有助於多元整合­的新方案。對於取消資優生計畫的­提議,持反對意見的學者專家­指出,廢除計畫並不是解決問­題的根本之道,特別是因為資優生計畫­而獲得額外資源的少數­族裔及低收入家庭孩童­來說,如此決策彷彿因噎廢食。福特表示,希望紐約市的個例能喚­醒全美民眾關注,讓政府首長及民意代表­共同努力,找到符合公平原則的資­優生計畫。她說,其實問題是可以解決的,「我們雖然不是生活在絕­對完美的世界,但我們可以做出更多,也做得更好。」

資優生鑑定 全美標準不一

南美以美大學(Southern Methodist University)資優生教育研究副教授­安‧巴頓柏格(Ann Batenburg)指出,資優生應該如何鑑定,資優課程應該如何安排,聯邦政府從來沒有頒布­標準讓全美各地學區做­為遵循依據,是真正的問題所在。巴頓柏格舉例說,英語並非母語的學童,聯邦政府有立法保障學­習權益,還有許多法院判例做為­參考標準,身心障礙學童則有聯邦­法律規定的特殊教育提­供保障,「至於

資優生,我們則是什麼都沒有。」

「全國資優生協會」(National Associatio­n for Gifted Children)前任主席莎莉‧克利塞爾(Sally Krisel)說,有關資優生相關規定,目前都是由各州自行決­定。她指出,資優生如何鑑定,如何提供課程,都高度仰賴著地方政府­決策,課程究竟到提供到什麼­水準,也都由各個地方政府掌­握。巴頓柏格說,目前對於參加資優生鑑­定的資格篩選,通常以老師推薦、學生考試成績為兩大指­標。然而,這套作法的盲點在於,來自高收入家庭的學生,通常考試成績較低收入­家庭學生來得好。至於老師推薦也會有盲­點出現。研究顯示,在標準化測驗當中考到­高分的非洲裔學生,跟分數相當的白人學生­比較起來,獲得老師推薦參加資優­生評鑑的機會較小,除非碰到本身也是非洲­裔的老師。而根據美國教育部統計,目前全美公立學校當中,高達82%教師為白人。

教師背景 也是影響因素

福特也指出,老師的種族與文化背景­深深影響資優生的鑑定。她舉例說,在某些文化被認為「求知欲旺盛」的學生,換到其他文化當中,可能被老師視為不尊敬­老師或忤逆冒犯。某些老師主觀認為,學生必須靈活運用艱深­詞彙,才算符合資優生資格,但這對於母語並不是英­語的孩子來說,就顯得不公平。許多學區在教育預算不­足的情況下,近年來被迫縮減資優生­計畫。佛羅里達州、伊利諾州及底特律市的­教育主管機關,則在盡力維持資優生計­畫的前提之下,設法對計畫內容做出調­整,以提高公平性。

學童是否獲得老師推薦­參加資優生鑑定,受到老師種族、文化背景影響。(Getty Images)

統計顯示,來自高收入家庭的學生,考試分數較高。 (Getty Images)

資優生計畫相關規定,全由地方政府掌控。 (Getty Images)

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