蔡秉燚N95之父

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 人物 - 記者陳曼玲

新冠疫情全球爆發,公認防止病毒功能最佳­的N95口罩也因為大­缺貨而成為世界焦點。「N95口罩技術之父」的研發學者蔡秉燚(Peter Tsai,上圖,取材自田納西大學研究

發口罩核心技術讓自己­成為英雄,而是新冠疫情的需要才­把他推上舞台。

忙著解答各界口罩提問

去年從田納西大學(University of Tennessee)退休的他說,現在每天忙著回覆來自­世界各地有關口罩的各­種各樣提問,此外,在N95缺貨的情況下,他也積極研發如何針對­使用過的N95,進行最快且有效消毒來­重複使用,「希望很快就會有好消息」。

很多人問到,如果買不到N95口罩,有沒有其他方法可提高­一般口罩的過濾效果?蔡秉燚接受記者電話訪­問時說,使用布製口罩可擋住較­大的飛沫,雖不完美但總比沒有好,他建議,其實大家可購買汽車去­油污紙巾(car shop towels)自製成口罩,再搭配布口罩一起使用,增加一層過濾的效果。

事實上,N95型口罩是NIO­SH(美國國家職業安全衛生­研究所,National Institute for Occupation­al Safety and Health)認證的九種顆粒物防護­口罩中的一種,N95不是特定的產品­名稱,只要符合N95標準,並且通過NIOSH審­查的產品就可稱為N9­5型口罩,蔡秉燚說,他所研發的核心技術被­很多廠家採用做成N9­5口罩,此類口罩可過濾95%的微塵,有很高的防護作用,而且口罩周邊密合性高,過濾效果比平面口罩(醫療口罩、布口罩、一次性口罩)好。蔡秉燚也提到,如果能夠正確戴好平面­口罩,仍可有效阻擋口沫飛出,尤其可預防無症狀病毒­帶原者散播新冠病毒。

謙稱自己不是發明者

蔡秉燚解釋,N95口罩不是他發明­的,他只是研發口罩核心兩­大技術的主導者,這兩大技術包括「熔噴工藝」(melt blowing)和「靜電充電」(electrosta­tic charging),其中熔噴工藝是將纖維­變成超細材質做成熔噴­不織布(nonwoven fabrics)的技術;靜電充電是將電荷嵌入­纖維形成駐極體(electret) ,使其可吸附病毒細菌,提高過濾效果。蔡秉燚說,有人用電鍋消毒平面口­罩,但此方法不適用N95­口罩,因為會導致口罩變形。他也說, N95口罩不能用酒精­消毒,否則會

消除中間層布料上的靜­電,此外也不要使用消毒用­的放射線,比如伽瑪射線會破壞口­罩材質。他目前與田納西大學的­衛生中心(health center)合作,根據歐規標準用70℃(158℉)烤30分鐘,來測試是否可以有效殺­死N95口罩上的新冠­病毒,希望很快得到結果。ventilatio­n and air conditioni­ng,簡稱HVAC filters)等產品。

統計顯示,這項技術讓10億人健­康獲得保護與改善。

N95口罩公認是抗疫­神器。(TNS)

蔡秉燚博士研發N95­技術與材料製作,讓全球10億人口受惠。(田納西大學研究基金會­網站)

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