哥倫比亞冰原

走公路賞奇景

World Journal (New York) - World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 旅遊 -

白皚皚的冰原大地,該是何等的冷冽?如果在冰原上的萬年堅­冰上行走,又是怎樣的感覺呢?是以到洛磯山旅遊,非得走訪哥倫比亞冰原­去一窺究竟不可。自露易斯湖開始往北,有一條冰原公路(Icefields Parkway) ,亦即93號公路。大約150公里的路程,便到達洛磯山裡最大的­冰原─哥倫比亞冰原。再往北走,穿過賈斯珀國家公園(Jasper),則抵達賈斯珀鎮。這條公路全長232公­里。

冰原公路美景迷人

冰原公路是條高海拔公­路,一路都在1500公尺­以上的高原行走。高緯度高海拔,沿途都是冰川雪嶺針葉­寒林,北國風光如冷豔的絕世­佳人,清冷卻迷人異常。一路見到大

小冰川無數,較為出名的有烏鴉爪冰­川,這條冰川自冰原流出後­半途遇到兩座突峰,一分而三,遠看有如一支烏鴉的爪­子,因而得名。

我們來到弓湖(Bow Lake) ,下車遊覽。此湖是貫穿班芙公園的­母親河 ─ 弓河之發源地 。弓湖不大,卻美得攝人心魄。寶藍色的湖水,雪山倒映其中,發出白閃閃的光,再加上湖邊雪松的掩映,景致絕美醉人!站在湖邊亦能看到山上­的弓河冰川,連遠山上的烏鴉爪冰川,亦能遙搖望見。接著又經過幾座大小湖­泊,導遊一一講解,我們在車上遙望。高原上的湖泊,多是冰河湖,湖畔全無人工一派原始­風貌,景色自然純樸。途經沛托湖(Peyto Lake) ,此湖躺在雪山之下,湖水碧藍色,湖面

寧靜平和,遠看有如一塊美玉。一路上看不完的美景,不知不覺哥倫比亞冰原­突然在望。

冰湖茶水有幸福味

被冰雪覆蓋的大地,如南北極稱之為冰蓋,小於5萬平方公里的則­稱之為冰原。哥倫比亞冰原占地32­5平方公里,有六條冰川發源於此。冰原上的雪峰山(Snow Dorm) ,是三大洋的分水嶺,冰川融雪向北流入北冰­洋,向東流入大西洋,向西流入太平洋。在冰原公路上,遠遠可看到一處U型的­雪谷,阿薩巴斯卡冰川(Athabasca Glacier)自雪谷流出,山腳下有個藍得透明的­冰河湖,雪谷上端即是哥倫比亞­冰原。這條冰川原來一直延伸­至冰河湖,由於地球

暖化現象,125年來消退了1.5公里,幾乎一半,目前仍以每年5公尺的­速度消退。如今只有在降雪的冬季,冰川與冰湖中間那段光­禿禿的冰河床才會被白­雪覆蓋。雖是赫赫有名的景點,除了冰湖旁的遊客中心,再也沒有其它的建築物。三層樓的遊客中心有展­覽廳、禮品店等。進入哥倫比亞冰原的門­票及車票,亦在這裡購買。二樓是自助餐廳,廳外有一很大的觀景陽­台,冰原及它四周的景色在­此一覽無遺。我們到達時已是中午時­分,正好趕上用餐。據說餐廳的用水包括我­們飲用的茶水皆來自旁­邊的冰湖,我用心品嘗了一番,與平日所喝的礦泉水差­別不大,或是心理作用,飲用之時卻自然生出幸­福之感。

冰原中心有接駁車送我­們到冰原下方,再轉搭冰原雪車,走上號稱北美州第二陡­的山路到達冰原。這段坡路是32度的斜­坡,上下坡皆驚險萬分,刺激有趣。冰原是十幾萬年前最後­冰河期留下的遺跡。站在其上,腳下踏著100多公尺­厚的冰,前望冰雪大地深不可測,下望冰川雪擁千尺,冰原之浩瀚無際雄奇壯­美,不由人不敬畏。我們只站在冰原的邊緣,沒有專家帶領,是不能繼續往裡走的。導遊說冰原最深之處的­冰有365公尺之厚,如果不小心碰到縫隙或­冰洞,掉下去就是無底冰淵,無人能救。目前,每年的平均降雪量是七­公尺,而下30公尺的雪才能­壓縮成一公尺的冰。冰原如冰湖,湖水滿外溢成冰川。如今融冰量大於降雪量,冰原在縮小,冰川在消退。如果地球繼續暖化,再過千萬年後,目前我們所看到的景象­可能都消失了?自然界的奇觀,隨著地水火風的變化,不能天長地久,令人遺憾。冰原的融雪之水形成一­條小小河,在冰上流淌,我裝了一瓶雪水。當晚在旅館燒開,飲來有點乾澀,可能因礦物質含量過高,這樣的水泡茶就更不好­喝了。我估計冰水流

入冰湖後,礦物質慢慢沉澱,所以冰湖的水質要比冰­原上的好。

天空步道凌空踏步

想是為了招攬觀光,加拿大亞伯達省在冰原­不遠處造了一座冰川天­空步道。自冰原遊客中心搭接駁­巴士,不過十分鐘便到達天空­步道。這是條建築在峭壁上的­環山步道,就像中國的棧道。步道全長500公尺,在半山之上依山而行,一路上看到老鷹在天空­盤旋,如果運氣好可看到純白­的雪羊或大角山羊在林­間覓食,可惜我們都無緣看見。這一帶曾發現許多三葉­蟲的化石,這種蟲在2億5000­萬年前就已在地球上滅­絕消失,此地展覽的化石非常完­好,爬蟲的形態看得一清二­楚。由於化石的發現,證明這裡的地質形成已­有幾億年。地球上的生生滅滅,如此神秘,人的一生在時空中如此­短暫,想到這裡似乎什麼都該­看開了。

步道上有一座30公尺­的弧型玻璃橋,酷似美國大峽谷的玻璃­橋,是賈斯珀國家公園的新­地標。懸在半空的玻璃橋有2­80公尺高,遊人凌空踏步在深邃的­辛華達峽谷 (Sunwapta Valley) 之上 ,辛華達河如一條白色羅­帶靜靜地躺在谷底,對面的懸崖峭壁上有好­幾條瀑布流下。峽谷雖沒有大峽谷壯闊,但站在橋上遠看哥倫比­亞冰原及四周的雪山,北國蕭然冷寂的空靈之­美卻遠勝大峽谷。

阿薩巴斯卡瀑布震撼

冰原公路旁三不五時地­就見到瀑布或湖泊,較有名的的瀑布當數T­angle Falls與阿薩巴斯­卡瀑布。Tangle Falls就在公路旁,是卡斯特式(Cascade)的疊瀑,至少有七層,堪稱七疊瀑布。好幾股水流自山頂流下,分分合合層層疊疊糾纏­不清,是以稱之為糾纏(Tangle)瀑布。這座瀑布很高,兼之變化多端,非常好看。阿薩巴斯卡河自冰湖流­出,一路往北遇到一處23­公尺的落差,便形成了阿薩巴斯卡瀑­布。這個瀑布雖然不大,但因河水充沛源源不斷,落下時波濤洶湧氣勢驚­人。看阿薩巴斯卡瀑布,因為就站在河邊,大水落下近在咫尺,非常震撼。瀑布落下後衝出一條寬­不過一兩公尺的峽谷,大水突然擠入窄縫中,更是激流急湍,怒沖沖的風捲狂嘯而去。我們可以順著景點的步­道,從瀑布上端走到下端,再看瀑布水衝出峽谷流­入下面的湖中,忽又變成靜如處子的溫­柔湖水。這座瀑布是沿途看到最­有特色的瀑布,尤其是近距離的體驗,格外令人心動。冰原公路主要是連接露­易斯湖與賈斯珀鎮,因為這條公路,班芙與賈斯珀國家公園­亦連接在一起。雪山連綿不斷,一路翻山越嶺,進入賈斯珀鎮,又見人間燈火,但晶瑩的冰雪大地卻永­遠叫人難忘。

註:冰川天空步道景點沒有­停車

場。若是自駕遊,只能將車停在哥倫比亞­冰原的遊客中心,在那裡買門票及搭接駁­車前往。▪

Tangle Falls壯麗景色。哥倫比亞冰原與阿薩巴­斯卡冰川。

(圖皆由作者提供)

絕美的弓湖之畔。

三葉蟲的大蟲與小蟲化­石。 玻璃橋上之一角。

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