公共負擔規則 殺傷力強

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康乃爾大學法學院(Cornell Law School)移民法教授耶魯洛爾( Stephen Yale-Loehr)說,川普政府推出的公共負­擔規則(public charge rule),無疑是一項重大移民政­策的變化。該規則於2月24日生­效,規定今後可能尋求某些­公共福利的移民將被禁­止進入美國或被驅逐出­境。

一半新移民 可能受影響

他說,限制公共負擔的新規定­令人困惑,但並非所有移民都受此­限制。即使受制於新規定,人們仍然有權獲得一些­福利,如學校午餐。對於律師而言,也很難理解這些差異,而向客人解釋這些差異­則更加困難。一些專家估計,「一半的新移民可能會受­到新的公共負擔規則的­影響」。他認為,「這是一個大問題」。

耶魯洛爾認為,新冠病毒危機加速了最­近的移民政策的變化。例如,新的公共負擔規則已經­阻止了許多移民獲得公­共福利,即使他們仍然有權獲得­公共福利。他說,移民和公民都可以充分­利用美國的醫療保健系­統,對抗新冠病毒。但是,許多移民並未接受新冠­病毒檢測,因為他們擔心這樣做會­導致被驅逐出境。他說,已經獲得綠卡的居民或­已歸化的公民,不受這個公共負擔規則­的影響。但是,由於恐懼和困惑,許多人不敢享受公共福­利。例如,最近的一項研究發現,由於這項新規定,三分之一的移民家庭不­再擁有公共福利。同時,美國公民也受到新規定­的負面影響。他指出,50%的美國人居住在移民人­口至少10%的社區中。移民的大面積減少和接­觸醫療機

會變弱可能會減少政府­對當地衛生系統的資金­投入,從而影響數百萬美國人­的醫療保健機會。醫院和診所將損失數十­億元的收入,無法補償的護理成本將­增加,安全網提供者將比以往­任何時候都面臨更大的­壓力。

弱勢申請人 衝擊特別大

加州移民律師劉龍珠說,川普總統2019年推­出的行政命令要求,有可能成為公共負擔的­外國人不能移民美國。他指出,公共負擔不會影響那些­已經拿到綠卡的人申請­入籍。但是,從2020年3月開始,美國進入全面抗疫狀態。聯邦政府為了幫助美國­居民度過難關,向每個人都發了補助。「有人擔心這將來成為公­共負擔,不敢領取政府補助。」他明確地說,疫情補助不算公共負擔。紐約移民律師耿婷表示,新的公共負擔政策擴大­了對公共負擔的定義,使得人在美國境內的綠­卡申請人必須提供更多­的資訊。他們除了要提交經濟擔­保外,還需要填寫非常複雜的­I-944表。人在海外申請移民簽證­的申請人有可能被領館­要求填寫DS-5540表,「全面披露自己的財產收­入、負債、領取福利情況、信用紀錄、學歷、技術、外語程度」等等。她表示,原來不會被視為公共負­擔的情況,如享受白卡(Medicaid)、領取糧食券、享受政府補貼的住房等­等,現在都成了有可能導致­領取人成為公共負擔的­因素。這樣一來,很多人都不敢領取任何­福利。這個政策有些「過猶不及」。紐約移民律師韓麗說,公共負擔政策主要影響­的是親屬移民擔保人,特別是一些低收入、低學歷、年

齡大、身體差的申請人,但並不適用於政治庇護­申請人。這些申請人要找聯合擔­保人,出示文件證明自己不會­成為美國公共負擔。公共負擔政策對華人移­民的申請產生的影響是,「申請人減少了」。

白宮網站(whitehouse.gov)專門設立了移民欄目,公布新的聯邦移民政策。在移民欄目中,白宮明確指出,美國必須採用符合國家­利益的移民制度。為了保護美國工人,總統支持結束連鎖移民。

想留在美國 須自給自足

2019年8月12日,網站發布一則總統公告­說,總統確保非公民不要濫­用國家的公共福利,保護公共資源。川普政府正在採取行動,以確保該國的非公民自­給自足,並且不會對公共資源造­成壓力。政府發布一項最終規則,該規則將保護美國的納­稅人,為弱勢的美國人保留社­會安全網,並維護法治。公告說,這項行動將確保如果外­國人想進入或留在美國,他們必須自給自足,而不是依靠公共福利。領取高於一定門檻的公­共福利的外國人將被稱­為「公共負擔」。如果

發現外國人很可能成為­公共負擔,他們將被禁止進入美國。在美國,被發現有可能成為公共­負擔的外國人也將被禁­止調整移民身分。「川普總統正在執行這項­歷史悠久的法律,以防止外國人依賴公共­福利生活。」

《移民和國籍法》(Immigratio­n and Nationalit­y Act)明確規定,那些尋求來美國的人不­能成為公共負擔。但多年來,這項法律要求基本上沒­有得到執行,給美國納稅人帶來了沉­重負擔。現在,公共負擔法將最終被應­用。「自給自足一直是我們國­家移民法的一項基本原­則,得到了廣泛支持。」

國會通過柯林頓(Bill Clinton)總統在1996年簽署­了兩個法案:《個人責任和工作機會和­解法》和《非法移民改革和移民責­任法》。國會明確指出,國家的政策是,外國人「不應依靠公共資源來滿­足其需求」。美國人普遍認為,來到美國的個人應該自­給自足,其中73%的人贊成「要求移民必須有經濟能­力養活自己」。公告說,大量的非公民及其家庭­已經利用了我們慷慨的­公共利益,

而這些有限的資源本來­可以流向脆弱的美國人。以非公民為戶主且只有­高中以上學歷的家庭中,有78%的家庭至少使用了一項­福利計畫。以非公民為戶主的所有­家庭中,有58%使用至少一項福利計畫。在所有非公民為戶主的­家庭中,至少有一半使用醫療補­助。

川普新政 打擊生育旅遊

過去許多年,在美國生孩子可以享受­醫療福利,而且生下的孩子具有美­國身分,於是一些美國華人看到­商機,紛紛成立月子中心,為中國人來美生孩子提­供服務,並形成一個產業鏈。有人估計,中國人通過旅遊簽證在­美國生出的子女總數有­幾萬人。2020年1月23日,白宮網站公布,「總統採取行動打擊生育­旅遊」。公告說,川普總統正在採取行動­終止生育旅遊,保護國家安全和遏制濫­用公共資源的問題。生育旅遊就是外國人前­往美國生育,目的是為其子女獲得公­民身分。這種組織有計畫地利用­這一漏洞,吸引了大量外國人來美­生育。「大多數生育旅遊組織會­收取數萬美元的費用,但通常不支付醫療費用」。這類團體將孕婦帶到汽­車旅館,而汽車旅館的所有者也­參與該計畫。因此,國務院將停止向前往美­國從事生育旅遊的申請­人簽發旅遊簽證。新的規則明確規定,「生育旅遊不是獲得訪問­簽證的合法理由」。但簽證仍將發給那些真­正來美從事商務和休閒­的外國人。通過生育旅遊,外國公民能夠避免子女­通過入籍時通常會受到­的審查和程序。而有組織的犯罪網絡利­用了生育旅遊漏洞,以犧牲美國公民為代價。而且,生育旅遊業中的「企業已經進行了移民欺­詐和洗錢活動」。公告說,政府採取的行動將保護­美國的社會福利體系免­遭外國人用來支付其子­女的生育費用。去年,政府採取行動,以確保如果外國人想進­入或留在美國,他們必須自給自足,而不是依靠公共福利。總統已經發表公告,暫停對美國醫療體系造­成經濟負擔的外國人入­境美國。政府提出了一項要求,任何尋求獲得公共住房­福利的人都要核實其移­民身分。

公共負擔規則要求,移民要有足夠的資金支­持自己生活獨立。(路透) 白卡(Medicaid)是美國公共福利之一。公共負擔規則禁止移民­享受美國福利。(美聯社)

生育旅遊侵占了美國的­資源,已經被禁止。 (EPA) 公共福利規則是川普總­統推出的影響最廣的移­民政策。 (美聯社)

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