華人爭來的

World Journal (New York) - Weekly Supplement - - 封面故事 -

紀初期,有些州的法院,遭遇「公民權」的問題,開始作出一些判決。最早的判例,1884年出現在紐約州。在Lynch v. Clarke (1884)一案中,紐約州最高法院主張「公民籍」是國家的問題(a national issue),不是州級和地方政府可以解決的問題。法院援引憲法起草人之一麥迪遜(James Madison)的話,認為「凡在美國自然出生的人,都是美國公民」。從這宗判例我們看到「自然出生」(natural-born)的詞彙。聯邦最高法院第一次談到「自然出生」時,曾經說:1779年通過的憲法本文共七條,但沒有明文規定自然出生在美國的人就是公民,「因為我們的建國先賢(Founding Fathers)不願讓黑奴的子女,成為公民。」 法院的判詞中又說:「黑奴不可有公民身分;一旦成為公民,他們會要求投票權,可能擁有財產、擔任公職、行政官、陪審員、進而成為法官,競選州長、議員、甚至總統。我們不能接受這種前景。」Scott v. Sanford, 60 U.S. 193 (1857),這是有名的「史考特案」。「史考特案」是促成南北戰爭的一項因素。

南北戰爭結束(1860-1864),南方失敗,黑奴制被廢除,黑奴被解放。國會於1868年制定憲法第14修正案,補充憲法原文,經全國各州同意列入憲法。修正案第一段便明文規定:「凡出生在美國而接受其管轄的人,都是美國公民……」(All persons born…… in the United States, and subject to the

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