花盆擺國旗被罰他抗爭7年丟房

World Journal (Washington DC) - - 美國視窗 - 全美屋主總計擁有5.8兆元房屋淨值,卻不敢動用。 (Getty Images)編譯馬永慶/綜合報導 退役空軍航空管制員墨佛芮,拒絕拿掉放在前廊花盆裡的一面美國國旗,而被公寓管理協會罰款,因此展開長達七年的抗爭,導致他失去房子。 (美聯社)

退役空軍航空管制員墨佛芮(Larry Murphree),拒絕拿掉放在前廊花盆裡的一面美國國旗,因而與其公寓管理協會展開長達七年的抗爭,導致他失去自住的房子。

佛州甜水鎮的Tides共同公寓管理協會人員,在墨佛芮的前廊發現「未經授權物品」,也就是一面17吋的國旗後,致函墨佛芮,要求他移走國旗,否則每天將被罰100元。但墨佛芮拒絕撤掉國旗,他說:「我突然意識到,每天都有人攜槍保護我和我所愛的人,這只是一面小旗,但它代表了衷心謝意。」當罰款累積到1000元時,他去找律師。

墨佛芮提出訴訟後,在2012年4月與公寓管理協會達成和解。但不久之後,該公寓協會制定新規,沒有提到旗幟,而是怎樣管理居民展示花盆,墨佛芮再度被令撤掉花盆,否則每天被罰100元。 墨佛芮沒有理會該協會的威脅,在那段時間他接受了頸部手術,並混混噩噩地度過了幾個月,使事情變得更糟。他不知道管理協會把他用來付管理費的錢,拿來付罰款,使他積欠大筆管理費,管理委員會因此對他的公寓發出留置權。由於公寓法拍在即,墨佛芮三年前決定賠錢出售公寓。

他的律師沙利斯(Gust Sarris)說,此事消耗了墨佛芮過去的七年光陰,也失去數十萬元在甜水鎮退休社區生活的費用,「他可能損失了數十萬元退休金,更拿不回他在這場糾紛中損失的時間」。墨佛芮先在房屋局的會議上陳情,然後到聯邦和州法院,他的律師說,他們已「到過能夠進入的每一個法庭」。墨佛芮最近終於獲得上法庭申訴的日期,將有機會討回他損失的金錢,他提告索賠100萬元。

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