海 賴:主障礙未清除 哲

World Journal (Washington DC) - - 綜合 - 記者張聲肇╱綜合報導

過去的春節一周,美中貿易戰仍是中國民間的重點話題;未來一周,又是美中貿易談判至關重要的一周。大年初五這天,中國官方新華社發了一則小消息,不超過140字,但其中可至少注意到三點。一是描述此次談判是「在不久前華盛頓磋商基礎上,就共同關注問題進一步深入討論」,話外意思很豐富;二是只說美方工作團隊11日提前到北京,沒說他們提前兩天要來幹嘛;三是完全不提下一步。首先,為何要說在華盛頓會談基礎上深入討論呢?應有兩層意思,一是畫出談判範圍,今次談判全部是老話題;二是這些老話題若非早前傳媒誤導說取得重要成果,就是美方有新的開價,導致需再深入討論。美方工作團隊提前到北京,中方沒提美方來要做什麼,但美方說是副部級協商,這裡的話外音就有趣了,即中方不願提副部級磋商,只承認高級別磋商。按過去中共對外談判的經驗,能作出一個推測,就是副部級磋商要討論某個決定的口徑,甚至是某份文本的草案。過去類似重要談判,中共在作重要決定前,都要作最後的討價還價,諸如涉及關鍵性條件或重要的文本用詞,先在副部級層面吵,再由最高級別官員出面一錘定音。最後是不提下一步進程或者說未來,一方面是因華盛頓談判後,有放話說將有「川習會」、會面就是簽協議,結果很快被翻盤,弄得現在不敢對結果多嘴了。但這反而看出這次談判是一個重要節點,談得成,就有協議,談不成則只能3月1日重啟戰火。本周美中磋商要談什麼呢?北京財經界人士判斷,降低關稅和維護市場公平競爭對北京來說已是大勢所趨,部分商品關稅、國民待遇、智慧財產權保護等問題,已「既是美方的要求,也是中方的利益」。真正要討價還價的,大約集中在兩個問題,一個是美方要求的「結構性改革」、一是匯率,這兩個問題是美中爭戰焦點,也正是北京的痛點。 美國貿易代表賴海哲上周「私下」告訴多位聯邦參議員,美國和中國貿易談判仍在進行,但「主要障礙」仍未消除,言下之意3月1日談判截止日之前,雙方恐怕難以達成協議,工商界仍得繼續「捉摸」川普總統和習近平主席之間種種互動的跡象。賴海哲會見的參議員代表多個委員會,除了最主要的金融委員會,代表農業、司法、衛生、教育、勞工甚至退休金委員會的成員也都出席。

金融委員會主席葛拉斯理(Chuck Grassley ,共和黨、愛和華州)告訴國會山莊報(The Hill),「我的印象是,雙方雖然在真誠談判,也有進展,但是真正的大問題還是沒有處理」。葛拉斯理說,賴海哲本人一點都沒把握3月1日之前可達成協議;川普已經明言,沒有協議,他就要針對2000億美元自中國進口的商品加徵關稅,從10%提高到25%。

不過,根據CNBC引述白宮一位官員表示 ,如果川普政府認為談判有「足夠進展」,截止日期不一定就不能改變。多位參議員日前向賴海哲表達關切說,再對中國產品加徵關稅,恐會讓本已遭到政府關閉35天打擊的美國經濟雪上加霜。如果川普政府真的不理會參議員的關切,硬要再對中國產品提高關稅,參院已有兩個醞釀中的議案,打算立法限制總統的「關稅權」。

其中一個是參議員波特曼(Rob Portman,共和黨、俄亥俄州)提出、兩黨議員連署的議案,將大幅縮減行政部門依1962年貿易擴張法第232條徵收關稅的權力,即把商務部以國安為由徵收關稅的權力轉移到國防部。另一議案由金融委員會委員圖米(Pat Toomey ,共和黨、賓州)等議員提出,也是針對第232條款,修訂為非經國會同意,總統不得自行徵收關稅或限定貿易額。葛拉斯理說他沒有偏愛哪一議案,但同意一點:國會應拿回1962年「放棄掉」的部分憲法職權。

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