El Nacional (ENV)

Terminó la hegemonía

Por primera vez en una década un jugador distinto del portugués y el argentino gana el premio al Balón de Oro, otorgado por la revista France Football

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Luego de una década, en la que reinaron Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, el Balón de Oro tiene nuevo dueño: el croata del Real Madrid Luka Modric

El centrocamp­ista croata del Real Madrid Luka Modric fue el ganador del Balón de Oro2018, y puso fin al reinado de Cristiano Ronaldo y Lionel Messi, ganadores de cinco trofeos cada uno en la última década.

El trofeo que recompensa anualmente al mejor futbolista del planeta lo entregó la revista France Football ayer en una ceremonia celebrada en el Grand Palais de París, a la que acudieron muchas de las estrellas del balón, entre las que no estaban Messi y Ronaldo.

“Es una sensación única. Estoy orgulloso. Es difícil decir con palabras, pero quería dar las gracias a todos aquellos que me han permitido estar aquí “, dijo el croata al recibir el premio. “Cuando eres niño siempre tienes sueños. Los míos eran jugar en un gran club y ganar grandes trofeos. El Balón de Oro era todo lo que podía soñar cuando era niño. Es un honor ganar este premio”, añadió el talentoso centrocamp­ista.

Modric calificó de “increíble” suceder a dos jugadores de la clase de Ronaldo y Messi y haberse impuesto “a tantos grandes jugadores”. “Eso quiere decir que he hecho algo extraordin­ario este año”, bromeó. “2018 es el año de mis sueños”, insistió. El balcánico apuntó también el secreto de su éxito: “Durante toda mi carrera he sabido bien que solo el trabajo y la confianza en uno mismo permiten exprimir el talento. Lo mejor nunca es fácil. Todo esto no ha sido fácil. Tuve que aprovechar las oportunida­des (...) Mis padres lo sacrificar­on todo por mí cuando era niño. Es gracias a ellos que estoy aquí esta noche”.

En una votación entre 180 periodista­s internacio­nales, Modric, finalista de la Copa del Mundo con Croacia y ganador de la Liga de Campeones, se impuso al portugués Cristiano Ronaldo y al francés Antoine Griezmann, que completaro­n el podio. Otro francés, Kylian Mbappé, que se llevó el premio Kopa al mejor jugador de menos de 21 años, quedó al pie del podio, aunque superó en las votaciones a Messi, que de esta manera se quedó fuera de un podio que siempre había pisado desde 2007.

Modric ya había sido elegido mejor jugador del Mundial de Rusia, donde lideró a Croacia a una histórica final (que perdió 4-2 contra Francia) y también fue designado el mejor jugador de la temporada, primero por la UEFA y después por la FIFA.

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El croata ganó este año la Champions League

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