MUY RE­CIEN­TE

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En el año 2015, la re­vis­ta cien­tí­fi­ca Scien­ce eli­gió al mé­to­do de edi­ción ge­né­ti­ca CRISPR-Cas9 como uno de los mayores avan­ces cien­tí­fi­cos del año. Esa téc­ni­ca es la que em­plea­ron los in­ves­ti­ga­do­res que lo­gra­ron bo­rrar el gen que ori­gi­na la mio­car­dio­pa­tía hi­per­tró­fi­ca, y ellos no fue­ron los pri­me­ros en em­plear­la pa­ra edi­tar em­brio­nes hu­ma­nos. Ex­per­tos chi­nos lo hi­cie­ron dos ve­ces. La pri­me­ra fue en el año 2015, pa­ra mo­di­fi­car un gen li­ga­do a una en­fer­me­dad san­guí­nea lla­ma­da ta­la­se­mia, y otra en el 2016, pa­ra ha­cer que los ge­nes fue­ran re­sis­ten­tes al HIV. La ta­la­se­mia se trans­mi­te de pa­dres a hi­jos, el cuer­po pro­du­ce una for­ma anor­mal de he­mo­glo­bi­na, la pro­teí­na que es­tá en los gló­bu­los ro­jos y que trans­por­ta el oxí­geno. Es­te tras­torno oca­sio­na la des­truc­ción de gran­des can­ti­da­des de los gló­bu­los ro­jos, lo cual lle­va a que se pre­sen­te anemia. Pe­ro esos dos ex­pe­ri­men­tos, ade­más de me­no­res al ac­tual, die­ron re­sul­ta­dos du­do­sos y de po­ca con­tun­den­cia. Lo lo­gra­do por los cien­tí­fi­cos pa­ra la mio­car­dio­pa­tía, en cam­bio, con­so­li­da el éxi­to de la téc­ni­ca y abre una nue­va puer­ta hacia la cien­cia ge­né­ti­ca.

OTRAS EX­PE­RIEN­CIAS. En Chi­na ya se hi­cie­ron tres ex­pe­ri­men­tos con la mis­ma téc­ni­ca, con re­sul­ta­dos di­ver­sos.

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