MER­CI ED­DIE MURPHY

Les ani­ma­teurs des Os­cars se sont suc­cé­dé, ces der­nières an­nées, mais le constat a sou­vent été le même : au­cun n’ar­rive vrai­ment à la che­ville de Billy Crys­tal. À notre plus grand plai­sir, l’hu­mo­riste et ac­teur est de re­tour à la barre du fa­meux ga­la, pou

Le Journal de Montreal - Weekend - - CINÉMA - Ra­phaël Gen­dron-mar­tin

Si on de­vait ré­su­mer gros­siè­re­ment la car­rière de Billy Crys­tal, elle pour­rait ne se ré­su­mer qu’à deux choses : le film When Har­ry Met Sal­ly... et les Os­cars.

Certes, le New-yor­kais de nais­sance, grand ama­teur de ba­se­ball et des Yan­kees, a fait bien d’autres choses dans sa vie (spec­tacles d’hu­mour, pièces de théâtre, sé­ries té­lé et plus d’une tren­taine de longs mé­trages), mais à la toute fin, on risque de se rap­pe­ler prin­ci­pa­le­ment sa co­mé­die avec Meg Ryan et de ses neuf ani­ma­tions (en comp­tant celle de de­main) de la cé­lèbre fête an­nuelle du ci­né­ma.

Après le dé­sastre de l’an der­nier, avec l’ani­ma­tion com­mune d’anne Ha­tha­way et de l’en­dor­mi James Fran­co, l’aca­dé­mie avait an­non­cé qu’ed­die Murphy ani­me­rait la 84e cé­ré­mo­nie des Os­cars. Pour un ac­teur au­tre­fois très co­mique, mais qui a en­chaî­né de nom­breux na­vets, ces der­nières an­nées, le choix d’ani­mer le ga­la le plus im­por­tant de l’an­née pou­vait faire sour­ciller.

BILLY À LA RES­COUSSE

Tout a ra­pi­de­ment dé­bou­lé, l’au­tomne der­nier, lorsque le pro­duc­teur de la cé­ré­mo­nie, le réa­li­sa­teur Brett Rat­ner, a été vi­ve­ment cri­ti­qué pour des pa­roles dé­pla­cées lors d’un évé­ne­ment de presse. De­vant le tol­lé pro­vo­qué, Rat­ner n’a eu d’autre choix que de lais­ser tom­ber les Os­cars. En grand ami du réa­li­sa­teur, Ed­die Murphy a dé­ci­dé d’en faire au­tant, quelques jours plus tard. Le siège d’ani­ma­teur était donc va­cant.

Lui qui sait ral­lier les foules de tous âges, Billy Crys­tal a sou­vent vu son nom être évo­qué, ces der­nières an­nées, après des ani­ma­tions plus ou moins réus­sies d’autres per­son­na­li­tés. On vou­lait alors ra­me­ner le bon vieux Billy à la res­cousse.

Lors des Os­cars de l’an der­nier, on a pu voir à quel point la foule ap­pré­ciait l’hu­mo­riste et ac­teur lorsque ce­lui-ci s’est pré­sen­té sur scène pour rendre hom­mage à Bob Hope. Il a eu une ova­tion. Et cer­tains mé­dias ont dit que Crys­tal avait pro­vo­qué les pre­miers rires de la soi­rée, et ce, plus de deux heures après le dé­but du ga­la.

Ce jo­li suc­cès a sem­blé se­couer Crys­tal, qui a fi­ni par dire pu­bli­que­ment qu’il était ou­vert à re­tour­ner ani­mer la cé­ré­mo­nie. Après le dé­part de Rat­ner et Murphy, l’aca­dé­mie a ain­si an­non­cé, en no­vembre der­nier, que Billy Crys­tal ani­me­rait les Os­cars pour la neuvième fois de sa car­rière.

Sur Twit­ter, l’ani­ma­teur a an­non­cé la nou­velle en écri­vant : « Je vais faire les Os­cars, comme ça, la jeune femme à la phar­ma­cie va ces­ser de me de­man­der mon nom lorsque je vais cher­cher ma pres­crip­tion. J’ai hâte de faire le show. »

L’UN DES PLUS VIEUX

À 63 ans — il fê­te­ra son 64e an­ni­ver­saire le 14 mars —, Billy Crys­tal se­ra l’un des plus vieux ani­ma­teurs de l’his­toire des Os­cars. Ses neuf pré­sences au ga­la le placent au se­cond rang, der­rière Bob Hope et ses... 18 ani­ma­tions !

Billy Crys­tal a ani­mé les Os­cars pour la pre­mière fois en 1990. Cette an­née-là, le meilleur film avait été Dri­ving Miss Dai­sy. Il avait été de re­tour les trois an­nées sui­vantes, ain­si qu’en 1997 et 1998. Dans les an­nées 2000, il n’a ani­mé qu’à deux re­prises (2000 et 2004). On pré­tend qu’il au­rait re­fu­sé l’in­vi­ta­tion d’ani­mer la cé­ré­mo­nie de 2006, pour se concen­trer sur son one-man-show.

En plus de son hu­mour sar­cas­tique, Billy Crys­tal s’est sur­tout ren­du cé­lèbre avec des vi­gnettes co­miques où il ap­pa­rais­sait dans de vraies sé­quences de films en no­mi­na­tion. Ce pro­cé­dé tech­nique avait en­suite été re­pris dans de nom­breux autres ga­las, dont ceux des Gémeaux, avec Nor­mand Bra­th­waite. Billy ra­mè­ne­ra-t-il sa marque de com­merce cette an­née ? C’est ce que l’on ver­ra de­main.

Billy Crys­tal re­trou­ve­ra pour une neuvième fois son bon ami Os­car, de­main soir. LES ANI­MA­TEURS DES DER­NIERS OS­CARS 2002 > 2003 > 2004 > 2005 > 2006 > 2007 > 2008 > 2009 > 2010 > 2011 > 2012 > Whoo­pi Gold­berg Steve Mar­tin Billy Crys­tal Ch­ris Rock Jon Ste­wart El­len Dege­neres Jon Ste­wart Hugh Ja­ck­man Alec Bald­win et Steve Mar­tin Anne Ha­tha­way et James Fran­co Billy Crys­tal

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