Cien­tí­fi­cos en­cuen­tran co­cha­yu­yo en la An­tár­ti­ca

► Son tro­zos del al­ga que flo­tan has­ta el con­ti­nen­te blan­co, pa­san­do una ba­rre­ra que no se sa­bía que pu­die­ran tras­pa­sar.

La Tercera - - Sociedad Tendencias - Cris­ti­na Es­pi­no­za. Eras­mo Ma­ca­ya

A pe­sar de su nom­bre cien­tí­fi­co, el co­cha­yu­yo (Dur­vi­llaea an­tar­cti­ca) no es­tá pre­sen­te en la An­tár­ti­ca. El al­ga par­da se dis­tri­bu­ye en­tre la Re­gión de Co­quim­bo y Ma­ga­lla­nes, ade­más de en Nue­va Ze­lan­da, pe­ro es­te año, du­ran­te la Ex­pe­di­ción Cien­tí­fi­ca An­tár­ti­ca (ECA) 53°, de fe­bre­ro, un gru­po de in­ves­ti­ga­do­res del Cen­tro de In­ves­ti­ga­ción Di­ná­mi­ca de Eco­sis­te­mas Ma­ri­nos de Al­tas La­ti­tu­des (Ideal), la de­tec­tó en las cer­ca­nías de la Ba­se Es­cu­de­ro, en Bahía Fil­des, is­la cer­ca­na a la Pe­nín­su­la An­tár­ti­ca.

Pa­ra lle­gar has­ta allí, los ejem­pla­res de­bie­ron atra­ve­sar la co­rrien­te Cir­cum­po­lar An­tár­ti­ca y el Fren­te Po­lar An­tár­ti­co, con­si­de­ra­dos ba­rre­ras que im­pi­den el paso de or­ga­nis­mos de un lu­gar a otro. Los in­ves­ti­ga­do­res aho­ra es­tu­dian có­mo lo lo­gró.

“Se de­mues­tra que al­gu­nas es­pe­cies pue­den cru­zar el Fren­te Po­lar An­tár­ti­co”.

Sin re­por­tes

Has­ta aho­ra se sa­bía que cer­ca de 70 mi­llo­nes de par­ches flo­tan­tes de co­cha­yu­yo es­ta­ban al­re­de­dor de la co­rrien­te Cir­cum­po­lar An­tár­ti­ca (que gi­ra en sen­ti­do oes­tees­te al­re­de­dor del con­ti­nen­te), pe­ro no ha­bían re­por­tes de que las lá­mi­nas flo­tan­tes (las mis­mas que se ven­den pa­ra con­su­mo hu­mano), pu­die­ran cru­zar. “Se de­mues­tra que al­gu­nas es­pe­cies pue­den cru­zar el Fren­te Po­lar An­tár­ti­co, que im­pi­de el paso o la dis­per­sión en­tre Su­da­mé­ri­ca y An­tár­ti­ca. Que cier­tos or­ga­nis­mos ten­gan ca­pa­ci­dad de lle­gar es re­le­van­te”, se­ña­la Eras­mo Ma­ca­ya, in­ves­ti­ga­dor de la Uni- ver­si­dad de Con­cep­ción y del cen­tro Ideal.

Los in­ves­ti­ga­do­res en­con­tra­ron dos mues­tras de la es­pe­cie, evi­den­cia de que pue­den pa­sar la co­rrien­te, pe­ro ade­más lle­var or­ga­nis­mos en su cuer­po; mo­lus­cos o crus­tá­ceos, por lo que se pue­de trans­for­mar en un vehícu­lo de dis­per­sión. “Eran tro­zos bas­tan­te gran­des, un me­tro y me­dio te­nía uno de los tro­zos que en­con­tré y es­ta­ba re­pro­duc­ti­vo. Son ejem­pla­res adul­tos, uno te­nía crus­tá­ceos so­bre el cuer­po, in­di­ca­do­res de que lle­van har­to tiem­po flo­tan­do”, in­di­ca Ma­ca­ya.

Los aná­li­sis aho­ra per­mi­ti­rán sa­ber cuán­to tiem­po es­tu­vo flo­tan­do, y a tra­vés de la ge­né­ti­ca, su fuen­te po­ten­cial de ori­gen, que po­drían ser las is­las suban­tár­ti­cas.

Ma­ca­ya sos­tie­ne que a cor­to pla­zo no de­be­ría te­ner im­pac­to, pues son tro­zos pe­que­ños, pe­ro si si­gue ocu­rrien­do po­dría ser­vir pa­ra el des­pla­za­mien­to de es­pe­cies.

En un con­tex­to de cam­bio glo­bal don­de se pro­yec­ta el in­cre­men­to de la tem­pe­ra­tu­ra del mar, po­dría ser más re­cu­rren­te y te­ner con­se­cuen­cias.b

FO­TO: ERAS­MO MA­CA­YA

►► Un tro­zo de co­cha­yu­yo en­con­tra­do en Bahía Fil­des.

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