Mi­ne­ría: Lo que nos dejó el 2017 y lo que nos de­pa­ra el 2018

La Tribuna (Los Angeles, Chile) - - OPINIÓN - Mar­ce­llo Mar­che­se. Pre­si­den­te Eje­cu­ti­vo Fin­ning Su­da­mé­ri­ca

Ha­ce jus­to un año, cuan­do ter­mi­na­ba el 2016, el sec­tor mi­ne­ro se mos­tra­ba po­co es­pe­ran­za­do. Los pro­nós­ti­cos pa­ra el 2017 in­di­ca­ban que el co­bre ex­pe­ri­men­ta­ría una pe­que­ña al­za que no su­pe­raría los US$2,5 la libra, lo que se­gui­ría afec­tan­do los in­gre­sos de las em­pre­sas li­ga­das a la mi­ne­ría.

Mu­chos, in­clu­so, se pre­pa­ra­ban pa­ra un año peor que el que es­ta­ba fi­na­li­zan­do. Sin em­bar­go, ya en abril de 2017 un re­pun­te mo­de­ra­do del pre­cio del co­bre echa­ba por tie­rra los ma­los au­gu­rios y ha­cía re­na­cer las es­pe­ran­zas. Es­ta sen­sa­ción au­men­tó cuan­do -tras la huel­ga de 43 días de la mi­ne­ra Es­con­di­da- el pa­no­ra­ma cam­bió y el co­bre se co­ti­zó a ca­si 40 cen­ta­vos de dó­lar por en­ci­ma de los US$2,20 que pro­me­dió el año an­te­rior. Es­ta me­jo­ría en el pre­cio del com­mo­dity hi­zo pre­ver que los re­sul­ta­dos fi­nan­cie­ros de las mi­ne­ras del país se­rían po­si­ti­vos en es­te 2017.

Pe­se a es­ta re­cu­pe­ra­ción, el sec­tor mi­ne­ro aún se mos­tra­ba preo­cu­pa­do por la caí­da en las ex­pec­ta­ti­vas de pro­duc­ción, la que, se­gún es­ti­ma­cio­nes rea­li­za­das en sep­tiem­bre re­cién pa­sa­do por la con­sul­to­ra Plus­mi­ning, al­can­za­ría las 5,1 mi­llo­nes de to­ne­la­das, lo que equi­va­le a una dis­mi­nu­ción de unas 400 mil to­ne­la­das en com­pa­ra­ción con 2016.

Es­to nos lle­va uno de los desafíos más re­le­van­tes de la mi­ne­ría chi­le­na, que es el de la pro­duc­ti­vi­dad. Al res­pec­to, el es­tu­dio “Pro­duc­ti­vi­dad en la Gran Mi­ne­ría del Co­bre 2017” ex­pli­ca que “al ana­li­zar la evo­lu­ción de la mi­ne­ría del co­bre en Chi­le (2000-2014) se con­clu­ye que ha mos­tra­do una ten­den­cia ne­ga­ti­va en los úl­ti­mos 15 años, pe­rio­do que coin­ci­de con el sú­per ci­clo de pre­cios de las ma­te­rias pri­mas”. Si bien en el mis­mo pe­río­do la pro­duc­ción de co­bre se ele­vó 19%, pa­ra ello -aña­de la in­ves­ti­ga­ción-, se re­qui­rió: 79% adi­cio­nal de ener­gía, 157% adi­cio­nal de mano de obra y 178% adi­cio­nal de in­ver­sión en ca­pi­tal.

Pa­ra so­lu­cio­nar es­te com­ple­jo desafío en el ám­bi­to pú­bli­co se re­quie­ren ca­mbios le­ga­les que de­ben ser apro­ba­dos en dis­tin­tas en­ti­da­des e ins­tan­cias. Uno de ellos es la me­jo­ra en el re­cur­so hu­mano del sec­tor, que re­quie­re no so­lo ca­mbios de ley y ges­tión, sino tam­bién ca­mbios cul­tu­ra­les en em­pre­sas y tra­ba­ja­do­res, pues es cla­ro que sin un es­fuer­zo pa­ra me­jo­rar la pro­duc­ti­vi­dad, ni los va­lo­res de mer­ca­do per­do­na­rán a la in­dus­tria mi­ne­ra.

Res­pec­to a lo que nos de­pa­ra el 2018, pre­fe­ri­mos ser cau­te­lo­sos, pues to­da­vía hay fac­to­res de in­cer­ti­dum­bre que no ga­ran­ti­zan que se pue­da ha­blar de una re­cu­pe­ra­ción con­so­li­da­da. En re­la­ción con el pre­cio del co­bre, con­cu­rri­mos con las es­ti­ma­cio­nes co­mo la pro­nos­ti­ca­da por la So­cie­dad Na­cio­nal de Mi­ne­ría (So­na­mi) que in­di­ca que su pre­cio os­ci­la­rá en­tre US$2,9 y US$ 3 la libra, pe­ro exis­ten mu­chos otros fac­to­res que pue­den ejer­cer pre­sión so­bre es­tas es­ti­ma­cio­nes.

Uno de ellos es la pro­duc­ción, So­na­mi es­ti­ma que el pró­xi­mo año se de­bie­ra em­pi­nar a 5.9 mi­llo­nes de to­ne­la­das, apos­tan­do nue­va­men­te por un pe­rio­do más aus­pi­cio­so. Sin em­bar­go, cree­mos que ello só­lo se­rá posible si lle­gan a buen tér­mino las ne­go­cia­cio­nes de los más de 30 con­tra­tos co­lec­ti­vos que, de acuer­do al ca­tas­tro mi­ne­ro, ven­ce­rán en el 2018, 9 de los cua­les co­rres­pon­den a Co­del­co.

De ser así, su­ma­do al he­cho del re­pun­te del co­bre en los mer­ca­dos glo­ba­les, lo que reac­ti­va la in­ver­sión en el sec­tor, po­dre­mos de­cir nue­va­men­te que la mi­ne­ría chi­le­na es uno de los prin­ci­pa­les motores que im­pul­san el cre­ci­mien­to eco­nó­mi­co de nues­tro país y así ha que­da­do de­mos­tra­do en las ci­fras de la ba­lan­za co­mer­cial. Por lo mis­mo, es ne­ce­sa­rio te­ner una vi­sión de Es­ta­do cla­ra, que con­si­de­re a los dis­tin­tos ac­to­res, de cuál es el pa­pel que la mi­ne­ría ju­ga­rá a fu­tu­ro en el cre­ci­mien­to de Chi­le.

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