The An­dean Cat

El Gato Andino

Patagon Journal - - CONTENTS - (Ju­niper Rose).

More threats to an en­dan­gered species. Más ame­nazas para una es­pecie en peli­gro.

The elu­sive An­dean cat, rarely sighted even by sci­en­tists, has been bal­anc­ing on the en­dan­gered species list since 2002. Un­til re­cently, this small wild­cat was thought to live only in the higher el­e­va­tions of its name­sake An­dean moun­tain range in Peru, Bo­livia, Ar­gentina and Chile. But re­cent stud­ies now show the species’ habi­tat ex­tends into the north­ern Patag­o­nian steppe.

The An­dean cat ( Leop­ar­dus ja­co­bita), which has a long tail and is pre­dom­i­nantly an ash grey color with brown-yel­low stripes, can­not sur­vive in cap­tiv­ity and is con­sid­ered one of the three most-threat­ened cat species in the world. A 2011 study pub­lished by the Wildlife Con­ser­va­tion So­ci­ety found the wild­cat liv­ing at el­e­va­tions as low as 650 me­ters (2,100 feet) in the Patag­o­nian steppe, far be­low the 3,000 me­ters (9,800 feet) pre­vi­ously thought to be the cats lower limit. The in­creased range of the cat is be­lieved to stem from the pur­suit of their pri­mary prey, a rab­bit-like ro­dent called the moun­tain viz­cacha (Lagid­ium vis­ca­cia).

The dis­cov­ery of the new habi­tat brings new re­spon­si­bil­ity to con­ser­va­tion­ists in Patag­o­nia. For years, the leading threat was be­lieved to be hunters in search of the cat for fur or sa­cred indige­nous rit­u­als. Still, its high moun­tain habi­tat also gave it some de­gree of pro­tec­tion from hu­man ac­tiv­ity. The pres­ence of the species in the Patag­o­nian steppe im­plies other, greater threats, such as road con­struc­tion, oil and min­eral de­vel­op­ment, and ranch­ers in fear the cat harms their live­stock.

With fewer than 2,500 An­dean cats likely left, it will be im­por­tant to act now to save this highly en­dan­gered fe­line.

El elu­sivo gato andino, rara­mente avis­tado in­cluso por cien­tí­fi­cos, ha es­tado bal­anceán­dose en la lista de es­pecies en peli­gro desde el 2002. Re­cien­te­mente se pens­aba que este pe­queño fe­lino sal­vaje hab­it­aba sólo en las al­turas más el­e­vadas de la cordillera de Los An­des en Perú, Bo­livia, Ar­gentina y Chile. Sin em­bargo es­tu­dios re­cientes de­mues­tran que el hábi­tat de esta es­pecie se ex­tiende hasta el norte de la estepa patagónica.

El gato andino ( Leop­ar­dus ja­co­bita), que posee una larga cola y es pre­dom­i­nan­te­mente de color ceniza grisáceo con rayas cafés y amar­il­las, no so­bre­vive en cau­tive­rio y es con­sid­er­ado una de las tres es­pecies de gatos más ame­nazadas en el mundo. Un es­tu­dio del 2011, pub­li­cado por el Wildlife Con­ser­va­tion So­ci­ety, en­con­tró a esta es­pecie habi­tando ba­jas al­ti­tudes, 650 met­ros, en la estepa patagónica, mu­cho menos que los 3 mil met­ros que pre­vi­a­mente se pens­aba era el menor límite del gato. Se cree que el au­mento de este rango ocurre por la per­se­cu­ción de su presa pri­maria, la viz­cacha de mon­taña ( Lagid­ium vis­ca­cia), un roe­dor pare­cido a un conejo.

El de­s­cubrim­iento de este nuevo hábi­tat trae nuevas re­spon­s­abil­i­dades a los con­ser­va­cionistas. Du­rante años, la ame­naza prin­ci­pal eran los cazadores en busca de su piel o por rit­uales in­dí­ge­nas sagra­dos. No ob­stante, su medioam­bi­ente de de­sar­rollo en las al­turas de las mon­tañas tam­bién le daba al­gún nivel de pro­tec­ción de la ac­tivi­dad hu­mana. La pres­en­cia de esta es­pecie en la estepa patagónica im­plica ame­nazas may­ores, como la con­struc­ción vial, de­sar­rollo de petróleo y min­erales, o agricul­tores que temen que los gatos andi­nos ataquen a sus gana­dos.

Con menos de 2500 gatos andi­nos, será im­por­tante ac­tuar ahora para sal­var este an­i­mal del gran peli­gro de la ex­tin­ción.

JAMES SAN­DER­SON

Newspapers in English

Newspapers from Chile

© PressReader. All rights reserved.