Tierra de Leyen­das, Ushuaia, Ar­gentina.

Patagon Journal - - CONTENTS - By Jorge Lopez Orozco

Ushuaia is filled with ho­tels of all kinds. Its priv­i­leged lo­ca­tion in Tierra del Fuego along with ex­ten­sive tourism de­vel­op­ment in one of the south­ern­most lo­ca­tions in the world, has meant that when it comes time to sleep there are am­ple op­tions.

Still, there are some places break­ing away from the pack and gain­ing fa­vor through word of mouth, or “trip ad­vi­sor” to “trip ad­vi­sor.” Such is the case of Tierra de Leyen­das, (www.tier­radeleyen­das.com.ar) which since 2006 has won six awards on the TripAd­vi­sor web­site in ho­tel cat­e­gories such as “Hid­den Gem” and “Best Cus­tomer Ser­vice.” The awards are jus­ti­fied.

Lo­cated in the western part of the city, close to where Pipo River meets the Bea­gle Chan­nel and fac­ing Navarino Is­land, the ho­tel is an at­trac­tive, three-story home made with na­tive lenga wood and stone slabs fit­fully com­bined to re­sem­ble a stylish moun­tain cabin. Its own­ers, the cou­ple Maria Paz Muriel and Se­bas­tian Gar­cia Coso­leto, eight years ago put into prac­tice here their phi­los­o­phy of cre­at­ing the kind of ho­tel they them­selves would want to visit if they were trav­el­ing.

And they know travel. Be­fore set­tling here, they left their jobs at the Mar­riott Ho­tel in Buenos Aires and trav­eled around the world for a year. Se­bas is also an ac­com­plished chef, and a reg­u­lar on Ar­gen­tine tele­vi­sion pro­grams about cook­ing, while Maia is not just an ex­pert in tourism but is a na­tive of Ushuaia. They chose to make a bou­tique ho­tel with only 7 rooms. The in­te­rior de­sign is fla­vored through­out with ar­ti­facts re­lated to the leg­ends of the re­gion: ship­wrecks, mis­sion­ar­ies, im­mi­grants, and the first in­hab­i­tants of the is­land are ever-present in all rooms and com­mon ar­eas. The su­pe­rior rooms are the best, es­pe­cially "The Co­quette," with its amaz­ing views of the Bea­gle Chan­nel as well as a 2-per­son Jacuzzi and Scot­tish shower.

The restau­rant serves break­fast and din­ner, with the con­cept of "slow food," which stresses us­ing lo­cally grown good in dishes that honor a re­gion’s tra­di­tions. At dawn, the ser­vice is buf­fet-style with home cooked food. At dusk comes the ex­pert hand of Se­bas him­self, with re­gional plates like lamb en croûte with herbs ac­com­pa­nied by mashed pota­toes or parme­san crab.

This is a ho­tel that makes you feel at home. While there, it felt like I was mak­ing new friends who told me the se­crets of Patag­o­nia as the clouds pa­raded over the Bea­gle Chan­nel and time seemed to stop in its tracks in awe of the beau­ti­ful Fue­gian moun­tains.

Ushuaia está lleno de hote­les de muchas clases, su priv­i­le­giada ubi­cación en Tierra del Fuego sumada al gran de­sar­rollo turís­tico de uno de los pun­tos más aus­trales del mundo, han provo­cado que la oferta, a la hora de dormir, sea am­plia.

Sin em­bargo hay lu­gares que se van to­mando mayor no­to­riedad y que son traspasa­dos de boca en boca o de “tripad­vi­sor en tripad­vi­sor”. Es el caso del ho­tel “Tierra de Leyen­das” (www.tier­radeleyen­das.com. ar), que desde el año 2006 ha ganado 6 premios en di­cho por­tal de vi­a­jeros en cat­e­gorías como “Gema Oculta” y “Mejor Ser­vi­cio al Cliente”.

Ubi­cado en la zona oeste de la ci­u­dad, en la parte costera que une al río Pipo con el canal de Bea­gle y con­frontando a la isla Navarino, el ho­tel es una bella ca­sona de 3 pisos he­chos con maderas de lenga y piedras la­jas asim­i­lando una es­tilosa cabaña mon­tañesa. Sus dueños son la pareja con­for­mada por María Paz Muriel y Se­bastián Gar­cía Coso­leto, que desde hace ocho años im­plan­taron acá la filosofía de tener un lu­gar que fuera igual al que le gus­taría lle­gar si es­tu­viesen vi­a­jando.

Y saben de ello. Antes de afin­carse acá, aban­donaron sus tra­ba­jos en el Mar­riot de Buenos Aires y se fueron a dar la vuelta al mundo du­rante un año. Se­bas es un chef con­sagrado, habitué de pro­gra­mas de TV, mien­tras Maia es na­tiva de Ushuaia y ex­perta en turismo. El­los op­taron por hacer un ho­tel bou­tique con sólo 7 habita­ciones. Todo en su in­te­rior tiene relación con las leyen­das de la región: naufra­gios, mi­sioneros, in­mi­grantes, o los primeros habi­tantes de la isla, des­fi­lan en cuar­tos y zonas co­munes. Las habita­ciones su­pe­ri­ores son las mejores, so­bre todo “La Co­queta”, con sendas vis­tas del canal de Bea­gle más un jacuzzi doble y ducha es­cocesa.

Posee un res­tau­rante en que se sir­ven de­sayunos y ce­nas, con ten­den­cia “slow food”, con­cepto que pro­mueve el uso de al­i­men­tos lig­a­dos al pro­pio ter­ri­to­rio y sal­va­guardar el pat­ri­mo­nio al­i­men­ti­cio. Al amanecer el ser­vi­cio es es­tilo buf­fet con pro­duc­tos caseros. Al atarde­cer prima la carta de Se­bas con pro­duc­tos re­gionales como el Cordero en croûte de hi­er­bas acom­pañado con puré de batatas o la cen­tolla a la parme­sana.

La idea del lu­gar es sen­tirse en casa y así lo viví yo tam­bién, cuando uno ter­mina con esa sen­sación de de­s­cubrir nuevos ami­gos que te cuen­tan los se­cre­tos de la Patag­o­nia mien­tras des­fi­lan las nubes so­bre el Bea­gle y el tiempo parece de­tenido en la belleza man­i­fi­esta de los montes patagóni­cos.

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