Vic­to­ries, and a new con­ser­va­tion ethic

Vic­to­rias, y una nueva ética de con­ser­vación

Patagon Journal - - EDITOR'S LETTER - Jimmy Lang­man, Ex­ec­u­tive Edi­tor

My late men­tor, David Brower, was the first ex­ec­u­tive di­rec­tor of the Sierra Club, the largest en­vi­ron­men­tal group in the United States. In the 1960s, Brower led ef­forts to stop the Grand Canyon from be­ing dammed. He did so in part by com­mu­ni­cat­ing mes­sages that made it crys­tal clear what was at stake, like the fa­mous full-page advertisement he put in the New York Times with the head­line: “Should we also flood the Sis­tine Chapel so tourists can get nearer the ceil­ing?”

Brower would have been the first to ad­vo­cate cel­e­brat­ing an en­vi­ron­men­tal vic­tory. Yet, he also knew that when it comes to safe­guard­ing our nat­u­ral world, such vic­to­ries are, “merely a stay of ex­e­cu­tion.” He'd say: “We've got to re­main eter­nally vig­i­lant.” So, while we ought to cel­e­brate re­cent news that the Endesa En­ergy com­pany has ap­par­ently shelved its plans for large-scale hy­dro­elec­tric dams on the Baker and Pas­cua rivers in Ay­sen Patag­o­nia, un­til they re­lin­quish their wa­ter rights on those rivers, and un­til the rivers achieve per­ma­nent le­gal pro­tec­tion, de­fend­ers of Patag­o­nia must re­main vig­i­lant.

But a Patag­o­nia still with­out dams is not the only rea­son for cel­e­bra­tion. There is a new move­ment well un­der­way to con­serve the mag­nif­i­cent Patag­o­nia nat­u­ral land­scape. Amer­i­can phi­lan­thropist Doug Tomp­kins is its most well-known pro­po­nent, but since he be­gan his heroic push to save Patag­o­nian wild places over two decades ago there are now more than 300 other pri­vate parks in Chile. As our cover story this is­sue notes, it's a con­ser­va­tion boom, one hold­ing out the prom­ise of a last­ing win.

At Patagon Jour­nal, our mis­sion is to fur­ther a greater ap­pre­ci­a­tion, un­der­stand­ing and en­vi­ron­men­tal pro­tec­tion of Patag­o­nia. We ap­pre­ci­ate the many won­der­ful people, foun­da­tions and com­pa­nies that have sup­ported us dur­ing our first two years. We have ex­cit­ing plans in the works, but we can not do it with­out you: please con­sider join­ing us in 2014 as a sub­scriber, donor or spon­sor. Thank you.

Mi men­tor, David Brower, fue el primer di­rec­tor ejec­u­tivo del Sierra Club, la or­ga­ni­zación am­bi­en­tal­ista más grande de Es­ta­dos Unidos. En la dé­cada de 1960, Brower se es­forzó para de­tener una represa que harían en el Gran Cañón. Así lo hizo, en parte, me­di­ante la co­mu­ni­cación de los men­sajes que de­jaron claro el cristal de lo que es­taba en juego, como el famoso anun­cio de página com­pleta que puso en el New York Times con el tit­u­lar: "¿De­beríamos tam­bién in­un­dar la Capilla Six­tina para que los tur­is­tas puedan es­tar más cerca del te­cho?"

Brower habría sido el primero en abogar por la cel­e­bración de una vic­to­ria am­bi­en­tal. Sin em­bargo, tam­bién sabía que cuando se trata de sal­va­guardar nue­stro mundo nat­u­ral, las vic­to­rias son, "sólo un aplaza­miento de la eje­cu­ción". Él me decía: "Ten­emos que per­manecer eter­na­mente vig­i­lantes". Así, mien­tras que de­beríamos cel­e­brar las re­cientes noti­cias so­bre que la em­presa en­ergética Endesa tiene aparente­mente de­ja­dos de lado sus planes para repre­sas hidroeléc­tri­cas a gran es­cala en los ríos Baker y Pas­cua, en Aysén Patag­o­nia, hasta que cedan los dere­chos de agua de los ríos, y los ríos al­can­cen una pro­tec­ción le­gal per­ma­nente, los de­fen­sores de la Patag­o­nia debe­mos per­manecer vig­i­lantes.

Pero aún así la Patag­o­nia sin repre­sas no es la única razón para cel­e­brar. Hay un nuevo movimiento en mar­cha para con­ser­var el mag­ní­fico paisaje nat­u­ral de la Patag­o­nia. El filán­tropo es­ta­dounidense Doug Tomp­kins es el par­tidario más cono­cido, pero desde que comenzó su em­puje hero­ico para sal­var a los lu­gares sal­va­jes de la Patag­o­nia desde hace más de dos dé­cadas hasta ahora, hay más de 300 par­ques pri­va­dos en Chile. Así es que nue­stro artículo de por­tada, el auge de la con­ser­vación, es una cel­e­bración de la promesa de una vic­to­ria du­radera.

En Patagon Jour­nal, nues­tra mis­ión es pro­mover un mayor apre­cio, conocimiento y pro­tec­ción am­bi­en­tal de la Patag­o­nia. Apre­ci­amos a las muchas mar­avil­losas per­sonas, fun­da­ciones y em­pre­sas que nos han apoy­ado du­rante los dos primeros años. Ten­emos grandes planes en obras, pero no pode­mos hac­erlo sin ti: por fa­vor, con­sid­era unirte a nosotros en el 2014 como suscrip­tor, do­nante o aus­pi­ci­ador. Gra­cias.

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