Mapu Lahual

An Indige­nous Parks Net­work Red de Par­ques Indi­ge­nas

Patagon Journal - - CONSERVATION - (Jorge Lopez Orozco)

The Mapu Lahual ter­ri­tory (Land of Alerces in Ma­pudun­gun), whose in­hab­i­tants are known as the Huil­liches, is one of the great­est out­door ad­ven­tures you can ex­pe­ri­ence in Chile's coastal re­gion of Los La­gos. And not just be­cause of the more than 60,000 hectares (150,000 acres) of coastal forests and river val­leys that com­prise this park, but also be­cause of its nine indige­nous com­mu­ni­ties, which to­gether form an as­so­ci­a­tion un­der the name of Mapu Lahual del Bu­tahuil­limapu.

The idea of a net­work of indige­nous parks was born in 2000, as a joint re­sponse by the an­ces­tral in­hab­i­tants of this ter­ri­tory to the govern­ment's for­mer plans to put a coastal high­way through their lands, as well as ram­pant prob­lems in the area with il­le­gal log­ging of the en­dan­gered alerce tree.

The net­work con­sists of six parks in an area of great beauty, where the coastal moun­tains fall into the sea from a height of 1,000 me­ters, cre­at­ing a mi­cro­cli­mate with heavy rain­fall. It is one of the most di­verse forests of South Amer­ica, with a high level of en­demic species. At the cen­ter of the ter­ri­tory are Caleta Huel­lel­hue and Caleta Cón­dor, two com­mu­ni­ties still cut off from roads, ac­ces­si­ble only by sea or by nar­row trails through the for­est.

The Chilean of­fice of in­ter­na­tional con­ser­va­tion group WWF has played an in­te­gral role in work­ing with the com­mu­ni­ties of Mapu Lahual since their in­cep­tion, cre­at­ing ini­tia­tives to im­prove en­vi­ron­men­tal gov­er­nance, strengthen sus­tain­able liveli­hoods of the com­mu­ni­ties and con­serve bio­di­ver­sity. Daniel Car­rillo, head of com­mu­ni­ca­tions at WWF Chile, said the group's main ef­forts have fo­cused "on im­prov­ing the plan­ning and ne­go­ti­a­tion ca­pa­bil­i­ties of the com­mu­ni­ties with ac­tors out­side the ter­ri­tory." Car­illo added: "We iden­ti­fied eco­tourism, canned lo­cal fruits and berries, and hand­i­crafts as the main busi­ness ar­eas, also set­ting up a co­op­er­a­tive to in­tro­duce these prod­ucts, to­gether as a com­mu­nity, to the mar­ket."

In 2011, the net­work of parks was rec­og­nized by the United Na­tions as "Model for sus­tain­able for­est man­age­ment in Latin Amer­ica and the Caribbean."

El ter­ri­to­rio Mapu Lahual ("Tierra de alerces" en ma­pudun­gun), cuyos habi­tantes son cono­ci­dos como Huil­liches, es una de las máx­i­mas aven­turas que se pueden vivir en la región costera de Los La­gos. No sólo por las más de 60.000 hec­táreas de bosques cos­teros y valles flu­viales que com­pren­den este par­que, si no por la com­posi­ción del mismo cor­re­spon­di­ente a la aso­ciación de 9 co­mu­nidades in­dí­ge­nas bajo el nom­bre de Mapu Lahual del Bu­tahuil­limapu.

La idea de una red de par­ques in­dí­ge­nas nacida a los ini­cios del año 2000, re­spuesta man­co­mu­nada de los habi­tantes an­ces­trales de este ter­ri­to­rio a los an­tiguos planes del go­b­ierno para una car­retera de la costa a través de sus tier­ras, así como la tala ile­gal de alerces.

For­mado por 6 par­ques, Mapu Lahual es un en­torno de gran belleza, donde la cordillera de la costa cae al mar desde al­turas de 1000 msnm., generando un mi­cro­clima de alta plu­viosi­dad, en el que se de­sar­rolla uno de los bosques más di­ver­sos de Su­damérica, con un alto nivel de es­pecies endémi­cas. Al cen­tro del ter­ri­to­rio se en­cuen­tran las Cale- tas Huel­lel­hue y Cón­dor, to­davía ais­ladas de ac­ceso ve­hic­u­lar, al que se ac­cede por mar desde Bahía Mansa o por es­tre­chos sen­deros en el bosque.

La ofic­ina en Chile de l a or­ga­ni­zación in­ter­na­cional de con­ser­vación WWF ha sido parte in­te­grante del tra­bajo con las co­mu­nidades de Mapu Lahual desde sus ini­cios, generando ini­cia­ti­vas para mejo­rar la gob­er­nanza am­bi­en­tal, for­t­ale­cer los medios de vida sus­tenta­bles de las co­mu­nidades y con­ser­var la bio­di­ver­si­dad. Daniel Car­rillo, en­car­gado de medios de WWF, dijo que los prin­ci­pales es­fuer­zos del grupo se han cen­trado “en mejo­rar las ca­paci­dades de plan­i­fi­cación y ne­go­ciación de las co­mu­nidades con los ac­tores externos al ter­ri­to­rio”. Car­illo agregó: “Se iden­ti­ficó al eco­tur­ismo, la con­servería y la arte­sanía como los prin­ci­pales ejes de ne­go­cio, con­for­mán­dose tam­bién una co­op­er­a­tiva para ar­tic­u­lar en forma co­mu­ni­taria es­tos pro­duc­tos con el mer­cado”.

En 2011, la red de par­ques fue re­cono­cido por las Na­ciones Unidas como “Caso ejem­plar de manejo fore­stal sostenible en Lati­noamérica y el Caribe”.

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