Cod­eff: Half a Cen­tury of En­vi­ron­men­tal Ac­tivism

Medio siglo de ac­tivismo medioam­bi­en­tal

Patagon Journal - - CURRENTS - (Tomás Moggia)

Chile’s old­est en­vi­ron­men­tal group turns 50. El grupo medioam­bi­en­tal más an­tiguo de Chile cumple 50 años.

It was 1968, when a group of sci­en­tists, re­searchers, and aca­demics, led by the lawyer God­ofredo Stutzin, founded Chile's first en­vi­ron­men­tal group: The Na­tional Com­mit­tee for De­fense of Flora and Fauna (Cod­eff). And in Oc­to­ber, the non-profit will cel­e­brate a half cen­tury of work­ing for na­ture con­ser­va­tion and build­ing aware­ness in Chile about the im­por­tance of safe­guard­ing the coun­try's nat­u­ral her­itage.

En­vi­ron­men­tal is­sues did not be­gin to be ad­dressed in Chile un­til the 1960s, says Pablo Ca­mus, an en­vi­ron­men­tal his­to­rian at Chile's Catholic Univer­sity. Al­though some an­i­mal pro­tec­tion groups and na­ture-ori­ented or­ga­ni­za­tions, like The Friends of the Tree So­ci­ety, ex­isted, Ca­mus says Cod­eff was a pi­o­neer­ing in­sti­tu­tion for Chile, the first of the mod­ern-style en­vi­ron­men­tal pro­tec­tion or­ga­ni­za­tions to form in the coun­try. “With­out a doubt, it did im­por­tant work in the pro­tec­tion of nat­u­ral re­sources and the en­vi­ron­ment in Chile. It cre­ated space for other NGOs to emerge and also put en­vi­ron­men­tal top­ics on the agenda,” said Ca­mus.

From its very be­gin­nings Cod­eff was apt at form­ing tech­ni­cal work teams re­spon­si­ble for stud­ies which would later be­come cru­cial for the work of the gov­ern­ment. For Xi­mena Sali­nas, pres­i­dent of Cod­eff since 2013, it is par­tially for this rea­son that the in­sti­tu­tion be­came a “plat­form” for di­verse en­vi­ron­men­tal pro­fes­sion­als. “Through­out this process, a lot of peo­ple es­tab­lished them­selves and then later moved on to the pub­lic or pri­vate sec­tors, or other NGOs,” she says.

In its first years, Cod­eff played an ac­tive role in var­ied cam­paigns, some of them his­toric, such as those that achieved le­gal pro­tec­tion for species such as the alerce and arau­caria trees, or those that led to the end of whal­ing in Chile. Cod­eff was the first or­ga­ni­za­tion that took on the coun­try's glar­ing de­fi­ciency in en­vi­ron­men­tal poli­cies and laws. They were dif­fi­cult times po­lit­i­cally and so­cially, es­pe­cially af­ter 1973 with the ar­rival of the Au­gusto Pinochet dic­ta­tor­ship, when at first Cod­eff had to op­er­ate un­of­fi­cially.

Once the so­ciopo­lit­i­cal con­text sta­bi­lized enough to al­low so­cial or­ga­ni­za­tions to meet and func­tion, Hernán Ver­scheure, an agron­o­mist who joined Cod­eff at the end of the 1970s, took on the role of ex­ec­u­tive sec­re­tary. Ver­scheure re­mem­bers that one of the most iconic cam­paigns from those years was the de­fense of

Cor­ría el año 1968 cuando un grupo com­puesto prin­ci­pal­mente por cien­tí­fi­cos, in­ves­ti­gadores y académi­cos lid­er­a­dos por el abo­gado God­ofredo Stutzin, fundó una or­ga­ni­zación que re­sultó ser la primera en lid­erar el ac­tivismo medioam­bi­en­tal en Chile: el Comité Na­cional Pro De­fensa de la Flora y Fauna, Cod­eff. En oc­tubre, la in­sti­tu­ción cumplirá medio siglo traba­jando por la con­ser­vación de la nat­u­raleza y la sen­si­bi­lización de la so­ciedad chilena en torno a la im­por­tan­cia de la pro­tec­ción y el cuidado del pat­ri­mo­nio nat­u­ral del país.

Fue jus­ta­mente en la dé­cada de los 60' del siglo pasado cuando en cierta forma la prob­lemática medioam­bi­en­tal es­talló y comenzó a ser abor­dada en Chile, según Pablo Ca­mus, his­to­ri­ador am­bi­en­tal de la Pon­ti­f­i­cia Univer­si­dad Católica. Si bien ex­istían al­gu­nas so­ciedades pro­tec­toras de an­i­males y otras or­ga­ni­za­ciones como la So­ciedad de Ami­gos Del Ár­bol, de acuerdo a Ca­mus, Cod­eff es una in­sti­tu­ción pi­o­nera en Chile en el sen­tido más mod­erno con el que se con­cibe a las or­ga­ni­za­ciones no gu­ber­na­men­tales (ONG). “Sin duda, cumplió una la­bor muy im­por­tante en la pro­tec­ción de los re­cur­sos nat­u­rales y el medioam­bi­ente en Chile. Abrió es­pa­cios para el surgimien- to de otras ONG y tam­bién in­staló el tema am­bi­en­tal en el tapete”, ex­plica el doc­tor en His­to­ria.

Desde sus ini­cios Cod­eff supo con­for­mar equipos de tra­bajo téc­nico en­car­ga­dos de es­tu­dios que luego eran con­sid­er­a­dos por las au­tori­dades. Para Xi­mena Sali­nas, pres­i­denta de la or­ga­ni­zación desde 2013, es en parte por ello que la in­sti­tu­ción sirvió de cuna o plataforma para di­ver­sos pro­fe­sion­ales. “En todo este pro­ceso, mucha gente se formó a su alero para de­spués mi­grar al sec­tor público, pri­vado y otras ONG”, es­grime la pe­ri­odista.

En sus primeros años de vida, Cod­eff de­sar­rolló un rol ac­tivo en varias cam­pañas, al­gu­nas de las cuales al­can­zaron tintes históri­cos, como aque­l­las que lo­graron la pro­tec­ción le­gal de es­pecies como el alerce –y más tarde la arau­caria-, o las que per­mi­tieron poner fin a la ac­tivi­dad bal­len­era en Chile. Cod­eff fue la primera or­ga­ni­zación que hizo frente a las ile­gal­i­dades vin­cu­ladas con la poca leg­is­lación am­bi­en­tal ex­is­tente. Eran tiem­pos com­ple­jos en el ám­bito político y so­cial del país, so­bre todo a par­tir de 1973 con la Dic­tadura de Au­gusto Pinochet, donde al prin­ci­pio la in­sti­tu­ción tuvo que fun­cionar ex­trao­fi­cial­mente.

Una vez que el con­texto so­ciopolítico se es­ta­bi­lizó como

Lake Chun­gará in north­ern Chile, in Lauca Na­tional Park. Us­ing var­i­ous prin­ci­ples in­cor­po­rated in Pinochet's con­sti­tu­tion of 1980, they were able to take le­gal ac­tion against the gov­ern­ment to save a lake that had been tar­geted by a hy­dro­elec­tric scheme.

“Cod­eff was the first or­ga­ni­za­tion to use the law to achieve en­vi­ron­men­tal aims. With the Lake Chun­gará case, a very im­por­tant prece­dent was set. From that point on many com­mu­ni­ties, or­ga­ni­za­tions, and groups be­gan to use the law to sup­port their law­suits. This is one of the in­sti­tu­tion's great­est con­tri­bu­tions,” says Ver­scheure.

Chile's re­turn to democ­racy strength­ened the en­vi­ron­men­tal move­ment, and Cod­eff was no ex­cep­tion. In the early 1990s, in col­lab­o­ra­tion with Chile's Agri­cul­ture and Live­stock Ser­vice (SAG), the or­ga­ni­za­tion cre­ated the first Wildlife Re­ha­bil­i­ta­tion Cen­ter in the coun­try, and through in­ter­na­tional sup­port and co­op­er­a­tion, fi­nanced the pur­chase of a series of high-value prop­er­ties for con­ser­va­tion of na­tive species, such as the 7,530-hectare (18,607 acres) Los Huemules del Ni­b­linto Sanc­tu­ary, and the 456-hectare (1,127 acres) Rio Claro Re­serve in Aysén. Later more ar­eas would be added in other parts of the coun­try.

Over the years, Cod­eff has also played a key role in the de­bate on the im­pacts of the forestry model in Chile, in par­tic­u­lar bring­ing forestry cer­ti­fi­ca­tion to Chile. “In this case the FSC ( For­est Stew­ard­ship Coun­cil), which has served as a tool for gen­er­at­ing spaces for di­a­logue among dif­fer­ent ac­tors in or­der to es­tab­lish re­quire­ments for tak­ing on the en­vi­ron­men­tal and so­cial im­pacts of forestry op­er­a­tions,” says Ver­scheure.

As it turns 50, Cod­eff faces new chal­lenges. Nev­er­the­less, as en­vi­ron­men­tal his­to­rian Pablo Ca­mus says, re­gard­less of the path ahead there is a clear le­gacy for Cod­eff: “The com­mit­ment to the fight for the en­vi­ron­ment.” para per­mi­tir que las or­ga­ni­za­ciones so­ciales pud­iesen re­unirse y fun­cionar, Hernán Ver­scheure, quien había in­gre­sado a Cod­eff a fines de los 70', pasó a ocu­par un cargo a modo de sec­re­tario ejec­u­tivo. El agrónomo re­cuerda que una de las cam­pañas más sim­bóli­cas por ese en­tonces fue la de­fensa del lago Chun­gará, ubi­cado en el límite norte de Chile, en el Par­que Na­cional Lauca. A través de cier­tos prin­ci­p­ios in­cor­po­ra­dos en la Con­sti­tu­ción de 1980 de Pinochet, se pudo im­ple­men­tar una ac­ción le­gal con­tra el Es­tado para sal­var un lago que quería ser uti­lizado con fines hidroeléc­tri­cos.

“Cod­eff fue la primera or­ga­ni­zación que uti­lizó la ley con la fi­nal­i­dad de lo­grar reivin­di­ca­ciones am­bi­en­tales. A par­tir del caso del lago Chun­gará se es­table­ció un prece­dente que fue súper im­por­tante. Desde ahí en ade­lante muchas co­mu­nidades, or­ga­ni­za­ciones y gru­pos em­pezaron a uti­lizar la ley para apo­yar sus de­man­das. Ese es uno de los grandes aportes de la in­sti­tu­ción”, sostiene Ver­scheure.

El re­torno de la democ­ra­cia a Chile for­t­ale­ció el movimiento medioam­bi­en­tal, y Cod­eff no es­tuvo ajeno a ese fenó­meno. A prin­ci­p­ios de los 90', en co­lab­o­ración con el Ser­vi­cio Agrí­cola y Ganadero (SAG), la or­ga­ni­zación creó el primer Cen­tro de Re­ha­bil­itación de Fauna Sil­vestre del país, y a través del fi­nan­ciamiento y la co­op­eración in­ter­na­cional, tam­bién lo­gró fi­nan­ciar la com­pra de una serie de ter­renos de mucha valía en tér­mi­nos de con­ser­vación de es­pecies na­ti­vas, como el San­tu­ario de la Nat­u­raleza Los Huemules del Ni­b­linto, de 7.530 hec­táreas, y la Reserva Río Claro en Aysén, de 456 hec­táreas. Más ade­lante se sumarían otras zonas en dis­tin­tas partes del país.

A lo largo de los años, Cod­eff tam­bién ha ju­gado un pa­pel im­por­tante en el de­bate en torno a los im­pactos del mod­elo fore­stal en Chile, en par­tic­u­lar en traer la cer­ti­fi­cación fore­stal. “En este caso la FSC (ForestSte­ward­ship Coun­cil), que ha servido como una her­ramienta para generar es­pa­cios de diál­ogo en­tre los dis­tin­tos ac­tores con el án­imo de es­table­cer re­quer­im­ien­tos para en­frentar los im­pactos am­bi­en­tales y so­ciales de las op­era­ciones fore­stales”, ase­gura Ver­scheure.

Ad por­tas de cumplir 50 años, Cod­eff en­frenta nuevos de­safíos. Pero como re­sume el his­to­ri­ador am­bi­en­tal Pablo Ca­mus, más allá del panorama ac­tual hay un claro y con­tun­dente legado de Cod­eff: “El com­pro­miso por la lucha por el medioam­bi­ente”.

COD­EFF

Cod­eff lead­ing a march in 1996 in de­fense of the Chilean na­tive for­est. Cod­eff lid­erando en 1996 una mar­cha por la de­fensa del bosque na­tivo chileno.

COD­EFF

The or­ga­ni­za­tion was key in pro­tect Lake Chun­gara in north­ern Chile. La or­ga­ni­zación fue clave para pro­te­ger el lago Chun­gará en el norte de Chile.

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