Mas­sive salmon es­cape in Chile, 50 years of Cod­eff.

Ma­siva fuga de salmones en Chile provoca alarma a nivel na­cional

Patagon Journal - - CONTENTS - Ma­siva fuga de salmones en Chile, 50 años de Cod­eff.

One of the largest salmon es­capes in Chilean his­tory oc­curred in July at a salmon farm run by the Nor­way-owned Marine Har­vest. A storm pro­duc­ing strong winds and rain caused se­ri­ous struc­tural dam­age to the Punta Re­donda fish farm on Huar Is­land, lo­cated just south of Puerto Montt in the Los La­gos re­gion, free­ing some 690,000 At­lantic salmon from 9 of the 10 cages on site.

Green­peace called it “an en­vi­ron­men­tal disas­ter with se­vere and unimag­in­able con- se­quences,” while the Su­per­in­ten­dency of the En­vi­ron­ment (SMA) no­ti­fied the com­pany that they must cease op­er­a­tions for 30 days. The SMA stated that the de­ten­tion mea­sure is based on a se­ri­ous breach of Marine Har­vest Chile's en­vi­ron­men­tal obli­ga­tions, re­lated to its op­er­a­tional man­age­ment, con­tin­gency plans and main­te­nance, which caused an in­ci­dent that "rep­re­sents a risk to the marine en­vi­ron­ment, the flora and fauna of the sec­tor, pub­lic health."

Una de las may­ores fu­gas de salmones de las que se tenga reg­istro en Chile se pro­dujo a prin­ci­p­ios de julio, cuando un tem­po­ral de fuertes llu­vias y vien­tos gen­eró se­rios daños es­truc­turales en el cen­tro de cul­tivo Punta Re­donda, perteneciente a la em­presa Marine Har­vest Chile, de cap­i­tales norue­gos. Fueron unos 690 mil salmones del Atlán­tico (Salmo

salar) los que se es­caparon de nueve de las diez jaulas ex­is­tentes en la salmonera ubi­cada en isla Huar, al sur de Puerto Montt, en la región de Los La­gos.

Desde Green­peace cal­i­fi­caron este he­cho como “un de­sas­tre medioam­bi­en­tal de graves e in­sospechadas con­se­cuen­cias”, mien­tras que la Su­per­in­ten­den­cia del Medio Am­bi­ente (SMA) no­ti­ficó a la em­presa re­specto de la de­ten­ción de fun­cionamiento por 30 días del cen­tro de cul­tivo afec­tado. La SMA es­grimió que la me­dida se basa en un pre­sunto in­cumplim­iento grave a las obli­ga­ciones am­bi­en­tales

It was also dis­cov­ered that about 463,000 of the es­caped salmon were be­ing treated with an an­tibi­otic called flor­feni­col, mak­ing them un­suit­able for hu­man con­sump­tion. Nev­er­the­less, de­spite re­peated warn­ings from au­thor­i­ties, there have been nu­mer­ous re­ports of the salmon be­ing sold il­le­gally and in­ten­sively in the Cal­buco and Puerto Montt ar­eas, a si­t­u­a­tion which Marine Har­vest Chile also has con­firmed.

Un­der Chilean law, a com­pany has 30 days to re­cover at least 10% of their es­caped salmon. If this does not oc­cur, then the gov­ern­ment must de­clare that en­vi­ron­men­tal dam­age has oc­curred, and the com­pany risks a fine of up to 143 mil­lion Chilean pe­sos ($US 222,000) and pos­si­bly the loss of its op­er­at­ing per­mit. To avoid such a fate, the com­pany is at­tempt­ing to re­cap­ture the fish by, among other things, pay­ing lo­cal fish­er­men 7,000 pe­sos ($US 10.85) per trapped fish.

The mas­sive salmon es­cape has raised con­cern, and ques­tions about the po­ten­tial en­vi­ron­men­tal im­pact on lo­cal ecosys­tems. “They are telling peo­ple that since these fish feed on pel­lets, they are ac­cus­tomed to be­ing fed, and they will not feed on their own. That is a lie," said Lis­a­beth van der Meer, ex­ec­u­tive di­rec­tor of Oceana Chile. "These fish are in­va­sive car­ni­vores. When they get hun­gry, they will eat ab­so­lutely any­thing they en­counter. They are preda­tory fish."

At­lantic salmon are not a na­tive species to Chile. The fish is an in­tro­duced, in­va­sive species orig­i­nally from the west coast of the United States and Canada. Lo­cal of­fi­cials fear that, due to the mag­ni­tude of this event, there is a strong like­li­hood that some of the salmon will find suit­able ar­eas to set­tle and re­pro­duce: a phe­nom­e­non that has al­ready oc­curred else­where in Chile with species such as Chi­nook salmon, rain­bow trout, and brown trout.

In late Au­gust, the Fed­er­a­tion of Ar­ti­sanal Fish­er­men of Hualai­hué filed a law­suit in Chile's courts to de­mand ac­count­abil­ity. Ac­cord­ing to these fish­er­men, there seems to be no en­tre­pre­neur­ial will to im­prove prac­tices in an in­dus­try that con­tin­ues to cause se­ri­ous en­vi­ron­men­tal harm in the south­ern seas of Chile. de Marine Har­vest Chile, referi­das a su manejo op­era­cional, plan de con­tin­gen­cias y la­bores de man­ten­ción, lo que provocó un in­ci­dente que “rep­re­senta un riesgo al medio acuático, la flora y fauna del sec­tor, y la salud de las per­sonas”.

Se es­table­ció que cerca de 463 mil de los salmones que se es­caparon es­ta­ban siendo trata­dos con un an­tibiótico lla­mado Flor­feni­col, por lo que no son ap­tos para el con­sumo hu­mano. Sin em­bargo, du­rante el tran­scurso de los días se re­alizaron di­ver­sas de­nun­cias en torno a la venta ile­gal e in­ten­siva de salmones en las co­mu­nas de Cal­buco y Puerto Montt -situación que tam­bién fue rat­i­fi­cada por Marine Har­vest Chile- a pe­sar de las repeti­das ad­ver­ten­cias efec­tu­adas por las au­tori­dades.

La ley es­tablece un plazo de 30 días, pror­ro­gables por 30 días más, para que la em­presa re­cu­pere al menos el 10% del to­tal de los ejem­plares es­capa­dos. En caso que eso no ocurra, se pre­sume la ex­is­ten­cia de daño am­bi­en­tal, y desde el Ser­vi­cio Na­cional de Pesca (Ser­napesca) ase­gu­raron que Marine Har­vest Chile ar­riesga una multa de hasta 143 mil­lones de pe­sos e in­cluso perder su con­ce­sión. Por su parte, la em­presa des­tinó un pre­supuesto es­pe­cial para la­bores de re­cap­tura, con­siderando, en­tre otros as­pec­tos, pa­gar $7.000 pe­sos a los pescadores arte­sanales por pez atra­pado.

La pre­ocu­pación e in­cer­tidum­bre se in­staló tam­bién en torno al im­pacto medioam­bi­en­tal que la ma­siva fuga de salmones puede generar en el eco­sis­tema. “Le di­cen a la gente que como es­tos peces se al­i­menta­ban con pel­lets, es­ta­ban acos­tum­bra­dos a ser al­i­men­ta­dos y no se van a al­i­men­tar so­los. Eso es men­tira, es­tos peces son carnívoros in­va­sores. Cuando ten­gan ham­bre van a comer ab­so­lu­ta­mente cualquier cosa que en­cuen­tren. Son depredadores tope”, ex­plicó Lies­beth van der Meer, di­rec­tora ejec­u­tiva de Oceana.

El salmón del Atlán­tico no es na­tivo de Chile, la es­pecie ha sido re­cono­cida como in­va­sora en la costa oeste de Es­ta­dos Unidos y Canadá, y desde el Nú­cleo Mile­nio de Salmónidos In­va­sores (INVASAL) temen que de­bido a la mag­ni­tud de este evento au­mente la prob­a­bil­i­dad de que un grupo de in­di­vid­uos en­cuen­tre zonas apropi­adas para es­table­cerse y re­pro­ducirse. Un fenó­meno que ya ocur­rió en Chile con es­pecies como el salmón Chi­nook, la trucha ar­coíris y la trucha café.

El posi­ble asil­ves­tramiento de las pobla­ciones de peces fu­ga­dos es lo que mo­tivó a la Fed­eración de Pescadores Arte­sanales de Hualai­hué a pre­sen­tar a fines de agosto una de­manda para es­table­cer re­spon­s­abil­i­dades re­specto a los suce­sivos es­capes ma­sivos de salmones desde los cen­tros de cul­tivo en Chile. Según los pescadores, parece no haber vol­un­tad em­pre­sar­ial por mejo­rar las prác­ti­cas en una in­dus­tria que sigue provo­cando graves con­se­cuen­cias medioam­bi­en­tales en los mares aus­trales del país.

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