Leave No Trace

No Deje Ras­tro

Patagon Journal - - CONTENTS - By Raúl Cas­tro

Al­though enor­mously pow­er­ful, na­ture is frag­ile when fac­ing the im­pacts that hu­mans are ca­pa­ble of caus­ing. This idea is even more ev­i­dent when we con­sider the ac­cel­er­at­ing pop­u­la­tion growth on the planet and the grow­ing de­mand for out­door ac­tiv­i­ties to re­con­nect us with that na­ture which is a vic­tim of our care­less­ness.

That's why at Na­tional Out­door Lead­er­ship School (NOLS), ev­ery time we start a new out­door ed­u­ca­tion pro­gram, or a train­ing day with park rangers, or a talk with high school stu­dents, we seek to trans­mit the im­por­tance of trans­form­ing our­selves TO­DAY into more con­scious and re­spect­ful hik­ers, in or­der to con­serve the nat­u­ral wealth that we still have left.

more than the name of a course, is the es- "Leave No Trace," sence of a phi­los­o­phy that we have fol­lowed at NOLS for some five decades and it has for­mally been part of our ed­u­ca­tional pro­grams since the 1990s. It is a phi­los­o­phy not just based on a sys­tem of be­liefs, but its seven prin­ci­ples have strong sci­en­tific ba­sis in con­ser­va­tion ecol­ogy; it is a dis­ci­pline that de­scribes the types, quan­ti­ties, and rates of eco­log­i­cal changes which are caused by the recre­ational use of our nat­u­ral en­vi­ron­ments.

What trail should I take when I go to the moun­tains? Where should I set up my camp when I nav­i­gate the fjords with my kayak? Where and how do I go to the bath­room while I'm rush­ing to­ward the sum­mit? How does my pres­ence af­fect the bio­di­ver­sity in this place? All these ques­tions are part of what we seek to an­swer with the “Leave No Trace” prin-

Aunque enorme­mente poderosa, la nat­u­raleza es frágil frente el im­pacto que el hu­mano es ca­paz de provo­carle. Esta no­ción se hace ev­i­dente cuando con­sid­er­amos el acel­er­ado au­mento de la población en el plan­eta y la cre­ciente de­manda por re­alizar ac­tivi­dades al aire libre que nos conectan con esa nat­u­raleza víc­tima de nue­stros de­s­cui­dos.

Por eso en NOLS - en in­glés, Na­tional Out­door Lead­er­ship School, o Es­cuela Na­cional de Lider­azgo al Aire Libre - cada vez que comen­zamos un nuevo pro­grama de ed­u­cación al aire libre, una jor­nada de ca­pac­itación con guarda­parques o una charla con es­tu­di­antes se­cun­dar­ios, bus­camos trans­mi­tir la im­por­tan­cia de trans­for­marnos HOY en senderis­tas más con­scientes y re­spetu­osos para con­ser­var la riqueza nat­u­ral que to­davía nos queda.

“No Deje Ras­tro”, más que el nom­bre de un curso, es la es­en­cia de una filosofía, una que en NOLS ob­ser­va­mos desde hace aprox­i­mada­mente cinco dé­cadas y que forma parte de nue­stros pro­gra­mas ed­uca­tivos, de man­era for­mal, desde los años 90. Se trata de una filosofía que no se basa sólo en lo que creemos, ya que sus si­ete prin­ci­p­ios tienen un con­tun­dente sus­tento cien­tí­fico en la Ecología de la Con­ser­vación, la que de­scribe los tipos, can­ti­dades y ve­loci­dades de los cam­bios ecológi­cos que son cau­sa­dos por el uso recre­ativo de nue­stros am­bi­entes nat­u­rales.

¿Qué sen­dero debo to­mar cuando voy a la mon­taña? ¿Dónde debo ar­mar mi cam­pa­mento cuando navego por los fior­dos so­bre mi kayak? ¿Dónde y cómo

ciples; it is a way to counter the un­de­sired de­te­ri­o­ra­tion of soils, veg­e­ta­tion, wildlife, wa­ter re­sources and, ul­ti­mately, the qual­ity of our recre­ational ex­pe­ri­ences and that of fu­ture gen­er­a­tions. Thus, the seven prin­ci­ples of

“Leave No Trace” are a set of con­crete, eas­ily ap­pli­ca­ble tips through eth­i­cal and tech­ni­cal prin­ci­ples fo­cused on re­duc­ing our im­pact on na­ture. Take note; it is an in­vest­ment in our­selves and they are very sim­ple to fol­low:

1. Plan ahead and pre­pare. Find out about the re­stric­tions and

cur­rent char­ac­ter­is­tics of the area you will visit, gather in­for­ma­tion on weather con­di­tions, and choose the ap­pro­pri­ate equip­ment. 2. Travel and camp on durable

sur­faces. Al­ways stay on ex­ist­ing trails to min­i­mize the im­pact on other ar­eas, avoid walk­ing through wet or swampy ar­eas, and avoid camp­ing less than 60 me­ters (65 yards) from wa­ter sources. 3. Dis­pose of waste prop­erly. When there are no bath­rooms, bury your waste in a hole no less than 20 cen­time­ters deep and voy al baño mien­tras apuro el tranco ha­cia la cum­bre? ¿Cómo afecta mi pres­en­cia a la bio­di­ver­si­dad pre­sente en este lu­gar? To­das es­tas pre­gun­tas son parte de lo que bus­camos re­spon­der con los prin­ci­p­ios del “No Deje Ras­tro”, un mecan­ismo para con­trar­restar el de­te­ri­oro in­de­seado de sue­los, veg­etación, fauna sil­vestre, re­cur­sos hí­dri­cos y, en defini­tiva, de la cal­i­dad de nues­tras ex­pe­ri­en­cias recre­ati­vas y de las gen­era­ciones que nos suced­erán. Así, los si­ete prin­ci­p­ios “No

Deje Ras­tro” son un con­junto de con­se­jos con­cre­tos y fá­cil­mente apli­ca­bles a través de lin­eamien­tos éti­cos y téc­ni­cas ori­en­tadas a re­ducir el im­pacto en la nat­u­raleza. Toma nota, es una in­ver­sión en nosotros mis­mos y son muy sen­cil­los de seguir:

1. Plan­i­fica y prepara tu vi­aje con an­tic­i­pación. In­fór­mate de las re­stric­ciones y car­ac­terís­ti­cas vi­gentes del área que vis­i­tarás, reúne in­for­ma­ción de las condi­ciones climáti­cas y es­coge el equipo ade­cuado. 2. Vi­aja y acampa en su­per

fi­cies re­sistentes. Man­tente siem­pre en los senderos ex­is­tentes para min­i­mizar el im­pacto so­bre otras zonas, evita cam­i­nar por sec­tores húme­dos o pan­tanosos, y evita acam­par a menos de 60 met­ros del agua. 3. Dis­pón ade­cuada­mente de los dese­chos. Cuando no haya baños, en­tierra tus dese­chos en un hoyo no menor a 20 cen­tímet­ros de pro­fun­di­dad y ll­eva de vuelta toda la ba­sura que gen­eraste. 4. Deja lo que en­cuen­tres. Ad­mira el pasado, pero no te lleves ob­je­tos ar­que­ológi­cos

“More than the name of a course, it is the essence of a phi­los­o­phy that we have fol­lowed at NOLS for some five decades.” “Más que el nom­bre de un curso, es la es­en­cia de una filosofía, una que en NOLS ob­ser­va­mos desde hace aprox­i­mada­mente cinco dé­cadas”.

“It is the best way we have to con­tribute to the con­ser­va­tion of the nat­u­ral spaces that we love.”

“Es la mejor forma que ten­emos de apor­tar a la con­ser­vación de los es­pa­cios nat­u­rales que amamos”.

take with you all the garbage that you cre­ated.

4. Leave what you find. Ad­mire the past but do not take ar­chae­o­log­i­cal ob­jects that are part of the place and its iden­tity, do not in­tro­duce or trans­port non-na­tive species, leave the flow­ers and nat­u­ral ob­jects where they are. 5. Min­i­mize camp­fire im­pacts. Never make a fire un­der a tree or on its roots, use cook­ing stoves for cook­ing and flash­lights for light­ing, use dry sticks and do not break tree branches to make a fire. 6. Re­spect wildlife. Ob­serve it from afar and do not give it food to avoid gen­er­at­ing de­pen­den­cies, con­trol your pet at all times or leave it at home, avoid wildlife dur­ing sen­si­tive pe­ri­ods. 7. Be con­sid­er­ate of other vis­i­tors. Be re­spect­ful of the lo­cals, the peo­ple in charge of wild ar­eas and other vis­i­tors, keep your noise to a min­i­mum and avoid car­ry­ing sound el­e­ments such as ra­dios.

Not fol­low­ing these prin­ci­ples i s syn­ony­mous with en­vi­ron­men­tal degra­da­tion, which i nevitably re­sults i n des­ti­na­tions that lose their at­trac­tion for vis­i­tors or are closed to await their re­cov­ery. How­ever, ex­pe­ri­ence has shown us that it is much more ef­fi­cient to pre­vent dam­age in­stead of heal­ing wounds caused by care­less use, be­cause work­ing to re­store, if it is pos­si­ble, will take far longer to achieve its ob­jec­tives than putting into prac­tice the “Leave No Trace” prin­ci­ples.

We in­vite all who are en­thused by go­ing into wild na­ture to first be aware of our im­pact and then do ev­ery­thing pos­si­ble to min­i­mize it. It is the best way we have to con­tribute to the con­ser­va­tion of the nat­u­ral spaces that we love.

For more in­for­ma­tion about “Leave No Trace", visit www. nols.org

que son parte del lu­gar y su iden­ti­dad, no in­tro­duz­cas o trans­portes es­pecies no na­ti­vas, deja las flores y ob­je­tos nat­u­rales donde es­tán. 5. Min­i­miza el uso e im­pacto

de fo­gatas. Nunca ha­gas una fo­gata de­bajo de un ár­bol o so­bre sus raíces, priv­i­le­gia el uso de fo­gones ex­is­tentes, pre­fiere el uso de cocinil­las para coci­nar y lin­ter­nas para alum­brar, usa pa­los secos y no rompas ra­mas de los ár­boles para hacer fuego. 6. Re­speta la fauna sil­vestre. Ob­sér­vala desde lejos y no le des co­mida para no generar de­pen­den­cias, con­trola a tu mas­cota en todo mo­mento o dé­jala en casa, evita a la fauna sil­vestre du­rante pe­ri­o­dos sen­si­bles. 7. Con­sid­era a otros vis­i­tantes. Sé re­spetu­oso con los habi­tantes del lu­gar, con los en­car­ga­dos de las áreas sil­vestres y otros vis­i­tantes, man­tén tus rui­dos al mín­imo y evita ll­e­var el­e­men­tos sonoros como las ra­dios.

No seguir es­tos prin­ci­p­ios es sinón­imo de degradación del en­torno, lo que se tra­duce in­evitable­mente en des­ti­nos que pier­den su atrac­tivo para los vis­i­tantes o que son cer­ra­dos para es­perar su re­cu­peración. Sin em­bargo, la ex­pe­ri­en­cia nos ha de­mostrado que es mu­cho más efi­ciente pre­venir los im­pactos en lu­gar de sa­nar las heri­das que pro­duce el uso de­s­cuidado, ya que ésta re­cu­peración, si es que es posi­ble, tarda mu­cho más tiempo en cumplir su ob­je­tivo que poner en prác­tica los prin­ci­p­ios “No Deje Ras­tro”.

La in­vitación, para to­dos los que vi­bramos al aden­trarnos en la nat­u­raleza, es primero a ser con­sientes de nue­stro im­pacto y luego a hacer todo lo posi­ble por min­i­mizarlo. Es la mejor forma que ten­emos de apor­tar a la con­ser­vación de los es­pa­cios nat­u­rales que amamos.

Para más in­for­ma­ción so­bre “No Deje Ras­tro”, puedes vis­i­tar www.nols.cl

FELIPE PI­MENTEL

KIRK RAS­MUSSEN

FELIPE PI­MENTEL

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