A Trib­ute to An­to­nio Horvath

Un hom­e­naje a An­to­nio Horvath

Patagon Journal - - CONTENTS - By Pe­ter Hart­mann

Way­farer, there is no road, you make it by walk­ing it,” the Span­ish singer Joan Manuel Ser­rat sang in honor of the poet An­to­nio Machado. This was An­to­nio Horvath's fa­vorite song when we had our ra­dio pro­grams to­gether. And, for sure, that was his motto.

Al­though I had known this stub­born en­gi­neer of the Car­retera Aus­tral, or South­ern High­way, since 1982, we would later es­tab­lish a friend­ship at the ra­dio sta­tion and de­fend­ing Patag­o­nia from the nu­clear waste dump at Gas­tre. A mul­ti­fac­eted in­di­vid­ual, among other things, Horvath was a civil en­gi­neer, an artist, en­vi­ron­men­tal­ist, ex­plorer, ad­ven- turer, and ed­i­tor of Tra­pananda magazine. Ed­u­cated and sen­si­tive, a re­gion­al­ist politi­cian, he was al­ways in­de­pen­dent in his ideas, but above all he was in love with Patag­o­nia: its magic, its un­tamed na­ture, and its peo­ple. As a re­sult, he was also a pro­moter and de­fender of its virtues. He be­came one of the most fa­mous peo­ple in Patag­o­nia in re­cent decades, and was al­ways elected with an am­ple ma­jor­ity, first as a con­gress­man and later as a sen­a­tor. This was no co­in­ci­dence; the peo­ple of Ay­sen loved him and re­spected him greatly.

The young Horvath ar­rived to Aysén as a back­packer in search of ad­ven­ture and soon there­after the newly grad­u­ated

Cam­i­nante no hay camino, el camino se hace al an­dar”, le dedicó el can­tante es­pañol Joan Manuel Ser­rat al po­eta An­to­nio Machado. Esta era la can­ción fa­vorita de An­to­nio Horvath cuando teníamos nue­stros pro­gra­mas de ra­dio. Y, por cierto, ese era su lema.

Si bien conocía desde 1982 al ob­sti­nado in­ge­niero del “Camino Lon­gi­tu­di­nal Aus­tral”, l uego entablaríamos una amis­tad en la ra­dio y de­fen­di­endo a la Patag­o­nia del ba­surero nu­clear de Gas­tre. Mul­ti­facético, en­tre otras cosas, Horvath era in­ge­niero civil, artista, am­bi­en­tal­ista, ex­plo­rador, aven­turero y ed­i­tor de la re­vista Tra­pananda. Culto y sen­si­ble, luego político re­gion­al­ista, siem­pre fue in­de­pen­di­ente en sus ideas, pero ante todo era un en­am­orado de la Patag­o­nia, de su ma­gia, su nat­u­raleza in­dómita y su gente. Y con eso, pro­mo­tor y de­fen­sor de sus vir­tudes. Se con­vir­tió en uno de los per­son­ajes más famosos de la Patag­o­nia en las úl­ti­mas dé­cadas, y que siem­pre fuera elegido con primera may­oría, primero como diputado y de­spués como senador, no era ca­su­al­i­dad. Las y los ais­eni­nos lo querían y re­speta­ban harto.

El joven Horvath llegó de mochilero en busca de aven­tura a la región de Aysén y al poco tiempo el re­cién egre­sado in­ge­niero civil ya era Di­rec­tor de Vial­i­dad, a

“The le­gacy of An­to­nio Horvath is in his work, in his ex­am­ple— in which Ay­sen was saved from two mega-projects— and in the love of the peo­ple of Ay­sen.”

“El legado de An­to­nio Horvath queda en sus obras, en su ejem­plo —en que Aysén se sal­vase de dos megaproyec­tos— y en el car­iño de las y los ais­eni­nos”.

civil en­gi­neer be­came di­rec­tor of road build­ing, in charge of open­ing a route the gov­ern­ment was urg­ing to pre­pare for an im­mi­nent bor­der con­flict with Ar­gentina. But he did not limit him­self to that, and fol­low­ing in the foot­steps of Hans St­ef­fen and Au­gusto Grosse, whom he ad­mired, he also car­ried out sev­eral ex­plo­rations. The most fa­mous was his boat cross­ing from Caleta Tor­tel to Puerto Natales. It was also in keep­ing with his char­ac­ter that Horvath was the first to ar­rive in Jan­uary 1999 to con­grat­u­late the first Chileans to make the lon­gi­tu­di­nal cross­ing of the South­ern Patag­o­nian Ice Field. He could al­ways be re­lied upon when it came to ad­ven­tures, moun­tain ini­tia­tives, and res­cues.

Af­ter ob­tain­ing a post­grad­u­ate de­gree in en­gi­neer­ing and en­vi­ron­men­tal man­age­ment at Pur­due Univer­sity, in the United States, Horvath be­came an en­vi­ron­men­tal­ist. He would then be­come re­gional sec­re­tary of the Min­istry of Pub­lic Works dur­ing a time when talk­ing about ecol­ogy on the ra­dio was novel, and in some ways re­placed pol­i­tics. There was no lack of col­or­blind peo­ple who crit­i­cized us.

With the re­turn of democ­racy, Horvath con­tin­ued his vo­ca­tion to­ward pub­lic ser­vice af­ter dis­cov­er­ing that his pas­sions were not suited to the busi­ness world. Elected as an in­de­pen­dent con­gress­man he went on to form the “Green Bench,” a coali­tion of sen­a­tors and con­gress­man. It was dur­ing this pe­riod that Ay­sen Re­serve of Life cit­i­zen cam­paign was formed, which he al­ways sup­ported as well as our op­po­si­tion to Alumysa's large-scale alu­minum pro­ject.

In 2001, with Horvath as pres­i­dent of the en­vi­ron­ment com­mis­sion of Chile's Sen- ate, he helped push the pro­posal for a “Patag­o­nia World Her­itage Site.” The idea had trans­ver­sal sup­port and was pre­sented through the Na­tional Mon­u­ments Coun­cil. A doc­u­ment pre­pared by Conaf en­ti­tled “Patag­o­nian Ice and Ar­chi­pel­a­gos World Her­itage Site” was later pre­sented to UNESCO in 2007. Since then, Conaf has not been able to ad­vance the idea due to op­po­si­tion from the Min­istry of Econ­omy, be- cause of con­cerns from the salmon farm­ing in­dus­try, an eco­nomic ac­tiv­ity that Horvath para­dox­i­cally sup­ported for years un­til later re­al­iz­ing it was un­sus­tain­able.

Over the past decade, af­ter years of dis­agree­ments with Dou­glas Tomp­kins over whether the Car­retera Aus­tral should tra­verse Pu­ma­lin Park, and ini­tial sup­port for En­desa and its hy­dro­elec­tric pro­ject on the Baker and Pas­cua rivers, Horvath ul­ti­mately be­came one of the most im­por­tant con­trib­u­tors to the Patag­o­nia With­out Dams cam­paign.

The le­gacy of An­to­nio Horvath is in his work, in his ex­am­ple— in which Ay­sen was saved from two mega-projects— and in the love of the peo­ple of Ay­sen, to whom he will re­main present while he is “mak­ing his way by walk­ing it” in his next life. cargo de abrir un camino que le urgía al go­b­ierno de en­tonces ante un in­mi­nente con­flicto limítrofe con Ar­gentina. Pero no se lim­itó a eso, y sigu­iendo los pa­sos de Hans St­ef­fen y Au­gusto Grosse, a quienes ad­miraba, tam­bién re­al­izó varias ex­plo­raciones. La más famosa fue aque­lla trav­esía en su lan­cha desde Caleta Tor­tel a Puerto Natales. No fue ca­su­al­i­dad tam­poco que Horvath haya sido el primero en lle­gar en en­ero de 1999 a fe­lic­i­tar a los chilenos que re­alizaron el primer cruce lon­gi­tu­di­nal del Campo de Hielo Sur. Siem­pre se podía con­tar con él para aven­turas, ini­cia­ti­vas mon­tañis­tas y rescates.

Tras un post­grado de in­ge­niería y medioam­bi­ente en Es­ta­dos Unidos, Horvath volvió he­cho un am­bi­en­tal­ista. En esa época llegó a ser sec­re­tario re­gional de Obras Públi­cas en un tiempo en que hablar de ecología en la ra­dio era nove­doso y en cierta forma reem­plaz­aba a la política. No fal­taron los daltóni­cos que nos cal­i­fi­caron de “ro­je­lios”. Años de­spués, los del otro lado tam­bién en­trarían a descal­i­ficar al seremi de Au­gusto Pinochet.

Con el re­torno de la democ­ra­cia, Horvath con­tinuó con su vo­cación de ser­vi­cio público al en­ten­der que esa pasión no con­ge­ni­aba con dedi­carse a ser em­pre­sario. Electo como diputado in­de­pen­di­ente pasó a con­for­mar la otrora famosa “ban­cada verde”. Fue la época en que surgió la megaprop­uesta ciu­dadana Aisén Reserva de Vida, que siem­pre contó con su apoyo, y con eso tam­bién nues­tra oposi­ción al megaproyecto de re­fi­nación de alu­minio Alumysa.

En 2001, con Horvath de Pres­i­dente de la Comisión de Medio Am­bi­ente del Se­nado, emergió la prop­uesta de “Patag­o­nia Pat­ri­mo­nio de la Hu­manidad”, que contó con apoyo trans­ver­sal y se con­cretó a través del Con­sejo de Mon­u­men­tos Na­cionales en el ex­pe­di­ente preparado por Conaf del Si­tio de Pat­ri­mo­nio Mundial Archip­iéla­gos y Hie­los Patagóni­cos, a ser pre­sen­tado a Unesco y en­tre­gado el 2007 al Min­is­te­rio de Rela­ciones Ex­te­ri­ores, que le hizo al­gu­nas ob­ser­va­ciones menores. Desde en­tonces Conaf no ha sido ca­paz de volver a in­gre­sar ese ex­pe­di­ente. La causa sería un boicot desde el min­is­te­rio de Economía, cuidando los egoís­tas in­tere­ses de la in­dus­tria salmonera, la cual, paradóji­ca­mente, Horvath apoyó por años para de­spués con­statar y asumir que no es sus­tentable.

En la úl­tima dé­cada, tras años de des­en­cuen­tros con Dou­glas Tomp­kins y el apoyo ini­cial a En­desa y su proyecto en los ríos Baker y Pas­cua, Horvath ter­minó con­vir­tién­dose en uno de los más im­por­tantes con­tribuyentes a la cam­paña Patag­o­nia sin Repre­sas..

El legado de An­to­nio Horvath queda en sus obras, en su ejem­plo, en que Aysén se sal­vase de dos megaproyec­tos, en la Univer­si­dad de Aysén, y en el car­iño de las y los ais­eni­nos, en quienes seguirá pre­sente mien­tras él se en­cuen­tra “ha­ciendo camino al an­dar” en el más allá.

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