A plan­ta­tion is not a for­est Una plantación­noe­sun­bosque

Patagon Journal - - NATIVE FOREST -

By MALU SIERRA

It was al­most a mantra dur­ing all the years of our meet­ings and dis­agree­ments be­tween De­fen­sores del Bosque Chileno (De­fend­ers of the Chilean For­est) and the own­ers and top ex­ec­u­tives of the forestry com­pa­nies Arauco and Min­inco. They in­sisted upon con­fus­ing the na­tive for­est - hu­mid and di­verse - with mono­cul­tures of pines and eu­ca­lyp­tus. And they suc­cess­fully im­posed their view­point. All across the me­dia, when there are for­est fires, jour­nal­ists and pun­dits talk about the so-called “forests” that are burn­ing, but re­ally plan­ta­tions that were made at the ex­pense of the na­tive for­est, which they con­verted into moun­tains of wood chips and pulp.

There were so many hours of meet­ings to de­fine just the min­i­mum rules for cer­ti­fi­ca­tion by the FSC (For­est Stew­ard­ship Coun­cil). We had a hard time get­ting even to there be­cause both Arauco and Min­inco wanted a green seal that suited their in­ter­ests, but not the rest of the world. Adri­ana Hoff­mann and I took turns at­tend­ing these marathonic, but near use­less meet­ings. I re­mem­ber once I raised with them that it was no longer pos­si­ble for them to con­tinue har­vest­ing via clear cut­ting 400 hectares of pine or eu­ca­lyp­tus. The land­scape will be­come a desert, I said. And one of the forestry en­gi­neers re­sponded: “And who cares about the land­scape!”

These two forestry giants, who have in­sur­ance and fire­fight­ing equip­ment which even in­cludes air­planes, en­cour­aged small and medium farm­ers to con­vert their land to tree farms. With­out in­sur­ance. With­out planes. Their prom­ise of a brighter fu­ture then caught fire in 2016 with the many fires that scorched the land­scape.

Nahuelbuta was the hot spot then, just a few rem­nants of na­tive for­est among a sea of plan­ta­tions. Streams full of waste from the lat­est jobs; dried-up wa­ter cour­ses; lack of fire­breaks; bad prac­tices ev­ery­where. The pho­to­graphs are elo­quent. Now is the time for the na­tive for­est to re­sprout from its roots, with­out in­ter­ven­tion, and say good­bye to the pines and eu­ca­lyp­tus. It was like preach­ing in the wilder­ness. It's painful that a true fire apoca­lypse was nec­es­sary for the coun­try to fi­nally un­der­stand that the ex­ten­sive mono­cul­ture pro­duc­tion of pines and eu­ca­lyp­tus trees is dam­ag­ing ecosys­tems, the peo­ple, and our so­cial fabric.

They took ad­van­tage of land deals that the dic­ta­tor­ship of­fered them. Land that was avail­able at the price of eggs, as well as de­cree law 701 that fi­nanced up to 90 per­cent of the tree plan­ta­tions. A real steal; the CMPC swin­dles all Chileans with the col­lu­sion of toi­let pa­per and di­a­pers that it man­u­fac­tures in its pulp mills. Greed knows no lim­its.

The au­thor, Malu Sierra, is a writer and journalist, and one of the lead­ers of De­fen­sores del Bosque Chileno, Chile’s lead­ing na­tive for­est pro­tec­tion group in the 1990s.

Fue casi un mantra du­rante to­dos los años de en­cuen­tros y des­en­cuen­tros de los De­fen­sores del Bosque Chileno con los dueños de las fore­stales Arauco y Min­inco, y sus al­tos ejec­u­tivos. Em­peña­dos el­los en con­fundir el bosque na­tivo, húmedo y di­verso, con los monocul­tivos de pinos y eu­calip­tus. Y lo im­pusieron. En to­dos los medios de co­mu­ni­cación, cuando hay in­cen­dios fore­stales, pe­ri­odis­tas y opinantes hablan de los “bosques” que se es­tán que­mando. Planta­ciones que se hicieron a costa del bosque na­tivo, al que con­virtieron en mon­tañas de astil­las y en metro-ruma.

Fueron ho­ras de re­uniones para definir las re­glas mín­i­mas para ser cer­ti­fi­ca­dos por el FSC (For­est Stew­ard­ship Coun­cil). Nos costó mu­cho lle­gar a esa in­stan­cia porque tanto Arauco (del grupo An­gelini) como Min­inco (de la CMPC de la fa­milia Matte), pre­tendían tener un sello a su me­dida, pero que no con­vencía al resto mundo. La botánica Adri­ana Hoff­mann y yo nos turnábamos para asi­s­tir a esas citas maratóni­cas y poco útiles. Re­cuerdo una vez que planteé que no era posi­ble que se sigu­ieran cosechando— a tala rasa—cu­a­tro­cien­tas hec­táreas de pinos o eu­calip­tos. Que el paisaje se con­vertía en un de­sierto. Uno de los in­ge­nieros fore­stales me re­spondió: “¡Y a quién le im­porta el paisaje!”.

Las dos gi­gantes fore­stales, que tienen se­guros y equipos para com­batir al fuego, que in­cluyen hasta aviones, in­cen­ti­varon a pe­queños y me­di­anos agricul­tores para que re­con­virtieran sus tier­ras a fore­stales. Sin se­guros. Sin aviones. Una promesa a fu­turo que se in­cendió en los in­cen­dios del 2016.

Nahuelbuta fue el hotspot, ape­nas unos re­lic­tos de bosque na­tivo en un mar de planta­ciones. Que­bradas llenas de resid­uos de la úl­tima faena, cur­sos de agua ago­ta­dos, falta de corta­fue­gos, malas prác­ti­cas por do­quier. Las fo­tografías son elocuentes. Ahora es el mo­mento para que se deje re­bro­tar al bosque na­tivo, desde sus raíces. Sin in­ter­ven­ción. Y adiós pinos y eu­calip­tos.

Fue como predicar en el de­sierto. Duele que haya sido nece­sario un ver­dadero apoc­alip­sis de fuego para que por fin el país en­tendiera que el monocul­tivo ex­ten­sivo de pinos y eu­calip­tos le hace daño al eco­sis­tema, a las per­sonas, al tejido so­cial.

Se aprovecharon de las granjerías que les brindó la dic­tadura para hacer y de­shacer. Tier­ras a pre­cio de huevo y el de­creto ley 701 que ha fi­nan­ciado hasta un noventa por ciento las planta­ciones. Ne­go­cio re­dondo. Así y todo la CMPC estafa a to­dos los chilenos con la co­lusión del pa­pel tis­sue y los pañales que fab­rica en sus plan­tas de celu­losa. La cod­i­cia no conoce límites.

La au­tora, Malu Sierra, es es­critor y pe­ri­odista, y uno de los líderes de De­fen­sores del Bosque Chileno, el prin­ci­pal ONG traba­jando en la pro­tec­ción de los bosques na­tivos de Chile en la dé­cada de 1990.

“En­vi­ron­men­tal groups have dubbed tree plan­ta­tions a “green desert.” They de­stroy habi­tat for count­less species and the prac­tice of clear cut­ting leads to se­vere soil ero­sion.” “Los gru­pos medioam­bi­en­tales han apo­dado a las planta­ciones fore­stales como un “de­sierto verde”. Destruyen el hábi­tat de in­nu­mer­ables es­pecies, y la prác­tica de la tala rasa con­duce a una sev­era erosión del suelo”.

cen­tral Chile was oc­cu­pied by tree plan­ta­tions. Of these plan­ta­tions, less than 7 per­cent were set up on agri­cul­tural lands, the far ma­jor­ity in­volved first clear­ing nat­u­ral forests to make way for tree farms.

En­vi­ron­men­tal groups have dubbed tree plan­ta­tions a “green desert” be­cause the uni­form, even-aged tree farms de­stroy habi­tat for count­less species and the prac­tice of clear cut­ting, the felling of all of the trees on a plot of land, leads to se­vere soil ero­sion. Tree farms also have se­ri­ous so­cial im­pacts. A re­cent study of 180 mu­nic­i­pal­i­ties in Chile by the Cen­ter for In­ter­na­tional Forestry Re­search ( CIFOR) found that com­mu­ni­ties who live near tree plan­ta­tions are the poor­est in Chile, and that the greater the size of the plan­ta­tion area the higher the poverty rate. Over the past few decades in the Aracua­nia re­gion, Ma­puche in­dige­nous com­mu­ni­ties are protest­ing, some­times vi­o­lently, over the im­pacts of in­dus­trial plan­ta­tion forestry. The Ma­puche com­plain that forestry com­pa­nies have usurped their an­ces­tral land, elim­i­nated their sa­cred forests, dried up wa­ter sources for lo­cal con­sump­tion and agri­cul­ture, and poi­soned their com­mu­ni­ties with her­bi­cides.

At a Te­muco pub­lic fo­rum in May, Ce­sar Jara Tri­pailao, pres­i­dent of the Aso­ciación de Co­mu­nidades Ma­puche por el Ruka­manke, said 32 Ma­puche cuenta con más de 3 mil­lones de hec­táreas de planta­ciones de ár­boles, que con­tribuyen la ma­te­ria prima para aprox­i­mada­mente el 97 por ciento de las ex­porta­ciones fore­stales, la se­gunda mayor ex­portación de Chile.

El sec­tor fore­stal de Chile es una his­to­ria de éx­ito económico, pero tam­bién ha sido un im­pul­sor prin­ci­pal de la de­struc­ción de los bosques. Un es­tu­dio so­bre los cam­bios en la cober­tura del suelo de­bido a las planta­ciones fore­stales, en­con­tró que para 2007 más del 42 por ciento de toda la cordillera de la Costa en las re­giones del Maule y Biobío, en el cen­tro-sur de Chile, es­taba ocu­pada por planta­ciones de ár­boles. De es­tas planta­ciones, menos del 7 por ciento se es­tablecieron en tier­ras agrí­co­las, la gran may­oría in­volu­cró primero la tala de bosques nat­u­rales para dar paso a las planta­ciones fore­stales.

Los gru­pos medioam­bi­en­tales han apo­dado du­rante mu­cho tiempo las planta­ciones fore­stales como un “de­sierto verde” porque sus ár­boles uni­formes y de edad sim­i­lar destruyen el hábi­tat de in­nu­mer­ables es­pecies, y la prác­tica de la tala rasa, el corte de to­dos los ár­boles en una parcela de tierra, con­duce a una sev­era erosión del suelo. Tam­bién tienen se­rios im­pactos so­ciales. Un es­tu­dio re­ciente de 180 mu­nici­p­ios en Chile, re­al­izado por el Cen­tro para la In­ves­ti­gación Fore­stal In­ter­na­cional (CIFOR), en­con­tró que las co­mu­nidades que viven cerca

com­mu­ni­ties are neg­a­tively af­fected by plan­ta­tion forestry and aimed his ire in part at the For­est Stew­ard­ship Coun­cil (FSC), which awards en­vi­ron­men­tal cer­ti­fi­ca­tion to many of the com­pa­nies op­er­at­ing in the area. “This or­ga­ni­za­tion is not com­ply­ing with its role of cer­ti­fy­ing good man­age­ment,” said Jara Tri­pailao. “They are ac­com­plices to the bad prac­tices of these com­pa­nies. They are not dis­clos­ing the neg­a­tive im­pacts that the in­dus­try is caus­ing in the area,” he said.

Tree farms also may be spark­ing for­est fires. The higher tem­per­a­tures from cli­mate change are re­sult­ing in drier soils and drought, mak­ing con­di­tions ripe for in­creas­ing forests fires around the globe. In Jan­uary 2017, Chile suf­fered through its worst, most ex­ten­sive fire in its his­tory. The of­fi­cial tally was 467,37 hectares of forests lost, pri­mar­ily in the Maule and O'Hig­gins re­gions, and nearly half were tree plan­ta­tions. Ac­cord­ing to an in­ter­na­tional study pub­lished this past Au­gust by sci­en­tists from Mon­tana State Univer­sity, Chile is es­pe­cially prone to fires. “Chile re­placed more het­eroge­nous, less flammable na­tive forests with struc­turally ho­moge­nous, flammable ex­otic for­est plan­ta­tions at a time when the cli­mate is be­com­ing warmer and drier,” says Dave McWethy, the lead au­thor of the study. “This si­t­u­a­tion will likely fa­cil­i­tate fu­ture fires to spread more eas­ily and pro­mote more large fires into the fu­ture.”

Cen­tral Chile has lost 83 per­cent of its orig­i­nal veg­e­ta­tive cover, mak­ing it the most de­for­ested re­gion in Latin Amer­ica, ac­cord­ing to a 2015 sci­en­tific study pub­lished in the sci­en­tific jour­nal Global and Plan­e­tary Change. One of its au­thors, Al­varo Salazar, a Univer­sity of Chile nat­u­ral re­sources sci­en­tist who re­searches land-at­mos­phere in­ter­ac­tions, says that such ram­pant de­for­esta­tion has an equal to or greater role in ris­ing tem­per­a­tures than that of cli­mate change.

“It would be akin to the hu­man body sup­press­ing its sweat glands and, there­fore, the abil­ity to cool by means of per­spi­ra­tion. That would cer­tainly in­crease body tem­per­a­ture,” said Salazar in an in­ter­view with Chilean busi­ness pe­ri­od­i­cal Econo­mia y

Ne­go­cios. “In forested re­gions, the sweat glands are the stom­ata (spe­cial­ized cells) of the count­less num­ber of leaves of trees. If we elim­i­nate them, the earth has no way to cool down and there­fore the sur­face tem­per­a­ture in­creases.”

Mak­ing a U-turn

There is vir­tual con­sen­sus that part of the so­lu­tion to­ward turn­ing things around be­gins with fix­ing the na­tive for­est law. de las planta­ciones fore­stales son las más po­bres del país, y que cuanto mayor es el tamaño de la plantación, mayor es la tasa de po­breza.

Sin lu­gar a du­das, el con­flicto de más alto perfil en Chile en las úl­ti­mas dé­cadas ha tenido lu­gar en la región de la Aracuanía, donde las co­mu­nidades in­dí­ge­nas ma­puche han es­tado prote­s­tando, a ve­ces vi­o­len­ta­mente, por los im­pactos de las planta­ciones fore­stales in­dus­tri­ales. Los ma­puche se que­jan que las em­pre­sas fore­stales han usurpado sus tier­ras an­ces­trales, elim­i­nado sus bosques sagra­dos, secado las fuentes de agua para el con­sumo lo­cal y la agri­cul­tura, y que tam­bién han en­ve­ne­nado a sus co­mu­nidades con her­bi­ci­das.

En un foro público re­al­izado en Te­muco en mayo, César Jara Tri­pailao, pres­i­dente de la Aso­ciación de Co­mu­nidades Ma­puches por el Ruka­manke, dijo que 32 co­mu­nidades ma­puche se ven afec­tadas neg­a­ti­va­mente por la sil­vi­cul­tura, y di­rigió su ira en parte al For­est Stew­ard­ship Coun­cil (FSC), o Con­sejo de Ad­min­is­tración Fore­stal, que otorga cer­ti­fi­cación am­bi­en­tal a muchas de las em­pre­sas que op­eran en la zona. “Esta or­ga­ni­zación no está cumpliendo su pa­pel de cer­ti­ficar el buen manejo”, dijo Jara Tri­pailao. “Son cóm­plices de las malas prác­ti­cas de las em­pre­sas fore­stales. No dan a cono­cer los im­pactos neg­a­tivos que la in­dus­tria está provo­cando en el área”, añadió.

Los ex­per­tos di­cen que las tem­per­at­uras más al­tas de­bido al cam­bio climático es­tán dando lu­gar a sue­los más secos y se­quías, provo­cando que las condi­ciones sean prop­i­cias para el au­mento de los in­cen­dios fore­stales en todo el mundo. Pero Chile es es­pe­cial­mente propenso a los in­cen­dios.

En en­ero de 2017, el país sufrió los pe­o­res y más ex­ten­sos in­cen­dios de su his­to­ria. El re­cuento ofi­cial fue de 467,370 hec­táreas de bosques que­ma­dos hasta el suelo, prin­ci­pal­mente en las re­giones del Maule y O'Hig­gins, y casi la mi­tad eran planta­ciones fore­stales. Según un es­tu­dio in­ter­na­cional di­rigido por cien­tí­fi­cos de la Univer­si­dad Es­tatal de Mon­tana, pub­li­cado en agosto, las planta­ciones de ár­boles de Chile son un cul­pa­ble clave en los in­cen­dios fore­stales de la nación. “Chile reem­plazó los bosques na­tivos más het­erogé­neos y menos in­flam­ables por planta­ciones exóti­cas de bosques es­truc­tural­mente ho­mogéneas e in­flam­ables, en un mo­mento en que el clima se está volviendo cada vez más cálido y seco”, dice Dave McWethy, au­tor prin­ci­pal del es­tu­dio. “Esta situación prob­a­ble­mente fa­cil­i­tará que los in­cen­dios fu­turos se propaguen más fá­cil­mente y pro­mue­van in­cen­dios más grandes”.

Chile cen­tral ha per­dido el 83 por ciento de su cu­bierta veg­e­tal orig­i­nal, lo que la con­vierte en la región más de­for­estada de América Latina, según un es­tu­dio cien­tí­fico pub­li­cado en 2015 en la re­vista cien­tí­fica Global

and Plan­e­tary Change. Uno de sus au­tores, Ál­varo Salazar, un cien­tí­fico de re­cur­sos nat­u­rales de la Univer­si­dad de Chile que in­ves­tiga las in­ter­ac­ciones tierra-at­mós­fera, dice que tal

Of the $8 mil­lion dollars an­nu­ally as­signed to im­ple­ment sub­si­dies for sus­tain­able man­age­ment of Chile's na­tive forests, just 6 per­cent was dis­bursed in 2011, and by 2015, only 19 per­cent of the monies were uti­lized by for­est own­ers. Of the afore­men­tioned funds, less than 2 per­cent was used for pro­tect­ing species with con­ser­va­tion threats or restor­ing forests.

“The mech­a­nisms for sub­si­dies are not very ag­ile, and the law needs more em­pha­sis on restor­ing pro­tec­tion forests where there are wa­ter cour­ses,” are among the crit­i­cisms of An­to­nio Lara, a long­time forestry pro­fes­sor at Aus­tral Univer­sity in Val­divia. Keenly aware of the grid­lock in Chile's Congress, Lara stresses that these, and other nec­es­sary re­forms, are pos­si­ble for the Min­istry of Agri­cul­ture to im­ple­ment with­out seek­ing amend­ments to the law.

“It should be pos­si­ble to im­prove. The prob­lem is, in Chile, there is lit­tle mon­i­tor­ing of laws once they are ap­proved,” agrees Fer­nando Raga, the di­rec­tor of IN­FOR, who says the law should not just stream­line ap­pli­ca­tion pro­ce­dures but boost the amounts of the sub­si­dies. Raga says the law ought to be more like De­cree 701, the Pinochet era pro­gram that fi- nanced plan­ta­tion forestry. “It was re­al­is­tic, prac­ti­cal and with ad­e­quate amounts, an in­stru­ment de­signed for the user.”

Rhetor­i­cally, Raga adds that tree plan­ta­tions can have a valu­able role in pro­tect­ing na­tive forests. “If you have in­creas­ing de­mand for wood prod­ucts, de­for­estación ram­pante tiene un pa­pel igual o mayor en el au­mento de las tem­per­at­uras que el cam­bio climático.

“Es como si al cuerpo hu­mano le suprim­iéramos las glán­du­las su­dorí­paras y, por lo tanto, la ca­paci­dad de en­fri­arse por medio de la tran­spiración. Esto sin duda au­men­taría la tem­per­atura cor­po­ral”, dijo Salazar en una en­tre­vista a la re­vista económica chilena Eco

nomía y Ne­go­cios. “En re­giones boscosas, las glán­du­las su­dorí­paras son los es­tomas (célu­las es­pe­cial­izadas) del in­con­table número de ho­jas de los ár­boles. Si las elim­i­namos, la tierra no tiene forma de en­fri­arse y, por lo tanto, la tem­per­atura su­per­fi­cial au­menta”.

Ha­ciendo una vuelta en U

Ex­iste un con­senso vir­tual de que parte de la solu­ción para cam­biar las cosas comienza con la mejora de la ley de bosque na­tivo. De los $8 mil­lones de dólares an­uales asig­na­dos para im­ple­men­tar los sub­sid­ios para el manejo sostenible de los bosques na­tivos, sólo el 6 por ciento se de­sem­bolsó en 2011, y para 2015 sólo el 19 por ciento de los fon­dos fueron uti­liza­dos por los propi­etar­ios de los bosques. De los fon­dos men­ciona­dos, menos del 2 por ciento se uti­lizó para pro­te­ger es­pecies con ame- nazas de con­ser­vación o para restau­rar bosques.

“Los mecan­is­mos para los sub­sid­ios no son muy ágiles, y la ley nece­sita más én­fa­sis en restau­rar los bosques de pro­tec­ción donde hay cur­sos de agua”, son al­gu­nas de las críti­cas de An­to­nio Lara, un pro­fe­sor fore­stal de larga data en la Univer­si­dad Aus­tral de Val­divia. Lara, con­sciente del es­tancamiento de las leyes en el Con­greso de Chile, sub­raya que es factible que el Min­is­te­rio de Agri­cul­tura im­ple­mente es­tas y otras re­for­mas nece­sarias sin bus­car en­mien­das a la ley.

“De­bería ser posi­ble de mejo­rar. El prob­lema es que, en Chile, hay poco mon­i­toreo de las leyes una vez que son aprobadas”, con­cuerda Fer­nando Raga, di­rec­tor de IN­FOR, quien dice que la ley no solo debe sim­pli­ficar los pro­ced­imien­tos de so­lic­i­tud, sino que tam­bién au­men­tar los mon­tos de los sub­sid­ios. Raga señala que la ley de­bería ser más como el De­creto 701, el pro­grama de la era Pinochet que fi­nan­ció las planta­ciones fore­stales. “Era re­al­ista, prác­tico y con can­ti­dades ade­cuadas, un in­stru­mento dis­eñado para el usuario”.

Retóri­ca­mente, Raga agrega que las planta­ciones fore­stales pueden tener un pa­pel valioso en la pro­tec­ción de los bosques

“Cen­tral Chile has lost 83 per­cent of its orig­i­nal veg­e­ta­tive cover, mak­ing it the most de­for­ested re­gion in Latin Amer­ica.” “Chile cen­tral ha per­dido el 83 por ciento de su cu­bierta veg­e­tal orig­i­nal, lo que la con­vierte en la región más de­for­estada de América Latina”.

where are you go­ing to get the re­sources to meet that de­mand, from plan­ta­tions or na­tive forests? And if you lower the de­mand for wood, then you will pass that de­mand on to other re­sources a lot less friendly to the en­vi­ron­ment, like plas­tics or met­als.”

There are a series of other in­stru­ments and leg­is­la­tion needed to con­serve, re­store and pro­tect na­tive forests. Among the ideas be­ing pushed in­clude more re­sources for gov­ern­ment over­sight of forestry, ei­ther through Conaf or a new en­tity; stronger fines for forestry law in­frac­tions and mov­ing en­force­ment out of weak lo­cal po­lice courts to a higher court; bet­ter con­trols over the sale of fire­wood and new poli­cies that will ac­cel­er­ate the switch in ur­ban ar­eas to­ward sus­tain­able al­ter­na­tive en­ergy sources for heat­ing and cook­ing; and new leg­is­la­tion to en­able land-use zon­ing.

Lara opines the gov­ern­ment ought to con­voke rel­e­vant ac­tors to de­ter­mine a vi­sion for the fu­ture of the coun­try's na­tive forests and plan­ta­tions, de­vis­ing a na­tional for­est pol­icy that bal­ances tim­ber pro­duc­tion with ecosys­tem ser­vices such as wa­ter sup­ply, tourism op­por­tu­ni­ties and car­bon cap­ture. Says Lara, what's most miss­ing from gov­ern­men­tal and pri­vate sec­tor ac­tions up to now is a “lack of will.” He says it's as if they are telling us, “I will do some­thing but in re­al­ity I don't want to.”

Maybe what's needed is a bit of en­vi­ron­men­tal ed­u­ca­tion. Adri­ana Hoff­mann, the botanist and pi­o­neer­ing en­vi­ron­men­tal ad­vo­cate for the Chilean for­est, once de­scribed the rich­ness of a na­tive for­est this way: “The great wealth of the na­tive for­est is that it is a nat­u­ral sys­tem in­te­grated by nu­mer­ous or­ganic el­e­ments — plants, trees, epi­phytes, vines, mosses, lichens, fungi, in­sects and an­i­mals — all of it in­serted in a sys­tem of soil, air, wa­ter, and en­ergy. The in­ter­ac­tions be­tween these el­e­ments, be­tween the alive and not alive, form a very sub­tle, flow­ing equi­lib­rium. For a drop of wa­ter to be­come the tear of an an­i­mal there is a very com­plex process in be­tween.”

A plan­ta­tion is not a for­est, and a plan­ta­tion can­not re­place a for­est. na­tivos. “Si tienes una de­manda cre­ciente de pro­duc­tos de madera, ¿de dónde ob­ten­drás los re­cur­sos para sat­is­facer esa de­manda, de planta­ciones o bosques na­tivos? Y si re­duces la de­manda de madera, pasarás esa de­manda a otros re­cur­sos mu­cho menos ami­ga­bles con el medioam­bi­ente, como los plás­ti­cos o los met­ales “.

Hay una serie de otros in­stru­men­tos y leg­is­lación nece­sar­ios para con­ser­var, restau­rar y pro­te­ger los bosques na­tivos. En­tre las ideas que se im­pul­san se in­cluyen más re­cur­sos para la su­per­visión gu­ber­na­men­tal de la sil­vi­cul­tura, ya sea a través de Conaf o una nueva en­ti­dad; mul­tas más fuertes por in­frac­ciones a la ley fore­stal y el traslado de su apli­cación, de los dé­biles tri­bunales de policía lo­cales a un tri­bunal su­pe­rior; mejores con­troles so­bre la venta de leña y nuevas políti­cas que acel­er­arán el cam­bio en áreas ur­banas ha­cia fuentes de en­ergía al­ter­na­ti­vas y sostenibles para cale­fac­ción y cocina; y una nueva leg­is­lación para per­mi­tir el or­de­namiento ter­ri­to­rial en Chile.

Lara opina que el go­b­ierno de­bería con­vo­car a ac­tores rel­e­vantes para de­ter­mi­nar una visión para el fu­turo de los bosques na­tivos y las planta­ciones del país, ide­ando una política fore­stal na­cional que equi­li­bre la pro­duc­ción de madera con los ser­vi­cios de los eco­sis­temas, como la pro­visión de agua, las opor­tu­nidades de turismo y la cap­tura de car­bono. Lara ar­gu­menta que lo que más ex­traña en las ac­ciones gu­ber­na­men­tales y del sec­tor pri­vado es la “falta de vol­un­tad”. Sostiene que “es como si nos di­jeran: ‘Haré algo, pero en re­al­i­dad no quiero”.

Quizás lo que se nece­sita tam­bién es un poco de ed­u­cación am­bi­en­tal. Adri­ana Hoff­mann, la botánica y pi­o­nera de­fen­sora del medio am­bi­ente para el bosque chileno, de­scribió una vez la riqueza de un bosque na­tivo de esta man­era: “La gran riqueza del bosque na­tivo es que es un sis­tema nat­u­ral in­te­grado por muchísi­mos el­e­men­tos orgáni­cos - plan­tas, ár­boles, epí­fi­tas, enredaderas, mus­gos, líquenes, hon­gos, in­sec­tos y an­i­males- , todo ello in­serto en un sis­tema de suelo, aire, agua y en­ergía. Las in­ter­ac­ciones en­tre to­dos es­tos el­e­men­tos, en­tre lo vivo y lo no vivo, con­for­man un equi­lib­rio de flu­jos muy su­tiles. Para que una gota de agua pase a con­ver­tirse en la lá­grima de un an­i­mal hay un pro­ceso muy com­plejo de por medio”.

Una plantación no es un bosque, y una plantación no puede reem­plazar a un bosque.

Clay soil, a prod­uct of re­peated clear cut­ting in Cu­rani­lahue. . Suelo ar­cil­loso, pro­ducto de re­it­er­adas cosechas a tala rasa en Cu­rani­lahue.

A pulp plant. Una fábrica de celu­losa. DANIEL CASADO

The last light in the for­est. La úl­tima luz en el bosque.

Above / Ar­riba: For­est at Penin­sula de Hualpen, in the Bío Bío región. Bosque en Penin­sula de Hualpen, Región del Bío Bío. Left / Izquierda: Late af­ter­noon at Sierra Ne­vada, Conguil­lio Na­tional Park. Atarde­cer en la Sierra Ne­vada, Par­que Na­cional Conguil­lio.

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