Jai­me Soler, ge­ren­te ge­ne­ral de Cen­co­sud: “Gra­cias a un fuer­te tra­ba­jo he­mos ido re­cu­pe­ran­do la con­fian­za del mer­ca­do”

—En su pri­me­ra en­tre­vis­ta, el eje­cu­ti­vo de­li­nea los ejes de su ges­tión, que es­tán mar­ca­dos por el ob­je­ti­vo de ha­cer de Cen­co­sud una em­pre­sa más “fit”. —Soler re­co­no­ce que en al­gún mi­nu­to el mer­ca­do “de­jó de con­fiar” en la com­pa­ñía, si­tua­ción que hoy es­tá

Pulso - - Portada - Una en­tre­vis­ta de J.T.SAN­TA MA­RÍA/G.ORE­LLA­NA

“La Re­for­ma La­bo­ral no me gus­ta, pe­ro no es­toy acá pa­ra vic­ti­mi­zar­me, sino que pa­ra adap­tar­me” J.T. SAN­TA MA­RÍA/G.ORE­LLA­NA

Lue­go de un año y me­dio ocu­pan­do la ge­ren­cia ge­ne­ral cor­po­ra­ti­va de Cen­co­sud, es­ta es la pri­me­ra vez que Jai­me Soler da una en­tre­vis­ta. An­tes de ha­cer­lo, pre­fi­rió ha­cer “la pe­ga” y así mos­trar re­sul­ta­dos. Y su im­pron­ta –pa­ra bien o pa­ra mal, ya lo di­rá el mer­ca­do-, se no­ta. Des­de que asu­mió el car­go, en no­viem­bre de 2014, se plan­teó su ho­ja de ru­ta don­de re­sal­ta uno de sus prin­ci­pa­les desafíos: tras 10 años de fuer­te cre­ci­mien­to or­gá­ni­co e inor­gá­ni­co, era tiem­po de con­so­li­dar y ha­cer de Cen­co­sud una com­pa­ñía más fit.

Y los re­sul­ta­dos del cuar­to tri­mes­tre de 2015 y el pri­me­ro de es­te año, lo ava­lan. “Cen­co­sud nos sor­pren­dió por se­gun­do tri­mes­tre con­se­cu­ti­vo, con un mar­gen Ebitda de 7,5% a pe­sar de una re­duc­ción de 6% en los in­gre­sos”, di­jo el in­for­me de Ban­chi­le la se­ma­na pa­sa­da.

Apa­sio­na­do y ho­nes­to, en es­ta en­tre­vis­ta Soler des­cri­be ca­da pa­so que han to­ma­do en mi­ras a es­te ob­je­ti­vo; re­pi­te una y otra vez que Cen­co­sud tie­ne “vo­ca­ción clien­te cén­tri­ca”; de­fien­de con fuer­za a su com­pa­ñía de la acu­sa­ción de co­lu­sión; re­co­no­ce lo di­fí­cil que ha si­do en­trar al mer­ca­do de Mi­nas Ge­rais con Bre­tas; y asu­me con trans­pa­ren­cia que en al­gún mo­men­to la em­pre­sa per­dió la con­fian­za del mer­ca­do y que aho­ra es­tán re­cu­pe­rán­do­la. “Eso es muy im­por­tan­te pa­ra mí, es un te­ma va­ló­ri­co, va­mos a ser muy trans­pa­ren­tes y ho­nes­tos en la ma­ne­ra en que nos va­mos a re­la­cio­nar con el mer­ca­do”, di­jo Soler quien hoy es­tá a car­go de un gigante pre­sen­te en 5 paí­ses –Chi­le, Ar­gen­ti­na, Pe­rú, Co­lom­bia, Bra­sil-, con 15 mar­cas, 140 mil tra­ba­ja­do­res, 1.170 lo­ca­les y US$16 mil mi­llo­nes en ven­tas anua­les.

¿A qué se de­be el re­sul­ta­do de es­te tri­mes­tre, don­de las uti­li­da­des cre­cie­ron ca­si cin­co ve­ces?

—Lle­va­mos un año tra­ba­jan­do en un plan fuer­te de me­jo­ra y que em­pie­za a mos­trar re­sul­ta­dos en el úl­ti­mo tri­mes­tre de 2015, y que aho­ra con­so­li­da una ten­den­cia de un me­jor de­li­very de ca­ra al mer­ca­do. En los úl­ti­mos 12 años Cen­co­sud tu­vo un cre­ci­mien­to or­gá­ni­co e inor­gá­ni­co muy re­le­van­te, pa­sa­mos de ope­rar de 2 a 5 mer­ca­dos, de 50 a más de 1.100 lo­ca­les, de 3 a 15 mar­cas. Ha­bía que con­so­li­dar el cre­ci­mien­to ex­plo­si­vo que ha­bía lle­va­do ade­lan­te la em­pre­sa du­ran­te los úl­ti­mos años, ca­da una de nues­tras uni­da­des de ne­go­cio pre­sen­ta múl­ti­ples opor­tu­ni­da­des de avan­ces.

¿Ve tam­bién al­gún fac­tor es­ta­cio­nal en es­tos re­sul­ta­dos?

—Hu­bo un re­bal­se im­por­tan­te de ar­gen­ti­nos, que es di­fí­cil de cuan­ti­fi­car pe­ro que sin du­da nos afec­tó po­si­ti­va­men­te en el ne­go­cio de tien­das por de­par­ta­men­tos, cen­tros co­mer­cia­les, y en el non food de los su­per­mer­ca­dos. Ade­más el cli­ma, tu­vi­mos un mar­zo más frío que los úl­ti­mos años, y eso re­dun­da en un buen tri­mes­tre. Pe­ro eso es Chi­le, y la ver­dad es que cuan­do uno ana­li­za las di­vi­sio­nes de Cen­co­sud el re­sul­ta­do me­jo­ra prác­ti­ca­men­te en to­das nues­tras di­vi­sio­nes. Nues­tro sa­me sto­re sa­les (SSS, ven­tas a lo­ca­les equi­va­len­tes) es po­si­ti­vo en to­dos nues­tros mer­ca­dos me­nos en Bra­sil, el Ebitda me­jo­ra en ca­da uno de nues­tros ne­go­cios, nos va muy bien en el Pa­cí­fi­co, Ar­gen­ti­na a pe­sar de su de­va­lua­ción tam­bién lo­gra me­jo­res nú­me­ros, Bra­sil a pe­sar de de­cre­cer en ven­tas lo­gra un buen re­sul­ta­do en Ebitda. Es un tri­mes­tre que al igual que el cie­rre de año pa­sa­do su­pera nues­tras ex­pec­ta­ti­vas. Lo im­por­tan­te es man­te­ner los pies en la tie­rra y se­guir re­man­do.

¿El plan de efi­cien­cia tie­ne un pla­zo?

—La efi­cien­cia la veo co­mo un te­ma cul­tu­ral, de man­te­ner una mi­ra­da per­ma­nen­te en los gas­tos, de ope­rar co­mo si uno fue­ra due­ño. Es co­mo un ma­ra­to­nis­ta que co­rre ma­ra­to­nes ba­jo tres ho­ras, y que de un día a otro se de­ja de ali­men­tar bien, o se le­sio­na. Es muy di­fí­cil que se man­ten­ga en con­di­cio­nes. Y si cre­ce en gra­sa va a de­jar de ser un ma­ra­to­nis­ta de tres ho­ras. Cen­co­sud tu­vo es­te tre­men­do cre­ci­mien­to a tra­vés de los años, se pierde fo­co y ob­via­men­te de­jó de ser una em­pre­sa fit, y eso es lo que ha­bía que mi­rar.

¿Qué han con­se­gui­do con­cre­ta­men­te con es­te plan?

—El año pa­sa­do em­pe­za­mos con un plan de efi­cien­cia en tien­das con Ebitda ne­ga­ti­vo. A la fe­cha he­mos in­ter­ve­ni­do 170 lo­ca­les de su­per­mer­ca­dos, 15 de ellas las ce­rra­mos, 24 de es­tos lo­ca­les pa­sa­ron a te­ner Ebitda po­si­ti­vo, y el 70% me­jo­ra­ron su per­for­man­ce. Ese es un pro­ce­so de me­jo­ra con­ti­nua cu­yo se­gui­mien­to es­ta en ma­nos del ge­ren­te ge­ne­ral y de un co­mi­té de ope­ra­ción men­sual por país. Ade­más es­truc­tu­ral­men­te se bus­ca­ron y se ge­ne­ra­ron bas­tan­tes cam­bios y efi­cien­cias a ni­vel de ma­na­ge­ment, eso du­ran­te 2015. Hoy nos sen­ti­mos más tranquilos con nues­tro gas­to en per­so­nal so­bre ven­tas.

El ob­je­ti­vo de efi­cien­tar la em­pre­sa se vie­ne ha­blan­do des­de ha­ce va­rios años, los an­te­rio­res ge­ren­tes tam­bién lo men­cio­na­ban en sus prio­ri­da­des, ¿qué cam­bió, aho­ra se to­mó en se­rio?

—Des­pués de años de cre­ci­mien­to, que ter­mi­nan en 2012 con la com­pra de Ca­rre­four en Co­lom­bia, nues­tros in­di­ca­do­res fi­nan­cie­ros no nos per­mi­tían se­guir cre­cien­do y com­pran­do com­pa­ñías al rit­mo que ve­nía­mos. Era mo­men­to de mi­rar ha­cia aden­tro. No es fá­cil mo­ver 5 di­vi­sio­nes, en 5 paí­ses, 1.170 lo­ca­les, 140 mil co­la­bo­ra­do­res, to­dos ba­jo una mis­ma di­rec­ción. Una de las má­xi­mas era que nues­tros gas­tos no iban a cre­cer más que nues­tra ven­ta. Den­tro de es­te aná­li­sis era fun­da­men­tal for­ta­le­cer nues­tro ba­lan­ce. He­mos si­do res­pon­sa­bles con es­te plan, y he­mos ido cum­plien­do tri­mes­tre a tri­mes­tre lo que va­mos co­mu­ni­can- do al mer­ca­do. Es­to es muy im­por­tan­te pa­ra mí, es un te­ma va­ló­ri­co, va­mos a ser muy trans­pa­ren­tes y ho­nes­tos en la ma­ne­ra en que nos va­mos a re­la­cio­nar con el mer­ca­do.

HORST PAULMANN “Hoy su rol si­gue sien­do re­le­van­te y es el lí­der na­tu­ral, pe­ro hay un gru­po de eje­cu­ti­vos que sa­be ha­cer su tra­ba­jo y bien”.

¿Por un tiem­po no ve­re­mos a Cen­co­sud com­pran­do ca­de­nas?

—Siem­pre hay que es­tar aten­to a las opor­tu­ni­da­des, pe­ro en es­te mo­men­to es im­por­tan­te con­so­li­dar. No­so­tros mi­ra­mos mu­cho el in­di­ca­dor Deu­da Ne­ta / Ebitda, que en al­gún mi­nu­to lle­gó a es­tar en 6 ve­ces. Hoy es­tá en 3,2 y es­pe­ra­mos ce­rrar el año en 3 o ba­jo 3, eso nos de­ja en una bue­na po­si­ción fi­nan­cie­ra. Nues­tra po­si­ción de li­qui­dez es muy có­mo­da, y nues­tro re­que­ri­mien­to de amor­ti­za­cio­nes son muy ba­jos has­ta el 2021, es­to gra­cias a la emi­sión de bo­nos que hi­ci­mos el año pa­sa­do en dó­la­res de US$650 y US$350 mi­llo­nes a 10 y 30 años. Sien­to que em­pe­za­mos a de­jar atrás nues­tro is­sue fi­nan­cie­ro.

PLAN DE DEU­DA “El in­di­ca­dor Deu­da Ne­ta / Ebitda, hoy es­tá en 3,2 y es­pe­ra­mos ce­rrar el año en 3 o ba­jo 3”.

MER­CA­DO “En al­gún mo­men­to el mer­ca­do de­jó de con­fiar en no­so­tros, y gra­cias a un fuer­te tra­ba­jo he­mos ido re­cu­pe­ran­do la con­fian­za”.

Pe­ro el 2014 el en­ton­ces ge­ren­te ge­ne­ral, Da­niel Ro­drí­guez, di­jo que es­pe­ra­ba ce­rrar ese año con el ra­tio Deu­da/Ebitda ba­jo 3, y si­gue so­bre eso. ¿Ha si­do más di­fí­cil de lo que es­pe­ra­ban?

—2013 y 2014 fue­ron años du­ros, y en 2015 tu­vi­mos que ha­cer cam­bios re­le­van­tes. Yo me pue­do ha­cer car­go de que las pro­me­sas que no­so­tros ve­ni­mos dan­do al mer­ca­do has­ta el mo­men­to se vie­nen cum­plien­do. Ha­ce­mos lo po­si­ble por ser lo más cla­ros y trans­pa­ren­tes po­si­ble. Es­to, co­mo to­do, es un te­ma de con­fian­za, y yo sien­to que en al­gún mo­men­to el mer­ca­do de­jó de con­fiar en no­so­tros, y gra­cias a un fuer­te tra­ba­jo he­mos ido re­cu­pe­ran­do la con­fian­za del mer­ca­do. Por ejem­plo, Fitch ya nos re­afir­mó el in­vest­ment gra­de, es­ta­mos es­pe­ran­do aho­ra la co­mu­ni­ca­ción de Moody’s.

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