细微之处看中美教育的差异

Adolescent Health - - View Point - 文/安白

2005 年,温家宝总理在看望钱学森的时候,钱老感慨道:“这么多年培养的学生,还没有哪一个的学术成就,能够跟民国时期培养的大师相比。”钱老又发问:“为什么我们的学校总是培养不出杰出的人才?”

“钱学森之问”是关于中国教育事业发展的一道艰深命题,需要整个教育界乃至社会各界共同破解。

众所周知,教育作为衡量一个国家的标准,也是一个国家综合国力的直接体现。中华五千年文化博大精深,也在很大程度上影响着我们的教育理念、思想和制度。而美国作为一个多民族融合的新兴大国,其历史渊源、文化演变经历过一些变动,使得其自成一体。同样地,价值观的不同让两国间的文化教育比较显得尤为有趣而有代表性,一个代表着东方古文明, 一个代表着西方世界,碰撞出的火花异彩纷呈。

中美教育思想和教育方式都带有浓重的民族特征。美国是世界上最大的移民国,多民族、多语言、多宗教、多党派使社会中存在各种复杂的矛盾。其社会的开放性促使美国在教育发展上博采众长,建立灵活多样、讲求实效性和开发性的教育管理制度。所谓的“拓荒精神”或“开拓精神”一直是美国人引以为豪的民族精神。中国虽有五千多年的历史,但主要处于封建主义状态,在很长的历史时期都是闭关自守的。中国传统教育具有强烈的实践特征,它更强调内在的自我超越而非外在的彼岸超越,强调情感经验特征、人格实践和生活实践,而非西方重视动手能力的实践哲学,美国课程和学制则更强调学生运用知识的能力,着重培养学生对知识权威的质疑、批判精神及对知识的拓展和创新能力。

不同的社会文化背景、价值取向和国情,决定着中美两国的教育观念、教育模式和教育方法必然存在较大的差异。

一、为谁而学

美国教育对个人主义价值趋向和个人能力培养十分重视,他们告诉学生学习是自己的事,让学生自己去考虑学什么东西,因而学生一般学得主动、灵活、高兴;中国的教育总是要事先给学生做出细致繁琐的各种规定,该学什么、学多少、什么时候学、该怎么学等,中国的学生受古代科举制度“学而优则仕”的影响,视学习为功利,认为学习是为了升官发财找工作,学得被动、教条、无奈。

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