企业级物联网:从信息化到数字化

Business Times - - Content - 撰文/丁海骜

众所周知,PLM系统和ERP系统,是目前企业当中与核心业务和流程最相关的管理信息化系统。从企业的角度讲,前者更关注与产品相关的业务流程,而后者则是从进销存的角度把控业务数据。

虽然两者的侧重点不同,但是事实上无论是PLM 还是ERP,在应用企业处在信息化改造阶段, 都在试图将不同业务单元的信息化系统进行某种程度的整合,以提高企业的现实效率——通过数据整合的方式,PLM整合了与产品设计、制造和服务相关的信息系统;ERP整合的财务、人力资源、物流等信息系统。

随着企业开始从信息化向数字化迈进,企业的核心追求已经不再是简单地提高效率,企业更多地希望通过数字化变革,真正实现业务模式本身的改变。此时,一心寻求变革的企业发现:业务变革的基础,是寻求一种方式,将更多与企业业务相关的信息和数据进行统一收集、管理、分析,再将其通过各种最直接的方式,传递给更多相关业务部门的工作人员,以获取更完整、及时和同源的数据支持。

最初,行业内曾经讨论过这样一个命题:ERP和 PLM到底谁才是企业核心系统?当时的企业用户,试图通过改造信息化系统的方式,来实现对企业所有数据和信息的管理。但是一方面,信息系统的应用习惯和与生俱来的局限性,使得两者不仅没有彼此融合或者建立明确的附属关系,反而随着应用的深入,彼此之间的界限和鸿沟越来越深;另一方面,工业 4.0和智能制造等概念的提出,使得企业对数据的收集,已经不再局限在虚拟世界的信息化系统中,来自加工和应用等现实场景的传感器反馈数据、PLC加工数据等,同样需要被统一收集和管理——这显然已经超出了信息化系统能够触及的范畴。

这也就意味着,应用企业需要一种超越信息

化系统的方式,来实现自身对数据和信息的管理需求。

“原本,物联网是联物的,所以 Thingworx 的作用是联结各种智能设备或者是产线设备……这些都是实际的物体。而 Thingworx Navigate 的目的,是要扩展各种IOT的应用,从连接各种物理的物体,到连接各种虚拟的企业级应用,其中包括PLM、ERP等。这样连接能力就跨越了从物理世界到虚拟世界整个的链条。”PTC高级售前总监纪丰伟日前接受采访时谈到的 Thingworx Navigate,实际上就是 PTC为了解决企业在数字化过程中对跨系统、跨虚实数据管理、应用的现实需求,推出的一个新应用。

事实上,在收购 Thingworx转型物联网技术和解决方案提供者之前,PTC是 PLM领域最具有竞争力的厂商之一——即便现在,其旗下的CAD (Creo)、plm(windchill)产品依然是其核心产品和主要利润来源——作为当年ERP与PLM之争的参与者之一,通过收购 Thingworx,ptc 不仅掌握了收集现实设备数据的能力,而且也看到了解决问题的另外一个途径。

2015年底,利用自身长期总结的通过PLM 整合系统的经验,以及 Thingworx 对数据处理的能力,PTC 在 Thingworx架构基础上,创建了一个全新的“类PLM”物联网应用,就是 Thingworx Navigate。

从产品逻辑上来讲,PTC将企业对数据的走向大致分成四层:处在最底层的是“资源层”,所有的信息化系统(包括PLM、ERP、HR 等)、硬件系统和操作系统,甚至智能产品等,所有与企业业务数据相关的软硬件系统,都被作为数据资源。这些数据资源通过上面一层的Thingworx 基础平台,被统一收集、管理和分析。再上面一层,是配置层,在这一层里,PTC会同合作伙伴一起,将企业业务活动对数据的需求和场景进行模块化,将其形成一个独立的组件。通过来自Thingworx基础平台层的数据或数据分析结果,实现例如查看产品三维模型组件、查看BOM组件等相关的功能。最高一层,是 APP层,也就是应用层,用户可以根据自身不同的场景需求,利用 Thingworx 框架快速混搭的敏捷开发能力,随意组合“配置层”定义好的各种组件,创建适合自己需要的APP了——既可以适用于PC,也可以选择应用于安卓或者是IOS 终端, 甚至可以应用于AR环境。

“Navigate 是跨应用而不是替代应用。”在纪丰伟看来,Navigate 在整个构架当中,更多的作用是粘合剂,像串珠子一样,把企业各种系统串起来。“Navigate 主要是做各种数据的调用,本身基本不产生数据。运行逻辑和运算逻辑仍然在各个系统内部去执行,比如说数据库的计算、存储,包括ERP生产计划的运行都还在它原来的系统里。”

我们不难发现 PTC 推出 Navigate 的产品逻辑:首先,利用 Navigate,不仅实现了将 PLM 和ERP等信息化系统的完美整合,而且还实现了对所有硬件系统和智能设备等物理设备的联结,使得来自企业的所有硬件、软件系统都能够通过一个单一的系统,实现对数据的收集和管理,从而解决企业数字化进程当中对数据本身的现实需求,为企业的数字化转型准备了数据层面的支撑。

其次,基于 Thingworx 的 Navigate 具有与生俱来的灵活性,以及对多设备类型的支持,使得来自企业内外、不同业务部门和合作伙伴的不同职能人员,都可以通过更适合工作环境的方式(电脑、手机或VR眼镜),取得相关权限的业务数据和信息,从而为企业自身的业务调整提供了充分灵活和高效的组织基础和架构。

最后,从信息化向数字化转变的应用企业,事实上对各种方法论和解决方案都保持一种谨慎乐观的态度——还没有看到完整新“秩序”前,没有人敢轻易毁掉现有的业务逻辑和流程——Navigate,事实上给了应用企业尝试物联网解决方案的机会:通过解决眼前的问题,整合现有信息化系统,摆脱信息化系统的束缚,真正掌握企业的核心数据,让用户企业更快看到物联网的价值和效益,从而有更大的信心进一步通过深化和拓展应用,发掘数据的价值,完成对自身业务的优化和改进,实现更高阶的数字化转型。

写在最后

PTC的物联网解决方案本身是否完备,只有经过市场和用户的检验才更具有说服力。经过2年的努力,PTC的物联网解决方案已经被众多用户注意到,现在,通过 Navigate,对用户来讲,是一次对物联网应用的尝试,而对于PTC 来讲,则将迎来一轮市场用户的深度检验。从这个角度讲,或许 PTC比用户更紧张。

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