解读“思科基于意图的网络”的再升级

Business Times - - Content | 目录 - 撰文/丁海骜

越来越多的人开始认同云计算已经通过改变传统 IT应用模式成为代表未来 IT应用的方向。但是作为云计算构成三大要素网络、存储和计算当中最核心的一环,网络自身的发展该如何规划?是否网络只能在IT发展过程当中居于从属地位?除了云计算,网络平台还有多大的应用潜力和想象空间?网络对于云计算的作用和价值是什么?

思科正试图给出更有说服力的答案——当思科全球CEO 罗卓克 (Chuck Robbins) 在 Cisco Live 2018的主题演讲当中,说出“网络将是未来的引擎”和“你的网络是我们毕生的工作”时,全场近 2 万名与会者掌声雷动。这事实上是继2017 年 6月,罗卓克首次提出“基于意图的网络”(intent-based networking)愿景后,思科关于基于意图的网络第三次的全面更新。

“思科第三轮基于意图的网络创新,推出了全新的DNA中心平台。本轮升级的重点,是如何将思科DNA中心变成一个开放、灵活的平台。而这个开放平台的出发点,是从企业需求上,真正解放IT的生产力,同时实现与业务的协同。”曹图强,思科全球副总裁、大中华区首席技术官在Cisco Live 2018现场接受采访时谈到的DNA 中

心平台,并非全新推出,只是思科此次最大程度地丰富了其内涵,并且通过提供API(应用编程接口)的方式,全面向应用企业的现实业务需求开放、向第三方合作伙伴开放——思科的合作伙伴和客户可以通过开放的API,将网络作为单一系统进行编程:合作伙伴也能够将网络集成到业务流程中;IT管理人员能够通过软件适配器自动化 IT系统中的流程;而系统开发人员能够通过软件开发工具包(SDK)支持多厂商网络。

曹图强将DNA中心平台开放 API 应用的四个主要发展方向归类为:北向 API主要通过接入业务软件或解决方案,解决企业业务和IT 效率问题,在网络平台上,实现IT与业务应用的协同;西向 API 则主司与 IT 管理者、管理平台、IP地址管理平台等进行整合,从而形成一个关于网络和IT的自动流程,从而管理所有IT设备。东向 API是提供给园区网络、数据中心、广域网、无线网、分支机构等通过DNA中心实现整合,从而实现多域集合,统一管理;南向 API则开放给所有的第三方网络设备,通过DNA中心的接入,用户可以在一个平台管理众多的第三方网络设备,从而实现对网络设备的统一管理。

“在过去,网络只是一个非常大的网络联接设备,IT人员必须手动对接很多网络设备,并且了解各个网络设备的信息;当网络出现故障,则需要专业的 IT工程师到每个网络段去排除障碍,才能解决问题。而今天,DNA中心将网络变成了平 台,我们真正把网络变成一个平台——有了开放的API,网络就和服务器一样,任何应用、任何管理软件、任何解决方案都可以通过API 和网络平台交流,不是和一个或者两个交换机交流,而是跟整个网络在交流。”

曹图强强调,基于意图的网络代表着下一代基于 IP的开放式系统,思科希望通过其构建一个开放式的架构,通过基于意图的网络,把网络变成一个平台。而我们也明显感受到,在思科对未来网络的定义中:一方面,基于意图的网络将是一个能够为云计算带来更好网络基础的支持平台,同时,另一方面,其也希望能够成为联结企业级用户现实业务的创新平台。

通过平台的方式将网络与业务相结合,实际上思科自己也在做。

此次,凡是参与 Cisco Live 2018 的记者,都被要求下载和安装一款手机端 App—— Webex Teams。“基于意图的网络能够真正地解放IT 资源,让 IT真正为企业业务创造更为关键的价值,让员工去做更有意义的工作。这就是思科Webex所提供的方式——基于意图的工作。”曹图强说。

Webex平台实际上是思科在今年4月通过整合 Spark 和 Webex功能所推出的全新平台,目前的产品包括Webex Calling、webex Meetings和 Webex Teams。其旨在面向终端企业级用户,强调可借助思科任何一台协作设备,让人们都能获得如同面对面顺畅沟通的办公体验,从而获得

更好协同工作的能力,从而帮助企业实现团队价值的最大化。曹图强尤其特别提到即将在年底上市的 Webex Share,通过其任何带有电视的空间都可以转变为Webex会议室,实现上网协作的会议。

与其他远程协同办公系统最大的不同,也是Webex与思科基于意图的网络之间的关联,是Webex 同样以开放 API的方式,向终端用户和广大第三方开发者提供深入应用Webex 的模式,这就使得 Webex不仅仅是一个市场化的智慧办公产品,更是一个基于思科开放网络平台、面向终端用户的展示门户——以一种最容易理解的工作场景,向企业级用户演示业务与网络相融合,将会产生的效率和效益。

无论如何强调网络自身的价值,云计算依旧是企业级IT应用的热点。因此在努力推动自身产品和网络未来架构的同时,思科也在试图从网络层面为终端企业级用户解决目前应用云计算过程中所遇到的棘手问题。

“今天大家都认识到,在整个应用界,容器发挥的威力要比虚拟机大得多。因此如何把容器部署到云,如何更好地实现自动化,具有更好的扩展性,同时能够很好地管理……都是目前用户使用云平台亟需解决的问题。”曹图强,思科全球副总裁、大中华区首席技术官在接受记者现场采访时强调,多云环境是目前企业用户普遍面对的问题,为用户构建一个一体化的混合云环境就显得尤为重要——思科要做的,就是从网络层去考虑 解决企业的多云协同问题。

一年前,思科与谷歌云就已经开展了关于混合云方面的合作,在本次 Cisco Live 2018 上,罗卓克亲自宣布:基于思科与谷歌云在过去一年的工作进展,目前基于双方协作提供的开放式混合云架构,用户已经能够在其内部数据中心和谷歌云上安全地自由开发和部署应用。对于企业用户而言,这使得其具备了充分利用云及其数据中心的功能,在多个私有云和公有云环境中开发、运营和管理传统和云原生应用及工作负载的能力。从而解决了应用开发人员和IT专业人员不得不面对多种孤岛式环境、技术、团队和厂商的窘境。

从技术层面看,在思科与谷歌的混合云解决方案中,借助谷歌 Kubernetes 和 Istio 等开源技术在容器部署和应用方面的能力,思科的多云管理软件 Cloudcenter 即可突破以往只能管理基础设施(Iaas层)的短板。“通过双方的合作,思科的多云管理软件就可以扩展到容器里去,从而可以让整个私有云架构和公有云架构能够一体化地提供给客户,为用户构建一个互相融合的混合云环境。”曹图强说。

写在最后

从硬件平台到DNA中心,从开放 API 到提供全新混合云解决方案,我们可以清晰地看到思科正在做的努力和尝试——给予网络应用更多的机会和空间。其中作为思科谋求彻底转型过程中最重要的解决方案,DNA中心正在将网络原本“联接”的含义变得更加“立体”——变成了一个与IT管理、业务等都相关的“平台”。而基于这样一个拥有更多可能性的平台型产品和理念,思科的“基于意图的网络”正在聚拢更多的用户,试图在当今 IT领域形成一个更具话语权的生态圈。

“DNA中心的全新平台功能基于一种灵活的架构,能够通过其控制功能和数据,帮助企业建立全新的工作流程。我们无法预测到人们将会在此基础上进行怎样的创新。”Scott Harrell,思科全球高级副总裁、企业网络事业部总经理撰文称: “DNA中心是思科迄今为止最雄心勃勃、最灵活的平台:它体现了思科30年来对网络中所有领域的深入了解,与客户和合作伙伴之间建立的所有丰富关系,以及我们的工程师对于网络近期发展趋势的愿景。”

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