On the Right Track

往来于欧洲各国城市,搭火车是最具弹性的交通工具之一,对欧洲铁路有更多理解,有助于您的商务或休闲旅游规划。文/尹晓梅、Alex McWhirter

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往来于欧洲各国城市,搭火车是最具弹性的交通工具之一,对欧洲铁路有更多理解,有助于您的商务或休闲旅游规划。文/尹晓梅、Alex McWhirter

铁路与其他地面交通系统相比具有不少优势,你可以弹性调整出发时间,只要火车尚未开动,最后一秒它也会让你上车,而且绝不塞车,特别是在整个欧洲大陆,铁路网络是相当重要的往来运输工具。欧洲的铁路系统游走在欧洲大陆的多国之间,是少数跨国界的火车系统,而且网络遍布,对于经常在欧洲各国旅行的人士是很方便也很具机动性的交通工具。这些主要的铁路服务中,要求必须强制预订的是行驶于欧洲之星(Eurostar)及大力士高速列车(Thalys)路线中的法国高速列车TGV,像奥地利国际夜行列车、柏林-华沙特快列车、伯尼纳快线、城市夜线列车及法国-西班牙酒店式列车等都属于强制预订的类型。定期乘搭火车穿梭欧洲大陆做商务旅行的欧盟事务专家Jon Worth表示,他个人完全反对强制预订,他说:“铁路的问题是严重缺乏容客量,你试试上一列尖峰时间离开巴黎的TGV,会发现很荒谬的情况是,乘客连下一班火车都上不了。”怎么会有发生这样的现象?这是因为它不像较早期的火车可允许操作员增加或减少车厢数量,现代先进精密的列车是固定长度的;加上造价昂贵,成本紧张,火车运营商尽可能减少购买。

打破局限

这些都是事实,例如在欧洲之星上,就在车厢连接走廊设有数个折叠椅座位给那些有急事非得乘车的乘客。但希望搭上车的乘客为了此行必须付出一些代价,包括他们需要买全额票价的车票,而且还要忍受塞在这种折叠座位上,不能像一般座位的乘客正常工作或用餐。虽然欧洲之星频繁行驶于伦敦、巴黎和布鲁塞尔之间,但是超出这些城市的行程就无法选择(除了一些季节性服务)。希望提供跨界服务的火车营运公司(TOC)面临各种问题,从不同的技术标准到不兼容的预订系统。虽然欧洲之星可以掌握在英国、英吉利海峡海底隧道、比利时和法国等不同的系统,但是却不能应付那些使用于荷兰或德国的系统。欧洲之星目前希望能在2016年12月推出伦敦-阿姆斯特丹路线,但德国的德意志联邦铁路(Deutsche Bahn,简称DB)就完全没有起始日。所以欧洲之星已与DB合作,通过布鲁塞尔往返伦敦和其他德国的目的地,这个路线很受到乘客欢迎。其实欧洲之星过去已有卖到德国的车票,但是乘客到德国科隆需要在布鲁塞尔换搭大力士高速列车Thalys,而且它的票价毫无竞争力。与DB新结盟的路线可以允许乘客预订直接到多个德国城市的车票,同时价格也比较具吸引力。

乘客搭欧洲之星到布鲁塞尔,然后再乘坐任何一班继续往德国的城际特快列车(InterCity Express,ICE),必要时再换车。ICE有提供自由座位,乘客可选择自己想坐的位子。另外,乘搭这种路线的乘客要预留适当的转车时间,当你从德国回来时,在布鲁塞尔会有两个入境检查关口(比利时和英国),还要再加上安检。

另外,在价格方面,我们一般都认为火车肯定比机票便宜,事实上也的确如此,但还是要视订票时间及行程安排。在某些情形下,选择欧洲之星或DB铁路可能比航空机票花费更多。像是伦敦到法兰克福,火车的票价大约是单程€330(RMB2,790),这还是二等车厢,更别说一等车厢大约€400(RMB3,382)及商务车厢超过€500(RMB4,228)以上。你可能会认为这都快可以买一张来回亚洲及欧洲的便宜机票了。从亚洲到欧洲旅行,很多人都希望能体验欧铁的特色,在出发之前先核对自己的行程,找出落脚的城市,再开始计划要买的火车票。对于非欧洲人士的商务旅客,若在前往欧洲时有乘搭火车的必要,不妨先在亚洲买好车票,像是可以利用欧洲铁路公司的网站(www.raileurope. cn)预订,由于欧铁的火车种类众多,该网站的中文版可以很好的指引路线,也很明确的显示价格。 如果只买单程点对点的车票,价格都不太有吸引力,甚至有点令人咋舌;有经验的,多会选择优惠票及欧洲联票,像是欧洲联票可以无限次乘坐欧铁的高速列车和地区城际列车,任意选择24个欧洲国家的火车行程,包括从丹麦、芬兰至西班牙和葡萄牙,从克罗地亚、匈牙利至意大利和法国等地,可以每天连续乘搭,也可以在2个月内选10天或15天搭火车,既具有弹性,价格也还算合理,目前15天连续乘搭的价格从€567 (约RMB4,794)起。 那么欧洲通票和欧洲单一国家的车票有什么不同?欧洲通票,可在奥地利、比利时、卢森堡、荷兰、丹麦、芬兰、法国、德国、希腊、匈牙利、爱尔兰共和国、意大利、挪威、葡萄牙、罗马尼亚、西班牙、瑞典、瑞士和土耳其等24个欧洲国家无限次乘搭列车头等车厢旅行。而欧洲自选国家通票可以选择任3个、4个或5个毗邻国家,无限次乘搭火车旅游。欧洲铁路公司的产品包括欧洲火车通票和瑞士通票,以及铁路营运商如瑞士联邦铁路公司( SBB)、法国国营铁路公司( SNCF)、意大利铁路公司(Trenitalia)及NTV、德国铁路公司(DB)、英国ATOC、欧洲之星( Eurostar)、大力士高速列车Thalys、法国高速列车TGV Lyria及日本JR等。欧洲铁路公司网站上除了欧洲之星、Frecciarossa、TGV、TGV Lyria、Renfe、Italo及瑞士火车及欧洲通票的优惠票价外,也可网上预订法国火车通票、德国火车通票和瑞士通票。

本页:发车于潘克拉斯国际火车站(St Pancras International Station)的欧洲之星右页:意大利至瑞士的高速列车内部

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