中国民营企业初探太空

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记者 钱童心 发自上海

过去,航天领域的竞争多是在国家与国家之间,但如今民营航天企业的话语权正在加强。

中国民营航天企业数量正在激增,并在不断取得技术突破。仅航天运载领域企业就包括翎客航天、零壹空间、星际荣耀(ispace)、蓝箭航天和科工火箭(Expace)。

本月初,成立不到两年的中国民营商业火箭公司星际荣耀(ispace)宣布完成A轮融资。今年5月,零壹空间发射了中国民营企业的第一枚亚轨道火箭,公司计划于明年进行多达10次火箭发射。

目前,中国瞄准商业航天市场的中国民营初创公司都将发射多种用途的小卫星为主要任务,比如帮助覆盖飞机和火车上的互联网连接。它们大多成立仅两三年,与美国的私营火箭公司Spacex、蓝色起源和维珍银河等相对成熟的企业比较而言,技术差距依然很大。

商业火箭公司崛起

鼓励民营资本参与航天科研生产的大潮已经席卷中国。

根据国务院新闻办公室发表的《2016中国的航天》白皮书,未来将推动政府与社会资本合作,完善政府购买航天产品与服务机制。中国政府积极制定实施发展航天事业的政策与措施,提供有力政策保障,营造良好发展环境,推动航天事业持续健康快速发展。

白皮书还说,一方面将进一步明确政府投资范围,优化政府投资安排方式,规范政府投资管理,保持政府对航天活动经费支持的持续稳定。另一方面,进一步完善准入和退出机制,建立航天投资项目清单管理制度,鼓励引导民间资本和社会力量有序参与航天科研生产、空间基础设施建设、空间信息产品服务、卫星运营等航天活动,大力发展商业航天。

在美国,民营资本早就进入太空领域。以Spacex为例,马斯克最初用他自己的1亿美元投资了这家公司,8年后,Spacex获得了NASA超过65亿美元的货物运输合同,并且最终将承担把美国的宇航员运往国际空间站的任务。

从这个意义上说,中国的民营公司还处于寻找融资发展的阶段。

星际荣耀A轮融资由经纬中国领投。星际荣耀方面表示,本轮融资将主要用于运载火箭研发、液氧甲烷发动机研发、总装总测基地建设和人才队伍培养等方面。此轮融资后,星际荣耀已经累计获得投资超过6亿元。

2016年10月成立的星际荣耀于2017年8月正式投入运营,是提供运载火箭研制和发射服务解决方案的民营企业,服务于国内外微小卫星制造商、运营商、科研机构以及高校的商业发射市场,专其资方包括中信聚信、博钰城、久泰蓝山、襄阳正奇、天风睿利、睿信资本、经纬中国、复星集团、顺为资本、率然投资等。

今年4月,星际荣耀在海南发射场成功发射双曲线-1S固体火箭,火箭飞行高度突破100km,最大飞行速度超过1200m每秒。5月,星际荣耀完成自主研发的15吨级液氧甲烷发动机变工况高效燃气发生器点火试验验证。而随着总装总测基地的建成和投产,具有完全自主知识产权的液氧甲烷发动机和运载火箭的研发进度将会进一步提速。

中国民营航天企业数量正在激增,并在不断取得技术突破。仅航天运载领域企业就包括翎客航天、零壹空间、星际荣耀(ispace)、蓝箭航天和科工火箭(Expace)。除了星际荣耀之外,翎客航天在2017年完成了一次垂直起降试验;今年5月,零壹空间在西北某基地发射亚轨道火箭OS-X“重庆两江之星”,成为第一家发射自主研发火箭的民营企业。

零壹空间的这枚OS-X火箭长9米,总重7200公斤,全程大气层内飞行,最高飞行高度近40千米,最高飞行速度超过5.7倍音速,飞行时间306秒,飞行距离273千米。OS-X的发射引起外媒的高度关注。

本月初,零壹空间又宣布了其M系列火箭一级主发动机和尾端燃气舵联合试车实验取得成功。应用该发动机的四级固体发动机串联运载火箭OS-M1将于今年年底首飞。

成立于2015年,零壹空间和很多中国初创民营航天企业一样,都对标马斯克的Spacex,公司成立至今已经融资超过5亿美元。零壹空间CEO舒畅直言:“我们和Spacex的早期阶段非常相像,我们是中国的第一家发射自主研发火箭的民营企业。”舒畅介绍称,零壹空间在一开始就以低价发射火箭 为目标。公司设计的电气系统的重量比传统火箭轻了十倍。

低成本发射多用途小卫星

和Spacex相比,中国民营航天企业仍非常年轻,但发展速度惊人。

墨子号量子卫星工程常务副总设计师、卫星系统总指挥王建宇院士认为,民营企业出于经费上的考量,会想方设法地缩短研制周期,因此会看到他们的研发速度比传统航天研发更加激进。王建宇院士对第一财经记者表示: “民营企业做航天,在经费上和速度上一定要有优势,它才能做成功,那么怎么缩短这一进程,每家公司各有绝招,有些流程的改革,这都是可能的。”

零壹空间发射的第一枚火箭原计划需要三年时间研制生产,但实际仅一年就发射升天。舒畅对此表示:“我们正在以超音速的速度发展,过去实现这一目标可能要花10年。”

蓝箭航天在技术方面的态度则较为谨慎。蓝箭航天CEO张昌武曾在《金融时报》上发文称:“打造航天这类技术得慢慢来。我们在有绝对把握保证能成功工作之前不想推出任何东西。”

和很多瞄准商业航天市场的中国民营初创 企业一样,零壹空间未来将以发射多种用途的小卫星为主要任务,比如气象卫星、资源卫星以及科学实验卫星“。最时髦的是空间网络,目前仍在准备策划阶段。”王建宇院士对第一财经记者表示。通过发射空间卫星,未来能够实现覆盖飞机和火车上的互联网连接。今年下半年,零壹空间计划发布一系列火箭,明年计划进行10次发射,以及能将卫星发射成本减半。

目前民营航天仍然处于试水阶段“。国家在尝试开放,以后如果民营卫星企业也崛起了,合作的机会就会更加多一些。”王建宇院士对第一财经记者表示“,现在很多卫星是地方出资做卫星,还是国有资本,民营企业目前有在涉及这一领域的,但是要盈利还需要很长时间。”

王建宇院士还向第一财经记者介绍道,量子通信下一步要小卫星组网,也会动用社会和企业的力量。他也解释了其中的缘由:“未来空间物联网潜力无限。现在的物联网通过地面光缆,通过空间的话受限程度会更小,空间可以突破这种限制。”

微型卫星初创公司天仪创始人CEO杨峰表示:“中国卫星发射服务的需求量正在激增。过去几年来,超过20家中国微型卫星公司崛起,卫星是商业航天领域的核心。如果没有卫星的研发和发射需求,商业火箭公司的存

在将变得毫无意义。” 液体燃料技术突破

像零壹空间这样的民营航天企业的目标是发射大型卫星并最终实现载人升天,需要的还不仅仅是空间技术。比如零壹空间使用的是固体燃料,虽然更加稳定易生产,也意味着火箭推动器将无法实现重复利用,而Spacex已经开始使用液体燃料。

中国液体燃料的技术近期已经实现了突破。就在上周,中国蓝箭航天在北京地标建筑“水立方”展示了其最新研发的中型液氧甲烷运载火箭“朱雀二号”,这款火箭也成为了国内在研运力最大的民营运载火箭,计划于2019年完成全部地面试验,2020年首飞。过去三年,蓝箭航天陆续获得了由金风科技领投的超过亿元人民币的投资。

“蓝箭百吨级液氧甲烷发动机技术的发布,也是中国民营航天史上的里程碑事件。”中

今年5月,零壹空间发射了中国民营企业的第一枚亚轨道火箭,公司计划于明年进行多达10次火箭发射 视觉中国图

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