美国人为何反对鸦片战争

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在我们传统的印象中,美国与中国应当是一直到鸦片战争后才开始产生交集的,其实并不是这样, 在鸦片战争之前,中国与美国有着一段“蜜月”。

在中美两国“最初相遇”之前,还有段被“中介”英国盘剥的日子。 在美国独立前, 东印度公司控制着一切大英帝国的远东贸易, 美国 (北美殖民地) 要和中国做生意必须通过东印度公司。 我们都知道,美国独立的导火索是“波士顿倾茶事件”,他们不满为什么北美人买中国茶叶, 还要被东印度公司在中间盘剥,征税。 因此,美国是因为英国垄断对华(茶叶)贸易而爆发了独立战争。

在那个时代, 所有西方商人都面临着一个困扰他们数个世纪的终极问题:把什么卖给中国? 英国人给出的答案是:鸦片。 当发现清政府开始大举打击鸦片贸易之后, 英国人的答案继而变成:炮舰。

总之,在英国人看来,英国货在中国不畅销悉数是中国的责任, 唯一的解决方式是通过战争逼迫中国开放市 场。 但在那个时代的美国人看来,除了鸦片和战争这些选项之外, 显然还有其他更好的商业解决方案。

可以说, 与严重受限于殖民思维的英国人相比, 美国人才是真正秉承自由贸易精神的天才商人。 在周密的市场调研和不断“试错”之后,他们为中国准备了一份即使在这个时代看起来也无比绚烂的出口货单, 商品原产地北到阿拉斯加,南至南极。

美国人开出的第一项货单是西洋参。 第二大主打产品,就是“毛皮业”,这可能也是中美贸易早期美国的头号王牌商品。 在那个时代的广州街头, 随处可见兜售美国毛皮的小贩,传说连紫禁城的娘娘们也都成为了美国毛皮的客户。 从 1792-1812 年间,美国商船运往广州的海豹皮数量就高达 250 万张, 据说每张的利润可以高达 10 倍。

与海豹命运相似的还有檀香树, 这也是美国出口中国的另一项主打产品。 中国人将夏威夷的首府火奴鲁鲁叫作“檀香山”,得名正因为夏威夷曾一度盛产檀香树。

从以上至少可以得出两点结论。第一, 大多数国家的贸易都经历过出卖自然资源的阶段,现代的中东如是,中国如是, 强大如美国在近代也难逃这一残酷的历史阶段。 第二,即使考虑到第一点的残酷,也必须承认,美国人的确是在以真正的商业逻辑与中国进行贸易往来。

美国人早期是作为“商业冒险家”去中国的,他们把年轻美国特有的人生哲学也带到远东去,他们着眼于牟利、创新和发明。 在政治方面,美国人本着自己的独立战争传统,发自内心设身处地地反对英国的殖民主义,怀疑英国人在对华贸易中施展阴谋, “总觉得我们在早期避免从事帝国政治甚至强权政治这一点上比他们纯 洁些”。

美国人在鸦片战争前恰恰证明了,只要本着纯粹的商业逻辑,出口充分契合中国市场需求的商品,哪怕在当时清朝那个当然不合理的贸易秩序之下,也可以有所作为:鸦片战争前夕,美国年对华贸易额已达 万美元, 占美国对外贸易的

所以大多数的美国人是反对英国的战争举动的。 1839 年,据说当时美国几乎所有的报纸都站在中国一边,甚至还有美国大人物提出“联华制英”的方案。 一位叫顾盛的美国议员说:“在广州的美国人, 已经证明了对于中华帝国法律和公共权力的尊重, 和英国人粗暴、 不驯形成鲜明对比……上帝不会容忍我试想与英国政府合作,支持贪婪和暴力……” 除了政治伦理原因之外,顾盛所代表的美国人心中,滚动着的是商业精神, 坚信着自由贸易可以潜移默化地和平改变中华帝国。年之后, 顾盛作为美国使团的领袖来到了中国, 这也是美国历史上首次向中国派出使团。 (摘自《新纪实》)

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