《新华字典》之父魏建功

Collected Literary Writings - - 文化艺术 -

1962 年魏建功任北大副校长前摄于北大西燕东园寓所。

在江苏南通的海安乡贤中,最为人景仰的是魏建功。他的名字, 不仅海安人不该忘记, 每一个习汉字的中国人都不该忘记。 魏建功是中国现当代顶级的语言文字学家、音韵学家,是发行了三亿册的工具书《新华字典》的总编辑。

魏建功于 1901 年 11 月7 日出生于浙江海安县 (当时属如皋县)西场镇。 5岁开始就读于西场玉成公小学 (即后来的西场实验小学)。 在其青年时期,中国正处于一个大变革大转型的时代———东西方文化相互撞击,“拿来主义” 与整理国故并行不悖。那个时代,在各个学术领域大师级的人物成群涌现。 而像魏建功这样的学术翘楚, 反而被遮蔽了。

当然, 魏建功被遮蔽还有一个重要原因, 是他晚年在那个动乱的年代,被卷入了“宠辱”皆有的漩涡。说“宠”,他曾被江青请去在列车上为她讲解《离骚》,虽然魏先生自称非研究古典文学的专家, 只是研究文字学, 但江青需要的恰恰不是为她灌输欣赏 《离骚》 文学价值的知识, 而是需要语言学家为她从文字学上来做精准的解读。 这是严格的文本细读。 谁将《离骚》的字词一个个读通了, 其思想艺术的内涵也就了然在胸了。

还有后来为人所诟病的是,他也曾被组织安排去担任“梁效”写作组的顾问。 他的主要工作是为 “梁效”文章做文字学方面的“咨询”,防止出现常识性差错。说“辱”,是动乱开始时,魏先生被打成“反动学术权 威”,受尽批斗,不停地被勒令写“认罪”交代材料。鲁迅曾写过一篇批评他的杂文, 陈独秀晚年曾向他讨教文字、音韵的学术问题,胡适与他也曾有过亦师亦友的密切关系, 这些都成了他被批斗追责的问题; 到了动乱结束, 他又成了被严格审查的对象,因为那个“梁效”写作组的顾问头衔, 让他难脱左右不是人的干系。 最终中央有关部门的结论是,“当时是组织调去做咨询性工作,未参加‘四人帮’的阴谋活动, 不算问题,不需结论,不入档案”。 在那个非常年代, 魏先生经历了从“罪人”到“罪人”的身心折磨, 在 “不算问题”的轻松结论后,是一位国宝级学人付出的精神抑郁、病患缠身的代价。他在“文革”终结不久后,即走向了生命的终点。 这些都是魏建功的学术声名和地位在很长时间未得到充分肯定的因素吧?

魏建功在中国语言文字学和音韵学方面的诸多开创性的研究成果, 首先体现在由江苏教育出版社2001 年出版的煌煌五卷《魏建功文集》中。 1935 年正式出版的根据他在北大讲稿整理的 《古音系研究》, “综论古今通塞,尚论群贤得失”,被认为是超越前人的“宏通之作”。

其二, 就要说到新中国成立后出版的那部开创性的辞书———《新华字典》的编撰和出版了。新中国成立后, 魏建功任北大中文系第一任主任。其时,叶圣陶先生任国家出版总署副署长,经与北大校方协商,请魏建功兼任出版总署新华辞书社社长,主编《新华字典》。 从 1950 年 7月启动这项工程, 至 1953 年 12 月由人民教育出版社出版, 其间历时三年多,数易其稿。叶圣陶从领导层面主抓, 而魏建功则负责具体的编务。据悉,这部字典是全世界读者最多、最畅销的字典。 加上修订版,至今已出版 11 版,发行三亿册。

(摘自《中华读书报》 陈歆耕/文)

商务印书馆 1957年版《新华字典》。

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