给一只狒狒发工资

Collected Literary Writings - - 探索发现 -

19 世纪初,在南非开普敦的伊丽莎白港火车站,有一个信号员名叫詹姆斯·怀德。 有一天,怀德在工作中发生了意外,失去了双腿。

残疾的怀德不想失去这份工作,他决定找来自己的宠物———一只名叫杰克的狒狒,来协助自己完成铁路信号灯的操作。 上班的时候,怀德就让杰克帮自己推轮椅,并且监督它是否正确地操作铁路信号灯。 让人惊讶的是,杰克不仅能辅助怀德完成每天的信号工作,而且从来没有出过一丝差错。

开始的时候,很少有人会注意到他们,怀德也纯属自作主张,没有请示过任何人。 渐渐地,有人发现是一只狒狒在操作铁路信号灯,于是将此事报告了当地铁路局。

铁路局接到报告后,决定让主管部门测试一下杰克是否能独立完成布置给它的工作。 第一次测试,他们派杰克去独自看管煤场的钥匙。 经过一个月的试用,杰克管理煤场的钥匙从来没有出过差错,实践证明杰克是个优秀 的员工。 铁路局认为杰克完全有资格担任更加重要的工作,于是又派杰克去负责火车站的园艺工作,它同样非常出色地完成了自己的任务。

经过一番深思熟虑,铁路局决定聘请杰克为正式的信号员,日薪是 20 美分,每周还可以拿到半瓶啤酒。 随着杰克对工作越来越熟练,怀德便尝试让它独自操作火车站的信号灯。 杰克像怀德一样熟悉每个杠杆的名字,它的脑袋里似乎有一台精密的仪器在运行,每当火车到达车站时,它都能准确地将杠杆推到合适的位置。 虽然杰克的工作是在怀德的监督下进行的,但它对信号工作的每个环节早已烂熟于心,而且是个非常热爱工作的好员工。

就这样,杰克在火车站一直工作了 9 年,没有出过任何差错,因为这种不寻常的本领,杰克受到了大家的欢迎,也让所有见证了它精准操作铁路信号灯的人感到震惊。 当地的人们对杰克的工作能力非常信任,也认为它理应拿到属于自己的那份工资。(摘自《海外星云》2018 年 9 月刊)

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