The World’s Smallest Fox in the Sahara

文 洪炜琼 图 张维 Andrew

Cultural Geography - - 第一页 -

一般不超过10名。

只有长满灌木丛或草丛的稳定沙丘,才会成为耳廓狐的家园选址,因为这样的地方既方便遮掩,又便于就地寻找筑巢的“建材”——支撑和铺垫洞穴的材料。它们用洞穴附近的灌木枝作支撑物,以防洞穴坍塌,用灌木叶子来作铺垫物,使得“小家”更加舒适。耳廓狐挖洞的本领极强,在紧急情况下,它们几秒钟之内就能用爪子挖好一个洞,然后钻进去,潜入茫茫沙海,让敌人难以寻觅。

小家庭中,每个成员都有自己的独立“房间”,它们挖掘的洞穴,甚至深达10米,堪称“豪宅”。每个“房间”还有多个应急出口,出口处一般都有伪装,有时候连猎人也难以识破,所以即使敌人闯入家园,它们也多半可以从容逃走。

此外,它们非常“顾家”。耳廓狐具有非常强烈的地盘意识,雄性耳廓狐会用尿液作为标识,圈定自己的领地;雌性的耳廓狐则通常以粪便来划定领 地,警示“外狐莫入”。

在繁殖季节,雄狐的攻击性极强,一旦其他狐狸闯入领地,很可能会遭受攻击。在家庭分工上,守护洞穴是雄狐的天职,而雌狐在产下幼崽的两周内几乎寸步不离地照顾孩子,直到其睁开眼睛。在某些特殊情况下,几个耳廓狐家庭也会共用一个复杂的洞穴,这时雄狐一般独自外出觅食,留下雌狐看护洞穴,以保证幼崽的安全。

耳廓狐的一对大耳朵并不只是好看,还有更加实用的功能。茫茫的大沙漠干燥缺水、炎热难当,长期“优胜劣汰”的自然选择,让耳廓狐逐渐适应了沙漠的环境,其特征之一就是耳朵越来越大,越来越长。

撒哈拉沙漠有世界上最充足的阳光,同时也意味着最酷热的高温环境。耳廓狐的体温比人类的体

杀气腾腾,危机四伏,有蝎子、响尾蛇这些毒物,也有狡猾的豺狼、鬣狗。而在长期的生存斗争中,耳廓狐也进化出了“隐身”绝技:皮毛和沙子的颜色接近,这让它们可以在大沙漠里轻松地伪装。猎食的时候,它们会悄无声息地潜伏在沙丘旁,几乎和环境融为一体,难以分辨,待到猎物进入攻击范围时,它们便以迅雷不及掩耳之势猛扑上去,狠狠地咬住猎物。

耳廓狐凭借天赋卓绝的生存能力,成为沙漠中生活的强者,当地人将其视为沙漠的灵魂——“沙漠之狐”,它们因此而成为阿尔及利亚的国宝。不但如此,阿尔及利亚的国家足球队还以它来命名,叫做“沙漠之狐”。

不过,耳廓狐的可爱也给自己惹来了祸端。2015年,耳廓狐已经成为国际濒危物种,北非各国也先后立法保护,但在人类的贪欲面前,耳廓狐的数量仍在骤降。把它们当作宠物已是不公,更有甚者,一些不法之徒为了获取皮毛大开杀戒,致使其数量日渐稀少。

事实上,耳廓狐虽然可爱,但它们并不适合作为宠物,因为它们早已适应了沙漠气候和群居生活,一旦被人饲养,多半都会死去。长期在残酷的环境中搏杀的耳廓狐,应该享受生命的自由,而不是在狭小的宠物笼中孤独终老。

(左右页图)耳廓狐的洞穴一般建在沙漠的灌木丛下,以便植物根茎对隧道两壁起到支撑作用,植叶则被雌狐用来铺垫巢穴。同时,它们居住的洞穴通常开出多个出入口,一旦发现敌人就溜之大吉。

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