创新扬起胜利风帆,实干筑就成功基石

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赵法彬

提到瑞士,很多人都会想到瑞士手表、军刀、背包、银行,这些都是精密、高端、耐用、放心的代名词,而今,有一家位于瑞士美丽的苏黎世湖畔的高科技公司,早已在GNSS与无线通信领域蜚声全

球,这就是u-blox公司。今年该公司迎来了20周年庆典,公司高层回顾了公司20年的成长之路,并针

对行业热点与公司未来发展进行了探讨。

从校办工厂到行业巨擘

创建于1997年的u-blox公司在成立之初,还只

是苏黎世大学的一家校办工厂,由该校的几位教授

和曾担任德国戴姆勒-奔驰汽车公司Ceo的edzard Reuter先生合资。

创业初期,u-blox通过使用其他厂商的gps芯片设计生产GPS模块的方式打入GPS行业,主攻车载GPS市场。小有成就之后,开始涉足芯片设计。此后和Atmel公司合作,u-blox公司提供gps接收算法,Atmel则负责芯片的设计生产。这次合作使得u-blox成功转型为gps芯片供应商,并采用自己的芯片继续生产GPS模块,在欧洲车载GPS市场获得

巨大成功。

随着公司迅速茁壮成长,u-blox不想让芯片设计生产再受Atmel约制,开始自己设计芯片,并在2006成功推出了u-blox 5系列芯片组,前瞻性地具备兼容美国GPS卫星系统和欧盟伽利略卫星系统引擎,数据刷新频率可小于1秒,50毫瓦的超低功耗 和高达-160dbm的Supersense跟踪灵敏度等领先

性能而终成霸业。

u-blox在公司成立10年后的2007年成功在瑞士证券交易所上市(SIX:UBXN)。之后,U-BLOX在GPS行业如同一个标杆,是欧洲汽车GPS导航委员会及伽利略委员会委员,参与制定欧洲汽车GPS导

航专业标准制定及修正。

在车载的传统优势市场,奔驰、宝马、法拉利、

保时捷、奥迪、富豪等豪华车原装GPS前装市场,大多都采用u-blox第5代芯片。2008年后,u-blox 5凭借

其出色稳定的性能开始大举吞噬手持设备市场,车

载后装GPS设备商、手持设备商也相续采用此芯片组,占据了大部分的GPS芯片市场份额。

2009年9月,u-blox宣布将自身的cmos核心技术升级到u-blox 6平台,基于该平台的产品将具备

智能化功率管理功能,功耗需求大幅降低。对于那

些功耗具有至关重要意义的GPS应用,这些创新成

果将显著延长电池寿命。新款芯片中捕获引擎的相关器数量拓展到两百万个以上,在提高微弱信号捕获能力的同时,缩短了首次定位时间。

u-blox公司ceo Thomas Seiler介绍说,u-blox在2016财年的销售额是3.6亿

瑞士法郎,全球设立

15个销售分支机构, 14个研发中心,员工

超过900人。他表示, u-blox在全球拥有广泛的客户群(5,700个

客户),在行业内占据重要的市场份额,客户群具有三大特点从而分散了市场风险:一是虽然客户群不

断扩大,但是客户分布超过65个国家;二是具有多样性的客户,前65个大客户分布于24个国家;三是

没有一个客户的销售额超过总业务量的6%。u-blox

的市场按照地理区域划分,一半业务在亚洲,四分之一在美洲,四分之一在其他区域,可见亚洲是公司最大也是最重要的市场。

双管齐下成就今日辉煌

Thomas Seiler介绍说,作为全球性的半导体供应商,u-blox是惟一只专注于无线通信和定位产

品的公司,拥有芯片和模块的领先技术。

相对于Thomas Seiler对公司的总体定位,负责无线通信部门的u-blox公司创始人和执行副总

裁Andreas Thiel对其部门定位更为具体,领先的

无线通信模块供应商,拥有无线通信产品的广泛产品组合。他说,在LARA-R3和UBX-R3平台开发方面,u-blox具有内部lte技术专利,可轻松、安全地将专利技术扩展至所有类别的LPWA;产品具有

高芯片组集成度,可提供小尺寸和高成本效益解决方案,帮助客户实现竞争差异化;未来充分利用LPWA技术强劲的市场增长潜力,实现从模块到芯

片组设计的平稳转换。

Andreas Thiel表示,u-blox强大的、

易于集成、完整的无线模块产品组合,可以在2G、3G和4G技

术之间无缝转换,可在SMD形状因子间轻松迁移,可在同一电路板上可安装包括GSM、WCDMA、CDMA和LTE多款模块。u-blox兼具成本、尺寸和无线技术优势的优化解决方案,可在不同无线技术

和模块代系间轻松迁移,兼容AT命令,最大程度地

减少软件迁移的工作量。

车道精准、高完整性的GNSS对于汽车自主驾

驶系统不可或缺,必须具有绝对位置和时间的单

一来源,并且提供绝对速度与方向。u-blox公司创

始人和执行副总裁

Daniel Ammann介绍说,此时,GNSS的

优势明显,可在任何天气条件下工作,可在没有地标的区域工作,可校准车辆传感器,降低地图成本(降低细节要求,支持地图众包。而全自 动驾驶对GNSS的要求更高,定位更加精准,开阔

高速公路要达到分米级,在城市高速公路要求亚米级;功能安全性要符合ASIL要求;高可靠性来自准确的定位;还需要高质量和低成本。

从u-blox M8l-adr到u-blox M8P-RTK,再

到下一代产品, u-blox产品性能发生着革命性改变,定位精度不断向亚米级、分米级迈进。Daniel Ammann说,u-blox为完整gnss子系统开发的组件。一是需要组合多种核心GNSS技术,如,多模式

接收、多频段接收、3D汽车痕迹推算、使用SSR校正数据等。二是SSR校正服务,如,高性能(数秒内

实现分米级精确度)、广播分配(物联网、与地球自转同步)、开发式系统、全球覆盖、业务和安全关键性应用、大众市场业务型号等。

u-blox短距离通信产品部门高级主管herbert Blaser介绍说,u-blox短距离无线电模块产品中心,是通过收购瑞士初创企业connectblue于2014年5月成立的,之后,通过另外两次收购(希腊Antcor和德国lesswire)进行企业扩张,主要产品有嵌入到

最终产品的子系统成品模块,蓝牙、低功耗蓝牙、Wi-fi及这些技术的组合。他表示,u-blox为高要求

的物联网应用提供成熟的短距离无线电通信产品组合,安全可靠的连接是必备要素,涉及工业自动化、销售点、医疗保健、远程信息技术、汽车、智能城市和建筑。其中,联网汽车产品又分为车内互联网连接、后座娱乐系统、汽车到外部热点、V2X与ADAS四大类。

三大领域把握当前市场

工业、汽车、消费品是u-blox目前的三大行业市场,分别占有u-blox公司业务的60%、30%、10%。Thomas Seiler介绍说,在工业市场,公司产品主要

涉及智能支付与自动售货机、智能表计与工业自动化、智能城市与电子监控,互联健康,资产追踪,智慧建筑等;在汽车市场,公司产品覆盖了自动生产

线适配/OEM、车辆寻回、保险、后装市场的远程信

息处理等;在消费者市场,公司产品包括网关与路由器、可穿戴设备(追踪、运动健身、智能可穿戴设备、特效摄像机)。

u-blox无线通讯产品策略负责人stefano Moioli说,TOBY-L4 ECPU实现了汽车应用的LTE智能模块。他介绍说,TOBY-L4是功能强大的应用CPU,

具有卓越的性能、全面的平台和接口、先进的安全

部署、优良的耐候性等优势,实现了汽车互联。TOBY-L4 + EMMY-W1解决

方案,是在Linux

应用环境中预集成EMMY-W1驱动器,

并经过相关测试,支持快速安全的LTE + Wi-fi应用开发, TOBY-L4共有四种,可以满足全球不同国家与地区的需求。仅在最大带宽(20 MHZ)时,才可达到每类LTE的最大数据速率,但由于LTE频谱为碎片化,

实际速率与最大速率有较大差别,为此, u-blox的

方案通过窄波聚合,聚合多个频带,很好地改善了上述问题。LTE Advanced中使用了ca,用于提高

带宽和速率,对于要求高数据传输速率的设备,某些载体可能强制要求CA。可见,CA + LTE Cat 6未

来将成为一种不可或缺的组合,用于创造优质的用户体验。

V2x(vehicle to X)是未来智能交通运输系统的关键技术。u-blox公司V2X产品策略总监Costas Meimetis介绍说,V2X带来了

三大益处,即更可预见的、高效率的行程;更少的温室气体排放;更少的交通意外事故。u-blox在V2X市场从2014年开始动作频频,2014年收购Antcor(802.11x IP), 2015收购Lesswire旗下业务( V2X模块), 2015年加入车辆间通信联盟,在当年收购Cohda MK5 MODULE并引进THEO。THEO是智能汽车市场研发的首个V2X模块,成功引进THEO后,U-BLOX回归白

板,并决定在优化尺寸、允许所有可能的部署、缩短产品上市周期等需要的地方进行改进,最终在2017年推出VERA-P1,具有4种不同版本和“通用型”,可

满足不同市场的需要。

卫星导航定位对于辅助、自动和自主驾驶具有重要意义。u-blox公司创始人和执行副总裁daniel Ammann负责定位产品部门,他介绍说,导航在 GNSS方面提出以下要求:地图精准性不断提升,

尤其是高清晰度地图;对精准车道导航的需求,例如在转弯或出口前完成提前完成车道转换;更高的舒适性和安全性;需要亚米级准确度。V2X在GNSS方面有如下要求:V2X技术目前正在推出,

多款2018年车型也将配备V2X;下一代产品将要

求亚米级准确度;提高系统可用性、可靠性和安全性。u-blox提供当下市场中行业领先的解决方案, NEO-M8L的准确度达到了1.5M。

负责无线通信部门的u-blox公司创始人和执行副总裁Andreas Thiel介绍说,我们是nb-iot与LTE Cat M1技术的领导者,专注于工业级和车载级产品。他认为M2M无线通信是一个巨有强大增长

潜力的市场,将为公司带来大幅业绩增长。

以客户为中心是u-blox的差异化优势,我们具

有专业市场差异化能力,拥有核心技术,可以降低系统复杂性,提供生态系统支持。Andreas Thiel举例说,韩国软件开企业KIWI Plus与u-blox合作开

发了一款儿童智能手表,小巧精致,色彩鲜艳,可搭配LINE emojis,使用安卓系统,可以精准定位儿

童位置,同时还提供丰富的教育性和互动性内容。Andreas Thiel表示,作为lpwa技术领导者,u-blox推出了全球首个NB-IOT模块SARA-N2系列,以及全球最小的四频Cat M1模块SARA-R4系列。

u-blox短距离通信产品部门高级主管herbert Blaser介绍说,wi-fi和蓝牙市场的强劲增长,蓝牙和Wi-fi也是公司短距离无线电产品的两大类别。

由于连接到环境和云端,效率得到提高,电缆日益被无线连接所取代,而且这种互联网连接的大趋势刚刚开始,因此,互联的万物变得更智能;汽车相互通信及基础设施可以帮助减少事故并提高交通效率;当然,还需要由行业和立法解决安全及牵扯到的数据隐私问题。总之,u-blox所处的位置完全能

够提供支持物联网核心需求的解决方案。

Herbert Blaser

说,短距离无线通信用来连接附近的设备,无需基础设施(无操作员);蓝牙低功耗和Wi-fi是关

键的短距离无线电技术; V2X通信是实现

自动驾驶汽车的关键因素,这是因为其允许车辆彼此以及与基础设施进行通信,我们希望更多国家能够很快在授权在新车上搭配这一技术。与此同时, u-blox为蓝牙、wi-fi和v2x提供一系列完整的短距离模块,并且正积极主动地大力应对市场预期增长的巨大潜力。

锁定物联网更上一层楼

Thomas Seiler认为,u-blox在手机市场已趋于饱和稳定,公司业务未来的增长点在于广域和窄带

的物联网应用。把u-blox公司发展重点锁定在物联网是有原因的,这就是流动性和云经济驱动着物联

网市场,Thomas Seiler解释说,人口的流动性逐年持续增长;云数据处理的成本成倍地大幅度降低,这些力量携手并进,为物联网带来了乘数效应。

物联网市场将会越来越广阔。Thomas Seiler说,无线通信M2M部署强劲增长,价格降低,芯

片的强大集成可用于无线M2M调制解调器,这是u-blox集成半导体技术的机会所在。

Thomas Seiler还透露了u-blox的四个物联网重点专注领域,即互联汽车、互联城市、互联工业、

互联消费品。u-blox公司重点关注的这四个领域的市场前景,多家全球知名的权威调研机构或公司也有相应的预测:

在互联汽车领域,ABI research预测2015年至2020年,互联汽车信息娱乐系统的发货量将达到2.46亿件;2025年,自适应巡航控制装置的发货量将达到7千万件;2025年,卡车队列系统的发货量将达到770万件。

在互联城市领域,BI research预测到2021年,智能家居设备的发货量将达到6亿件,互联路灯的

数量将达到4600万个,连接的智能电表数量将超过7.89亿台;到2025年,家庭护理机器人销售额将达到60亿美元,是当前的四倍。

在互联工业领域, Technavio预测,从2014年到2020年,互联工业控制器的数量将达到当前的三倍,平均增速为20%;到2020年,全球无线传感器

网络的市场价值将增长至10亿美元;到2021年,物品跟踪市场的价值将增长至56亿美元。

在互联消费品领域,爱立信预测,智能手机广泛使用,将从2016年注册用户39亿人,将增长至2022年的68亿,很多地区的注册数量将高于人口数 量;到2018年,全球可穿戴设备市场价值将增长至58亿美元;到2020年,蓝牙互联运动和健康设备将达到1亿台,Wi-fi互联平板电视和机顶盒将达到2.5

亿台。

问及u-blox的公司愿景,thomas Seiler回答说,我们的愿景是成为物联网(IOT)、通信和定位领域领先的高品质供应商。在窄带物联网NB-IOT初期研发阶段,u-blox就成为标准制定的参与者,

虽然网络还在初建阶段,消费者需要学习,但是

u-blox已进入该领域并掌握了先机,去年已推出第一个模块。Thomas Seiler认为,NB-IOT适用于对

数据量需要不大的行业,如水、电、燃气表,停车场,森林防火,智能停车等领域,其网络可以不断扩展,应用模式与领域会更多。

大数据云处理是发展方向,Thomas Seiler说,信息传输以前是定位、授时,如今客户还需要数据传输,车辆之间数据交换,这就需要短距离无线通信与蜂窝通信,我们给客户一个整体方案。他认为公司要在所处行业里有革命性想法与创新,产品是

公司立足之本,u-blox未来将不断投入人力物力研

发芯片、模块,让客户有更好的产品与方案。中国不断成长壮大,他希望公司不要遗漏在中国的市场机会,把握客户需求,保证销售增长。

谈到公司成功的经验,Thomas Seiler说,一是公司初创时选择了以GNSS为重点的正确方向,并

积极创新,把握住了发展机遇;二是随着公司的壮大及时研制自己的芯片、模块与方案,掌握主动权,不能依靠其他厂商;三是对产业未来发展有正确的预测,对于公司下一代产品研发有准确的把握;四是公司从高层到普通员工都具备的一丝不苟的实干精神,不断实现着公司一个又一个的发展目标。

通过u-blox公司20年发展历程可以看到,掌握

主动权是公司高层始终如一的追求,无论及时自己

研发芯片,还是在确定了公司在GNSS领域地位之后

及时进军蜂窝移动通信与短距离无线通信;无论收购其他公司或者部门增强自身优势,还是加入相关

行业组织掌握发言权,u-blox公司都是积极主动去

做的。此外,为了确保更快地测试晶元、芯片等产品

的质量,u-blox公司投入巨资建立了实验室,专门测

试供货商及公司自己的产品,及时发现问题并解决问题。■

(本刊记者/赵法彬)

Thomas Seiler

Andreas Thiel

Daniel Ammann

Herbert Blaser

Costas Meimetis

Stefano Moioli

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