VR像太阳 教育像蛋糕

InfoAV China - - 数字·热点 - 文/芦伟

经历了这两年的撸起袖子加油干,如今不知道VR的恐怕比不知道美国现任总统是川普的还要少。虽然说近年来新兴出不少技术名词,但若论热度,VR当属头牌。VR的这种热度不仅表现在资本市场对它的竞相追逐,而且还表现在渗入各个领域的广泛程度和发展速度,比如VR游戏、VR影视、VR医疗、VR教育、VR体育等等。尽管有些领域还未形成广泛市场,有些领域刚初见端倪,但VR已经风起云涌。

再说教育,中国人口多的优势在教育上彰显的淋漓尽致,庞大的数以亿计的受教育人口,国家对教育的重视及逐年增加的投入,民办社会教育的兴起,形成了对教学软硬件设备的海量需求。仅以投影机为例,每年销量的一半都来自与此。这使得各类资本、公司都千方百计地想要进入教育领域,以期获得一份收入。

不过由于进入者太多,使得竞争也异常激烈,大口吃肉的有,微利、平本、赔 本赚吆喝也是经常发生的事,甚至赔本连吆喝也赚不上的也不鲜见。每年教育行业都是有人欢喜有人愁,有人进入有人出,转换节奏挺快速。不过即便如此也没有阻挡VR进入教育的热情,尤其是2016年下半年VR有些受挫之后,VR在教育的投资不减反增,看来资本及各类公司们是吃准了教育。

VR真的能够照亮教育,在教育站稳脚跟吗? VR会为教育带来什么?

真实、互动、情节化的特点是虚拟现实技术独特的魅力所在。结合了益智游戏、情景化学习、协作学习、远程教育等多种特性的虚拟现实VR的新技术,将会解决很多以前无法解决的教育问题。如学员在VR场景内可以做到自主观察老师、黑板、电子屏幕等丰富的信息载体,同时接受全方面的信息,并伴随讲课的节奏和自己的理解抓住重点信息。这些以往只能 通过书本和文字了解到的内容如今通过虚拟现实给人以直观展示,而不再是抽象的、概念上的认知,能带给学习者沉浸式的直观体验;通过虚拟现实,不但可以有人与机器的交流,更有通过网络进行人与人之间的交流;还能更好地实现游戏性,让教育能够寓教于乐,有效地激发学习兴趣。同时它还能够有效地创建学习情景、支持合作、促进交流、促进知识表达和应用,从而有效地构建一个非常优良的学习环境。

例如,初中学生在学习细胞知识,用VR展示技术肯定会比其他方式能更好让学生建立起对学习的兴趣和概念,这种身临其境的学习是全方位运用感官和思维,所以就学得更加扎实,也更有趣;此外, VR还能让学习更加安全。VR通过模拟可能会发生的真实情境,让学生进行模拟训练与操作,在安全的前提下让学生学会应对一些在现实场景中不可预知的危险。比如对地质灾害的学习,通常只能通过一些影视图像、文字资料或一两次疏散演习。运用VR技术,让学生“身临其境”,正确认识身边的自然灾害,当危险真正来临时,就能知晓如何用所学到的自救自护知识帮助自己脱离险境。 教育市场潜力大

根据IDC最新的市场预测报告,2020年AR/VR市场规模将达到1,433亿美元。业内乐观估计,届时VR教育应用领域的市场规模将达到156亿美元。若有朝一日VR果真突破了万亿规模,可以肯定的是,VR教育将分得一块不小的蛋糕。

中国是一个教育大国,学生群体庞

大。以国内学校在读学生数为例,我国目前共有15,833所中高职学校,267,300 所中小学校,2,529所普通高校,295所成人高校,456所民办高校,学生总人数1.62亿,全国职业技术培训机构10.51万所,非学历教育达4613.67万人。这庞大的教育人群使得我国教育规模也十分庞大。根据中国统计年鉴和腾讯教育的数据,2014年中国教育市场总规模就已达到了约6万亿元,预计到2017年,中国教育市场总规模将超过9万亿元。

除了规模庞大,中国政府近年来也一直非常重视教育信息化的建设和投入,发布了一系列政策推动教育信息化的完善。国家教育事业发展“十三五”规划中,首次提出利用新兴信息技术推动“互联网+教育”的发展,这对VR教育领域来说,无疑是个利好的信号。在国务院关于加快发展职业教育的决定当中更是明确提出,支持与专业课程配套的虚拟仿真实训系统的开发与应用。如今许多地方的教育部门已在探索如何将VR引入课堂的教育新方案。

VR教育如此广阔发展前景和投资机会,吸引众人纷纷投入其中,一时间VR教育成为VR应用中最大的风口之一。

各路诸侯携VR入教育

如今从事VR教育的企业机构虽不敢 说是数不胜数,但也为数不少,且还在不断有新鲜血液加入其中。他们有的提供教育解决方案和产品、有的从事教育内容生产,有的致力于技术培训,且深入到教育课程、在线教育、专业技能培训机构、学习体验平台、教育软件开发等等方面。这大大促进VR在教育市场的影响和推广。

AV行业中的强氧科技,近几年在VR设备和视频内容制作上不断发力,去年更是切入VR教育市场,联合高校举行了一场浩浩荡荡的“2016 VR 高校行暨VR全景视频大赛”。希望通过线上“原创全景视频大赛”和线下“全国高校巡讲活动”相结合的形式,对高校师生进行VR的普及培训和交流。在VR内容和VR视频制作人才都十分紧缺的情况下,这一活动不失为推动VR教育人才培养的善举。

强氧科技在这次活动中负责提供设备支持、技术支持、拍摄指导、内容输出、接发项目等。此外对VR感兴趣的师生还可以加入强氧科技创业者联盟,提供创业帮助,共同打造营收生态。事实上,这才 是强氧举办活动的目的所在,只有建立VR生态圈,才能从中获得真正的发展。

联建光电也看准了教育领域的发展机遇,与某国内知名虚拟现实系统产品及应用开发公司进行技术合作,共同研究了基于LED小间距显示技术的VR虚拟显示系统解决方案,使得军事学校、驾驶学校、医务学校、体育学校的学员可以在安全的虚拟环境中方便的接受各种训练。双方于2015年在武汉第一商学院成功打造了国内首个基于VR+LED小间距技术的教育应用案例,并被迅速复制到国内10余所高校及企业,为VR+LED教育全新的技术应用方向迈出了重要一步。

同辉佳视也展示过其VR教育解决方案。这是一套适用于K12教育体系,高沉浸感的VR教学解决方案。通过教育定制

化VR设备、沉浸式授课系统、K12立体化课程资源,可以帮助老师更形象地授业解惑,解决了传统教学无法参与和互动的瓶颈,让学习更有趣和生动。

响应李克强总理“大众创业、万众创新”的号召,创业公司成为现代社会发展最具活力的部分,深入到各行各业,当然也进入到VR教育领域。如微视酷,针对目前VR视频只是简单代替普通视频,老师和学生无法在VR环境中互动的问题,研发推出了“IES沉浸式教育软件系统”。这是一款针对VR教育的操作软件系统,有了它,就能像电脑的Windows系统一样,让VR课堂“玩转”起来。

与微视酷不同,不可思议科技侧重VR内容生产以及线上线下的融合,如何将内容变得更可视、更具有画面感和沉浸感,是不可思议科技考虑的重点。黑晶科技通过建立VR超级教室,将VR技术应用于教学应用,并通过VR虚拟设备,让学生沉浸于虚拟情境中交互学习,提升对学习知识点的理解和领悟。

在任何新兴技术领域的商业化过程中,国内公司巨头也从不闲着,他们也在积极整合VR教育资源,重金投入该领域,并在不同层面布局。比如,百度教育事业部在去年就放出强信号,他们预计今年将推出VR教育,建设VR教室。

而网易的云课堂则在去年7月就开始启动VR游戏设计师培训项目,从另一角度切入VR。新东方则与乐视合作,乐视研发制作线上VR课程,新东方开发实体课程并将VR课程无缝融入其中,通过两 者的紧密配合,以亲历的方式让学生能够更好地领会教学内容,获得更深刻的学习感受。

此外还有凤凰传媒旗下厦门创壹软件推出“100唯尔教育网”,100唯尔教育网是全国最大的虚拟现实三维互动在线教育云平台,拥有全部自主知识产权的虚拟现实技术。城市传媒旗下青岛出版社有限公司教材教辅版权资源优势,正在推进多学科VR课件产品开发。

机遇与挑战

尽管有如此多的公司进入VR教育,但这并不意味着可以轻松盈利,甚至可以说距离全面盈利的道路还很远,尤其是对于专注于VR教育新兴公司来讲,更是需要做好持久投入的准备。因为目前还面临着很多问题。

首先,就是VR内容。内容能否真正解决用户需求,这是整个VR行业面临的挑战。不同年级不同学科对于知识要点和难点的理解都存在很大差异,不同地域的教学水平更加剧了这些差异。黑晶科技创始人徐强表示:“课程内容是VR教育最核心的东西,但课程研发具有一定门槛,并不是单单一个纯科技公司就能完全胜任的,需要考虑到学校、老师、学生的需求。为此需要与优质权威的教育资源合作,如与学校及一线教研人员、骨干教师、优秀教育IP资源合作,共同开发相关课程,只有这样才能保证课程内容更适用于实际教学应用。虽然这样制作出来的VR课程非常烧钱,但不得不做。” 此外还可以通过设计一些简单易用的工具,让老师自己可以生产VR内容、自行编辑和定制VR课程,创造学生更容易接受的学习方式。

其次,硬件设备。任何一项技术都需要相应的硬件 作为载体,VR教育需要建立在VR硬件成熟发展的基础之上,而现阶段的VR技术还不够完善。大多数产品分辨率、刷新率不够,会导致用户在使用时产生不适感,长时间佩戴还会产生晕眩感。在价格方面,效果不错的VR设备价格依然很贵,不利于学校大范围推广,而廉价品牌的效果又实在不敢恭维,且市场上VR设备还不互相兼容。更为严重的是,硬件所带来的不好的内容体验会造成用户的排斥,从而影响内容生产者对该领域的投入,反过来又会限制VR硬件的普及。

第三,渠道。渠道对于VR教育公司来说非常重要。因为教育是关系型资源, VR教育公司如何抓住更多优质的教育机构资源,则直接影响着后续VR内容的渠道铺设和分发。所以VR教育公司纷纷在渠道上暗下功夫。不同的公司会在不同地区跟当地教育机构开展合作试点,努力开拓更多渠道资源。徐强表示,VR教育产品进入学校并不容易。地方相关教育装备公司往往垄断着进入学校的渠道,而且不同的地方有不同的公司把持,这是一个分割非常严重的市场。想要全面覆盖这些渠道,就得一家一家地谈并签订协议。因此要想进入学校,VR课程内容与渠道必须都要抓住,这相当耗费精力和财力。

问题存在,机遇也同样存在,除了上面提到的教育规模、国家政策和资金的支持外,现在不少教育机构和学校都愿意尝试VR对传统教学的改变。不可思议科技创始人孙杰表示:“我们接触过的学校对VR的态度都很积极,只是不知道该怎么合理操作和利用,这说明VR教育的确存在市场,并非空谈。所以剩下的事,就应该交给我们这些公司来共同努力了。”

结语

对于投身VR教育的厂商来说,目前国内VR教育已初见端倪,但尚在占位布局阶段,机遇与挑战共存。VR距离成熟完善还有不短的路走,不会一蹴而就,但也不会中途夭折。所以接下来大家比拼的是产品、渠道、耐力和财力,谁能与教学结合更紧密,谁能把整个VR教学、数字教育生态全部搭起来,谁就将是最后的胜者。

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