文化符号在英国公共外交中的选择与使用

——以“永恒的莎士比亚”活动为例

International Communications - - 国际视野 - 范佩龙小农中国传媒大学传播研究院硕士研究生中国传媒大学传播研究院教授

2016年是莎翁逝世400周年,英国文化协会作为英国公共外交主要实施主体与“GREAT英国”适时推出“永恒的莎士比亚”纪念活动。此次活动声势浩大,主题聚焦,充分利用“”莎翁 这一文化符号的影响力和认同力,以现场戏剧、、电影 公开课等多种形式全方位解读莎翁的作品,一场场视听盛宴,让中国观众沉浸在英国的优秀文化中。英国的公共外交历史悠久,体系成熟,传播成效显著。本文以“永恒的莎士比亚”纪念活动为例,分析英国公共外交对“”莎翁 这一文化符号的选择及使用,以供中国借鉴。

一、为何选择“莎翁”这一文化符号

1.“莎翁”作为文化符号的传播意义

文化符号是指一个民族、国家或地区长时间沉淀下来的文化资源的凝结式标识,它反映了某个特定社会或社会群体特有的精神、、物质 智力与情感等方面的一系列特质。文化符号因其历经时间凝练,具象可感,更具形象传播功能,不同文化背景的人们容易借助它达成相互交流和理解,因为人是符号动物。在公共外交中,利用本国或本民族独特的文化符号开展活动,不仅有利于传播本国文化,更易于塑造鲜明而有特色的国家形象。

莎翁是英国著名的戏剧大师,文艺复兴时期的文学巨匠。其作品不仅推动了现代英语的形成,其文化魅力也早已融入英国人的精神气质。为确定莎翁这一文化符号的影响力和认同度,英国文化协会事先进行过一次调查研究。2016年3月公布的调查报告显示,莎翁是英国众多文化人物中,拥有最长久影响力的一位,是英国一个强有力的文化符号。该调查还表明,莎翁在全世界的流行,是跨地域、跨领域、跨年龄阶层的。世界各国对莎翁的认知度

高、好感度也高。

利用这一点,英国整合各方资源,在2016年向全世界推广莎翁戏剧文化。在中国,英国不仅带来了优秀的戏剧、、话剧 电影等文化作品,还在线上线下开展语言学习、文化普及、女权研究等覆盖多领域的丰富活动,既加深了优雅而有内涵的传统英国印象,也营造了注重人文教育、创意产业发达的现代英国形象。

2.“莎翁”作为文化符号的现实意义相比于传统外交,公共外交面向的是他国民众,更注重通过沟通与交流、文以化人的形式,传播文化观念,塑造国家形象,但其根本目的依然是促进国家利益。国家利益分直接利益和长远利益,直接利益指的是可以预期的经济收入。英国文化协会公布的研究报告显示,莎翁对英国经济有明显的积极影响。人们去英国参观、学习的愿望

②也与莎翁有一定的相关性。“永恒的莎士比亚”纪念活动为期一年,在中国有多台音乐、戏剧节目上演,不仅有可观的门票收入,还会有更多文化创意产业进驻中国,成为常规项目。除了创意产业的消费,长达一年的文化交流,也会吸引更多中国人到英国本土旅游、、学习 投资等,这是短期可期的一种收益。

除短期可以变现的经济收入,公共外交的最大功能便是提升国家软实力。在日益全球化的今天,国家在处理国际关系和制定对外政策时,必须要更多地考虑到如何增强软实力。约瑟夫·奈认为,软实力来源于一国的政治价值观、对外政策和文化。英国软实力居世界前列,重要的原因便是其文化产业的强盛以及文化输出的强劲势头。在英国国内,对莎翁文化资源的开发,既是一种文化的自觉,也是一种保护方式。但英国在公共外交中选择使用“莎翁”这个文化符号,更为看重的是“莎翁”能为英国

软实力做出的巨大贡献。

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