儿童情绪的躯体化与获益

Psychology and Health - - Q&A - 文/彭旭 北京回龙观医院

Q老师您好!我是一位7岁孩子的父亲,开学没几天,我上二年级的女儿就生起了病,经常说不舒服,不是吃不下饭,就是肚子疼,脾气也见长,放学回家后不但不好好写作业,而且,还会抱着玩具不放手,没完没了,我稍微催促一下,她就大声嚷嚷,还摔东西,怎么哄也无济于事,真是让人头疼,每次她不舒服也都会带她去医院看,检查后都没发现什么器质性病变,现在的我真是不知如何是好。一位烦恼的父亲

A这位父亲,您好,您的担心反映了一个较为普遍的问题,我们不妨放松下来仔细分析。

从患儿的症状可以发现,她剧烈的情绪反应是问题的核心。因此,接诊的儿童精神病专家可能会考虑她存在一定程度的童年情绪障碍。儿童表达情绪的方式与成人不同,其特殊性体现在儿童不会用富有逻辑的语言客观地表达情绪这种主观的感受,这也正是历来儿科被称为“哑科”的原因。

同时,由于儿童没有延迟满足的能力,强烈的情绪不可能被压抑回去,于是,儿童的心理防御机制就启动了躯体化的程序。案例中,患儿的吃不下饭、肚子疼等“不舒服”正是躯体化的表现,因为在医院并没有检查出什么器质性病变。

躯体化程序是一种儿童表达 情绪的方式,可以在症状的形成过程中使焦虑和冲突下降。这样一来,释放了一些负性情绪,使心理机能回归平衡,有一定好处,故在心理学上称之为“原发性获益”。不仅如此,躯体化程序还可以帮助孩子利用症状操纵或影响他人,从而得到实际利益,这则被称为“继发性获益”。该患儿因病不去上学、不写作业、玩玩具,都是这种获益的表现。

当然,儿童的心理防御机制毕竟是幼稚的,这就意味着仍有许多情绪无法完全以这种方式解决。那么,这些剩下的情绪自然就表现为患儿的大发脾气了,而这些脾气才是其真正的情绪表现。孩子的不加掩饰的情绪由于其真实性,故在家庭中具有一定的感染性,这就不难理解作为家长的着急、催促、无奈和头疼了。

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