未获成功:阿玛莱特AR18/AR180步枪/方丽

提起阿玛莱特公司,轻武器爱好者对其并不陌生。该公司所有产品中最著名且被人所津津乐道的是AR10步枪和AR15步枪,这两款步枪最终成为了不论是在军队、执法部门等专业领域,还是在普通民用市场都极受欢迎的武器,并且成为市场上目前为止变型产品最多、最丰富的两款步枪。其实,阿玛莱特公司还曾设计过一款AR18步枪及AR180步枪,虽然这两款步枪并未取得成功,但其设计理念先进,成为很多现代步枪借鉴的对象——

Small Arms - - CONTENTS - AR18步枪的设计相比较而言,AR10步枪和AR15

无可奈何的阿玛莱特公司

阿玛莱特公司是一家武器设计公司,而非武器制造商。公司从最初建立就目标明确,并未试图成为一家生产武器的厂商,而是致力于设计世界上最先进的步枪,并将他们的设计成果销售或者授权生产许可给那些有能力进行大批量生产及销售武器的制造商。在成功销售了多款武器设计之后,受雇于阿玛莱特公司的天才武器设计师斯通纳先后设计出了AR10步枪和AR15步枪。这两款步枪的设计十分先进和可靠,阿玛莱特公司对这两款枪信心满满,认为一定会取得成功。

将设计出售给大型武器制造商固然可以获得一定的利润,但经过多年的发展,阿玛莱特公司已经不再满足于赚 取其中的小笔利润,而是希望能够扩大公司的知名度以及市场影响力。因此在AR10步枪和AR15步枪设计成功之后,阿玛莱特公司也曾试图自己进行市场推广和销售。但是事与愿违,两款枪的销售进展并不像阿玛莱特公司预期的那样顺利,甚至差一点使这两款枪完全埋没在历史之中。特别是AR10步枪的销售,几乎可以说是遭到了灭顶之灾。由于当时美国陆军中严重的官僚主义制度,使得AR10步枪不但没有得到任何赏识,甚至在研制完成之后的40多年时间之内完全陷入困境,没有取得任何的关注和进展。虽然AR15步枪的情况比AR10步枪稍好一点,在美国军方取得了一些关注,但阿玛莱特公司逐渐意识到,自己没有足够的政治影响力,如果

仅凭阿玛莱特公司的微薄之力,几乎没有可能使AR15步枪取得进一步进入到美国军队中的机会。想要将该枪推入到军队之中,必须依靠在军方有较大影响力的老牌枪械制造商。于是阿玛莱特公司只能忍痛割爱,在1959年将AR10步枪和AR15步枪的专利设计和生产权售卖给了柯尔特专利武器公司。

AR10步枪和AR15步枪都采用斯通纳所设计的气吹导气式系统。但是将专利售卖给了柯尔特公司,就意味着即使是斯通纳自己,在以后的设计中也不可以再使用这种直接导气式系统。因此,斯通纳在设计下一支步枪,即被命名为AR16的步枪时,不得不再重新采用活塞短行程式系统。AR16步枪是一支可连发发射的自动武器,采用7.62×51mm口径。该枪从未进行过生产,仅停留在原型枪设计阶段,目前已知该枪共有3款原型枪被制作出来。AR16步枪也是斯通纳在离开阿玛莱特公司之前,所设计的最后一支步枪。

虽然AR16步枪从未进入到生产阶段,但它却成为了AR18步枪的基型。AR18步枪是为了给美国军队提供一款更有效、成本更低的步枪来替代M16A1步枪,由阿玛莱特公司的设计师阿特·米勒、乔治·沙利文和查理·多尔切斯特共同合作,于1963年开始设计。从设计上来说,AR18步枪几乎就是一支缩小版本的AR16步枪。AR18步枪可连发发射,而AR180步枪则是AR18的半自动版本,仅能单发发射。 步枪的主要部件主要采用航空级铝合金锻件制作而成,而AR18步枪的主要部件主要采用冲压钢板制作而成。采用冲压钢板制作主要部件在AR16步枪上已经使用,但是冲压钢板的采用最早其实可以追溯到德国的StG44突击步枪以及卡拉什尼柯夫所设计的AK系列步枪。但是由于技术上的难题,最初时冲压钢板和焊接钢板在生产上有一定的困难,因此冲压钢板和焊接钢板在枪械上的使用是相当少的。AK47步枪虽然设计上采用冲压钢板制作机匣,但其部队大量配发的产品使用的其实是铣削钢板制作的机匣。此后由于生产技术的改进,采用冲压钢板制机匣的AKM步枪于1959年进入生产阶段。采用冲压钢板的价格比铝合金锻造部件的价格更便宜,因此AR18步枪的生产成本比AR15步枪低得多,这也是阿玛莱特公司希望在美国陆军中以该枪取代M16A1步枪的最大筹码之一。此外,采用冲压钢板制作的另一个好处是,比起锻造而成的AR15步枪,AR18步枪的制作更为简单,对生产条件要求不高,因此在那些没有能力生产AR15步枪的欠发达国家也可以顺利生产AR18步枪。

如前所述,由于将专利权售卖给了柯尔特公司,导致此后无论是斯通纳本人还是阿玛莱特公司在设计枪械时都不能再采用气吹导气式系统,因此AR18步枪采用的是活塞短行程式自动系统。该系统由活塞、活塞筒和活塞杆等组成。活塞前方采用中空设计,活塞上制有4个火药燃气排气口。活塞杆上带有一个复位簧,枪弹发射后,枪机被活塞杆撞击到后方位置时,枪机在复进簧作用下复位,活塞杆则在活塞杆复位簧的作用下复位。因此,活塞导气系统与气吹式导气系统不同,其没有火药燃气进入到枪机组件中。故相比于AR15/M16 步枪,AR18步枪更清洁,需要更少的维修保养。但是这两种系统究竟哪一个更好,长时间来并没有定论,两种系统都有各自的优点。

枪机框由整块金属制作而成,其内包含枪机、枪机导柱、击针等。

AR18步枪的枪机设计与AR15步枪的枪机非常相似,枪机头部设有7个闭锁突笋及1个抽壳钩。拉机柄安装在枪身右侧,分解AR18步枪时需将拉机柄取下。

击针上设有击针复位簧,以减小击针打击底火的力度,从而使枪弹可使用更软的底火,这一设计主要是针对AR15步枪存在的问题而做出的改进。最早设计的AR15步枪存在的问题就是在枪机复进而不确实闭锁时,击针产生的惯性易打击底火而导致意外击发。为了修正这一问题,斯通纳在击针上增加了一个击针复位簧,可使在枪机关闭时击针的前冲力减小。

需要说明的是,AR18/AR180步枪的枪机组件设计十分超前,其后来被很多现代步枪所采用,包括HK XM8步枪和G36步枪、英国L85A1/SA80步枪、FN SCAR步枪、布什马斯特ACR步枪、新加坡SAR80/SAR88步枪等。虽然这些步枪在营销时大多都宣称自己采用的是新设计,但其枪机的设计追根究底来源于AR18步枪。

AR18步枪枪管内制有6条膛线,可以发射当时军方所使用的M193 5.56mm枪弹。枪管前方带有一个三叉式消焰器,在后来的评估过程中,该消焰器的设计被证明是有问题的。根据美国军队在越南丛林的作战经验,虽然该消焰器的使用效果非常好,但是其三叉式的外形很容易钩挂在丛林的草木上,造成使用不便,这也是为什么鸟笼形消焰器后来被广泛使用的原因。

AR18步枪的上机匣采用冲压钢板制作,其内部焊接有滑轨。拉机柄槽上设有防尘盖,拉机柄向后运动时,防尘盖可以被快速打开。上机匣顶部、表尺后方设有瞄准镜安装座,用于安装光学瞄准镜。该瞄准镜安装座的设计取得了专利。

AR18步枪所采用的机械瞄具与AR15步枪的相似。准星为柱状,准星左右两端设有大型护翼,准星高度可调。表尺位于机匣的后上方,其采用冲压钢板制作,左右两侧设有大型护翼,可以调整方向。表尺为L形,短臂上的觇孔用于较短距离上的瞄准,而长臂上的觇孔则用于较长距离上的瞄准。相比于AR15步枪而言,AR18步枪的瞄准线要低得多,射手可以更低的姿势射击,战场上能降低身体暴露风险。

AR18步枪的后坐系统由2个带有复进簧导杆的后坐簧组成,复进簧导杆前端可装入到枪机框后部切削出的2个沟槽中。由于这一设计,使得该枪不再需要缓冲器以及用于容纳缓冲器的机匣延伸部,因此整个后坐机构被安装在上机匣内部。

下机匣同样由冲压钢板制作而成,并且质量相当轻。下机匣上设有空仓挂机解脱杆,当最后一发弹被击发后,枪机被锁定在后方位置。保险同样设置在下机匣上,其设计与AR15步枪的保险相同,但是不像AR15步枪那样只能设置在机匣的左侧,而是可根据需要设置在机匣的左右两侧。与AR15步枪不同,AR18步枪的弹匣卡笋位于机匣的右侧。AR18步枪最初采用的弹匣是专利设计,有3种容弹量的弹匣可供选择,分别为20发、30发和40发。但是由于在后期改进及测试的过程中,该弹匣的可靠性表现并不太好,因此后来取消了这种专利的弹匣,改为换用标准的 AR15式弹匣。

机匣后方铰接有一个折叠式枪托。与AR15步枪不同的是,AR18步枪枪托即使被取下或者意外掉落,也可以继续射击,不影响使用。枪托采用聚合物材料制作,可以折叠到机匣左侧,折叠后也不会干涉枪机的动作以及对击发后的空弹壳进行抽壳。

AR18步枪枪管长464mm,膛线导程305mm,枪托伸展时全枪长965mm,枪托折叠后全枪长730mm,瞄准基线长530mm,空枪质量3kg,加装瞄准镜后全枪质量3.5kg。根据阿玛莱特公司的宣传,该枪的射速约为750发/分,但经军队测试显示,该枪的射速超过900发/分。

军队测试缺陷多多

AR18步枪设计成功后,即被阿玛莱特公司宣传为AR15/M16步枪的替代产品。阿玛莱特公司不遗余力地向美国军方推销该枪,美国军方在阿伯丁测试场的白色试验室和本宁堡的步兵学校分别对该枪展开了测试,但并没有保存该测试的最终结果。1964年,美国陆军步兵委员会为多支步枪开展了一次军用潜能测试,AR18步枪也在测试之列。测试报告于1965年发出,结果显示AR18步枪虽然有一定的军用潜力,但是其在测试中表现出了很多缺陷和不足,如果想要美国陆军进一步对该枪进行考虑,必须要对这些缺陷和不足一一进行改

进。

接到需要改进的测试报告之后,阿玛莱特公司对AR18步枪进行改进设计,改进后的枪再次提交给美国军方。1969年,美国陆军测试与评估指挥部指令美国陆军委员会对AR18步枪在阿伯丁测试场再次展开军用潜能测试。测试结论再次显示,该枪仍有2处不足及16处缺陷。其中2处不足包括拉机柄的焊接缺乏耐用性以及击锤缺乏耐用性。16处缺陷中的一部分包括保险杆、击针 簧、连发阻铁、瞄具等多个部件的设计均缺乏耐用性;热量传导过大;扳机力过大;维修保养套装不完整;当保险杆位于保险状态和单发发射状态之间时也可以击发等等。除了上述不足和缺陷之外,在此次测试中,AR18步枪还被发现有几项重要指标不及M16A1步枪,包括安全性、全枪质量、使用平衡性、表尺的调节便利性、枪械的使用感受以及人员的携带性等等。总之,此次测试报告总结,虽然AR18步枪已经基于以前 的测试进行了一定的改进,但是其仍然存在很明显的不足和缺陷,特别是缺乏耐用性。该枪虽然展示了一定的军用潜能,但仍需进一步改进。

此次测试结束之后,阿玛莱特公司再次根据测试结果对AR18步枪进行了进一步的改进,改进后再次提交给美国军方,美国军方于1970年在弹道研究实验室对该枪进行了一次最终测试。此次测试是与M16A1步枪的对比测试,对比方面包括枪械的动力和发射状况。测试

AR18步枪全貌。该枪枪管前端安装的三叉式消焰器,因易勾挂外物而受诟病

AR18步枪采用活塞短行程工作原理,图为该枪枪管/活塞系统组件

保险 AR18步枪机匣特写,保险的设计与AR15步枪相同

AR18步枪的枪机组件,该枪机组件在很多现代步枪上仍在采用,包括HK G36步枪和XM8步枪、L85A1/SA80步枪等

AR18步枪及AR180步枪上机匣采用冲压钢板制作,护手采用聚合物材料

AR18步枪的分解十分方便,无需任何工具

AR18步枪(上)与AR180步枪(下)全貌

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