TRES TI­EM­POS CON OMA­RA POR­TU­ON­DO

Arte por Excelencias - - CON­TENTS - Pe­dro de la Hoz

EI lla es la hi­ja de Bar­to­lo, uno de los ju­ga­do­res de béis­bol más fa­mo­sos de La Ha­ba­na de las pri­me­ras dé­ca­das del si­glo pa­sa­do, un ne­gro al­to y for­ni­do, tre­men­do ba­te­a­dor, y de una mu­jer de pi­el muy cla­ra, de una fa­mi­lia de as­cen­den­cia es­paño­la, que es­can­da­li­zó a muc­hos por su re­la­ci­ón sen­ti­men­tal con el de­por­tis­ta. Eran ti­em­pos de una so­ci­e­dad pro­fun­da­men­te di­vi­di­da y ex­cluyen­te. Pero el amor de la pa­re­ja pu­do más, y con las hi­jas, Hay­dée y Oma­ra, trans­mi­ti­e­ron una sen­si­bi­li­dad es­pe­ci­al, un amor por las esen­ci­as de la is­la an­ti­lla­na, por ser au­tén­ti­cas ellas mis­mas.

De ahí que lo que de­fi­ne con mayor ni­ti­dez a Oma­ra Por­tu­on­do es su cu­ba­nía. Una cu­ba­nía que no im­pli­ca ais­la­mi­en­to, si­no asi­mi­la­ci­ón y aper­tu­ra des­de y ha­cia cau­ces uni­ver­sa­les.

Una pru­e­ba de ello está en los dí­as de ju­ven­tud de la can­tan­te, cu­an­do se acer­có a la mú­si­ca po­pu­lar nor­te­a­me­ri­ca­na, par­ti­cu­lar­men­te al blu­es y el jazz. Lo ha­cía jun­to a los lla­ma­dos muc­hac­hos del fi­lin -Jo­sé An­to­nio Mén­dez, Cé­sar Por­ti­llo de la Luz, An­ge­li­to Dí­az, el Niño Ri­ve­ra…-, con los bai­la­do­res del bar­rio ha­ba­ne­ro de San­ta Ama­lia, con muc­hac­hi­tas co­mo ella -Elena Burke y Vil­ma Va­lle- que lu­e­go tam­bi­én se­rí­an vo­ces pri­vi­le­gi­a­das de la can­ci­ón cu­ba­na.

Un día se pre­sen­tó en la emi­so­ra Mil Di­ez, y co­mo al lo­cu­tor le pa­re­ció muy seño­ri­al su nom­bre, la anun­ció co­mo Oma­ra Brown, la No­via del Fi­lin. Lo de Brown pa­só al ol­vi­do, lo de la No­via del Fi­lin no. Ese ape­la­ti­vo re­vi­vió muc­hos años des­pu­és, ya con­ver­ti­da en una di­va de al­can­ce in­ter­na­ci­o­nal. A fin de cu­en­tas, im­por­tan­te re­sul­ta su vin­cu­la­ci­ón al fi­lin, zo­na de la can­ci­ón cu­ba­na sur­gi­da a fi­nes de la dé­ca­da de los cu­a­ren­ta del si­glo pa­sa­do y que re­su­me uno de los pun­tos de con­tac­to más fe­cun­dos y per­ma­nen­tes en­tre las mú­si­cas de Cu­ba y Es­ta­dos Uni­dos.

No to­do fue fá­cil pa­ra Oma­ra. Fue lla­ma­da a in­te­grar el cu­ar­te­to de Or­lan­do de la Ro­sa en los pri­me­ros años cin­cu­en­ta, gi­ró por Es­ta­dos Uni­dos y Ca­nadá, y al re­gre­so que­dó fu­e­ra de esa nó­mi­na. Fue en­ton­ces cu­an­do jun­to a su her­ma­na Hay­dée y Elena, ori­en­ta­das por el pro­duc­tor de te­le­vi­si­ón Amaury Pé­rez, van en bus­ca de Ai­da Di­es­tro, una fe­no­me­nal re­per­to­ris­ta y ar­re­glis­ta vo­cal, qui­en ya es­ta­ba al ha­bla con Mo­rai­ma Se­ca­da. Na­ció el cu­ar­te­to Las D’ai­da, y Oma­ra dio un sal­to de ca­li­dad.

II Aun­que su car­re­ra co­mo so­lis­ta co­men­zó en 1967, Oma­ra gra­bó en 1958 un dis­co que lu­e­go re­cu­pe­ró su ta­lan­te ini­ciá­ti­co: Ma­gia ne­gra, re­gis­tra­do en los es­tu­di­os de Ra­dio Pro­gre­so con el acom­paña­mi­en­to mu­si­cal de la Or­ques­ta de Ju­lio Gu­ti­ér­rez y ba­jo la pro­duc­ci­ón del se­llo Vel­vert; allí re­co­gió una va­ri­e­dad de te­mas de au­to­res cu­ba­nos y al­gu­nas ver­si­o­nes de

stan­dards del jazz nor­te­a­me­ri­ca­no co­mo Ca­ra­van, de Ju­an Ti­zol, y That Old Black Ma­gic, de Ha­rold Ar­len y Johnny Mer­cer.

De com­po­si­to­res de la Is­la apa­re­cen

Noc­he cu­ba­na, de Por­ti­llo de la Luz;

An­da­lu­cía, de Er­nes­to Le­cu­o­na; No pu­e­do ser fe­liz, de Adol­fo Guzmán; y No ha­gas ca­so, de Mar­ta Val­dés.

Al pre­sen­tar la nu­e­va ver­si­ón del ál­bum en 2016, el po­e­ta Mi­guel Bar­net di­jo: «Ma­gia ne­gra co­lo­có a Oma­ra en el ce­nit del mun­do del dis­co. Y cum­pli­men­tó su an­to­jo de mos­trar la ver­sa­ti­li­dad de su arte. En­tró, pu­es, por la pu­er­ta gran­de. Des­de en­ton­ces he ad­mi­ra­do a esa Oma­ra lo­za­na y atre­vi­da, capaz de ar­ri­es­gar­se a emu­lar con tim­bres so­no­ros di­ver­sos y com­ple­jos en los que ella ha sa­bi­do des­ple­gar su in­men­so ta­len­to mu­si­cal».

La Oma­ra can­ci­o­ne­ra con­ven­ció de­fi­ni­ti­va­men­te a los cu­ba­nos, con sus bo­le­ros y can­ci­o­nes de to­dos los es­ti­los. Es capaz de ser la voz de la Nu­e­va Tro­va con su im­ba­ti­ble ver­si­ón de La era está pa­ri­en­do un cora­zón, de po­ner sen­ti­mi­en­to a una muy sin­gu­lar Gra­ci­as a la vi­da, de Vi­o­le­ta Par­ra, y de re­ven­tar el son más sa­bro­so, im­pro­vi­sar­lo y go­zar­lo con to­do el pú­bli­co.

Es tam­bi­én la Oma­ra dúc­til que se amol­da a cu­al­qui­er voz o ins­tru­men­to. Ahí están sus dú­os me­mo­ra­bles con el pi­a­nis­ta Chuc­ho Val­dés, el tre­se­ro Panc­ho Amat, la can­tan­te bra­si­leña Ma­ría Bet­ha­nia, la me­xi­ca­na Na­ta­lia La­four­ca­de y la jo­ven cu­ba­na Hay­dée Mi­la­nés. III Claro que sí, no fal­ta la Oma­ra de Bu­e­na­vis­ta So­ci­al Club. Fue Ju­an de Mar­cos Gonzá­lez, di­rec­tor de Si­er­ra Ma­es­tra, qui­en re­clu­tó el ta­len­to de Bu­e­na­vis­ta… y lo pu­so en las ma­nos de Ry Co­o­der, gui­tar­ris­ta y com­po­si­tor de obra apre­ci­a­ble —re­cu­ér­de­se su pa­so por la for­ma­ci­ón Cap­tain Be­ef­he­art, su co­la­bo­ra­ci­ón con The Ro­lling Sto­nes y la cre­a­ci­ón de ban­das so­no­ras pa­ra el cine—, y ex­per­to, eso sí, en bus­car en el ter­cer mun­do lo que el pri­me­ro ne­ce­si­ta. Así lo ha es­ta­do ha­ci­en­do des­de los se­ten­ta, cu­an­do su­mó al hawa­ia­no Gabby Pa­hum­mi y al in­dio V. M. Bhat­ta a gra­ba­ci­o­nes suyas, y ya se sa­be lo que sig­ni­fi­có en su car­re­ra la ex­pe­ri­en­cia de Talking Tim­buk­tu, que hi­zo fa­mo­so al gui­tar­ris­ta mali­en­se Alí Farka Tou­ré. Los vi­e­ji­tos más cons­pi­cu­os de la fór­mu­la ini­ci­al no eran mú­si­cos ig­no­ra­dos ni ve­ni­dos a me­nos en Cu­ba. Ya ha­bí­an re­gis­tra­do sus nom­bres en la his­to­ria mu­si­cal de la Is­la: Com­pay Se­gun­do en Los Com­pa­dres -y con nu­e­vos aires a par­tir de sus te­mas can­ta­dos por Pa­blo Mi­la­nés, Sa­ra Gonzá­lez y Mon­ca­da y sus pre­sen­ta­ci­o­nes es­pe­ci­a­les en la Smith­so­ni­an Ins­ti­tu­ti­on, adon­de lo lle­vó Da­ni­lo Oroz­co, y en el Pri­mer En­cu­en­tro del Son y el Fla­men­co, en Se­vi­lla, por so­li­ci­tud de Alicia Pe­rea-, Ru­bén Gonzá­lez en la Or­ques­ta Jor­rín, Ibra­him Fer­rer en Che­pín-cho­vén y Los Bo­cu­cos, Eli­a­des Oc­hoa en el Cu­ar­te­to Pa­tria, y Oma­ra, co­mo ya he­mos vis­to, en Las D’ai­da y en su con­di­ci­ón de so­lis­ta. Les ha­cía fal­ta mayor re­so­nan­cia in­ter­na­ci­o­nal, y esa es la que tra­ba­ja­ron muy bi­en Co­o­der -al mar­gen de la gui­tar­ri­ta hawa­ia­na exó­ti­ca y mo­les­ta del pri­mer dis­co y la in­tro­mi­si­ón de su hi­jo per­cu­si­o­nis­ta-, el se­llo World Cir­cuit y el ci­ne­as­ta Win Wen­ders, apro­vec­han­do que BSC ha­bía na­ci­do en el mo­men­to jus­to y en el lu­gar ade­cu­a­do, cu­an­do la mú­si­ca cu­ba­na te­nía muc­ho que de­cir al mun­do.

LA OMA­RA CAN­CI­O­NER A CON­VEN­CIÓ DE­FI­NI­TI­VA­MEN­TE A LOS CU­BA­NOS, CON SUS BO­LE­ROS Y CAN­CI­O­NES DE TO­DOS LOS ES­TI­LOS.

OMA­RA POR­TU­ON­DO, THREE TI­MES

What most cle­arly de­fi­nes Oma­ra Por­tu­on­do is her Cu­ban­ness, which do­es not imply iso­la­ti­on, but as­si­mi­la­ti­on and ope­ning from and towards uni­ver­sal chan­nels.

A pro­of of this is in the young days of the sin­ger, when she ap­pro­ac­hed Ame­ri­can po­pu­lar mu­sic, par­ti­cu­larly blu­es and jazz. She did it with the so-ca­lled muc­hac­hos del fi­lin (the Fi­lin boys) - Jo­sé An­to­nio Mén­dez, Cé­sar Por­ti­llo de la Luz, An­ge­li­to Dí­az, Niño Ri­ve­ra, etc., with the dan­cers from the Ha­va­na neigh­bor­ho­od of San­ta Ama­lia, with young girls like her - Elena Burke and Vil­ma Va­lle - who la­ter would al­so be pri­vi­le­ged voi­ces of the Cu­ban song.

She was sum­mo­ned to join the quar­tet of Or­lan­do de la Ro­sa and la­ter, to­get­her with Hay­dée and Elena, gui­ded by te­le­vi­si­on pro­du­cer Amaury Pé­rez, they went in se­arch of Ai­da Di­es­tro, who was al­re­ady talking to Mo­rai­ma Se­ca­da. The Las D'ai­da quar­tet was born, and Oma­ra to­ok a le­ap in qua­lity.

Oma­ra, as a songw­ri­ter, de­fi­ni­tely con­vin­ced the Cu­bans with her bo­le­ros and songs of all gen­res. She is al­so the duc­ti­le Oma­ra that adapts to any voi­ce or ins­tru­ment.

Of cour­se, we will not miss to men­ti­on the Oma­ra from Bu­e­na­vis­ta So­ci­al Club. BSC and Oma­ra, the No­via del Fi­lin (the Bri­de of Fi­lin,) they both ha­ve con­que­red the world at a stroke of no­velty.

Bu­e­na­vis­ta So­ci­al Club es una mar­ca de fá­bri­ca que no ca­be en una ca­mi­sa de fu­er­za. Co­o­der, el pro­duc­tor Nick Gold, un zor­ro as­tu­to en el mer­ca­do, y World Cir­cuit han cons­trui­do una só­li­da sa­ga dis­cográ­fi­ca, que ven­de mi­llo­nes de co­pi­as, con pro­ta­go­nis­mos su­ce­si­vos pa­ra Ru­bén Gonzá­lez, Ibra­him Fer­rer y Oma­ra Por­tu­on­do. Es una es­pe­cie de lo­co­mo­to­ra por la cu­al la mú­si­ca de la Is­la, la de to­dos los ti­em­pos, está ai­reán­do­se fu­e­ra y, por qué no, den­tro de Cu­ba.

El pro­duc­to de BSC, en cu­a­les­qui­e­ra de sus ver­si­o­nes, es tan ge­nui­no que no pu­e­de ser ter­gi­ver­sa­do, por muc­ho que haya qu­ie­nes tra­ten de pre­sen­tar es­te ca­so co­mo me­ra postal nostál­gi­ca —lo más in­o­cen­te— o co­mo si en los úl­ti­mos cu­a­ren­ta años —y aho­ra vi­e­ne la in­si­dia— la mú­si­ca en la Is­la se hu­bi­e­ra de­te­ni­do y por eso hay que mi­rar a una su­pu­es­ta Cu­ba eter­na an­te­ri­or a la de 1959.

Bu­e­na­vis­ta So­ci­al Club y Oma­ra han con­quis­ta­do al mun­do a gol­pe de no­ve­dad, en­ten­di­da es­ta tal co­mo Emilio Gre­net, a pro­pó­si­to del bo­om cu­ba­no en la Eu­ro­pa de los trein­ta, di­je­ra: «Lo que se pre­sen­ta aho­ra co­mo al­go nu­e­vo, capaz de pro­du­cir nu­e­vas emo­ci­o­nes, no es al­go que se haya im­pro­vi­sa­do co­mo una atrac­ci­ón tu­rís­ti­ca, si­no el lo­gro es­pi­ri­tu­al de un pu­e­blo que ha luc­ha­do du­ran­te cu­a­tro si­glos pa­ra en­con­trar un me­dio de ex­pre­si­ón».

BU­E­NA­VIS­TA SO­CI­AL CLUB ES UNA ES­PE­CIE DE LO­CO­MO­TOR A POR LA CU­AL LA MÚ­SI­CA DE LA IS­LA, LA DE TO­DOS LOS TI­EM­POS, ESTÁ AI­REÁN­DO­SE…

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