Velký Gretzky. Kanadský Gott

MF DNES - - SPORT -

Karel Knap reportér MF DNES v Torontu

Chodník u vstupu do fanouškovské vesnice přehradil bytelný špalír. Ochranka se lidi snažila aspoň o pár krůčků odtlačit, aby mezi nimi mohl projít on. The Great One. Wayne Gretzky. Právě za sebou měl vystoupení před stovkami diváků, po němž za nadšeného potlesku sestoupil z pódia a podepsal vše, co mu jeho obdivovatelé podstrčili.

Zatímco na něj na ulici čekalo černé SUV, dvě ženy, jež jeho nejslavnější hráčskou éru v Edmonton Oilers v 80. letech mohly sledovat nejvýš z kolébky, se rozplývaly: „Jak je pokorný. Stojí nohama na zemi. Paráda.“

Asi nejlepší hokejista všech dob přiletěl do Toronta v neděli. Ve městě, kde jako dítě viděl první zápas NHL a jež jeho vinou na jaře 1993 zaplavilo hoře, oběhl několik akcí a odpověděl na stovky otázek.

Opět se ukázalo, že ve své vlasti zůstává celebritou, byť už 17 let nehraje a bydlí v Los Angeles.

Ke Kanadě patří tak trochu jako Karel Gott k Česku. Taky to umí s fanoušky i novináři. Proslavil se též v zahraničí. Obdivují ho nejen ti starší. Jeho popularita je podložena jedinečnými úspěchy.

V Torontu ji podpořil zábavným vyprávěním v rozhovoru s moderátorkou Chris Simpsonovou. Navázal na něj při úterní tiskovce, na níž NHL oznámila plány na velkolepé oslavy svých stých narozenin.

Chvílemi působil jako kazatel, když hovořil o důležitosti rodiny a slušného vychování kanadských hochů a dívek. Nadbíhal obecenstvu, když velebil Austona Matthewse, naději místních Leafs. A hlavně když tvrdil, že roky zoufalý klub jistě brzy zase dosáhne na Stanley Cup. Jenže on je prostě Gretzky a davy mu „zbaští“skoro všechno.

Se ženou na jógu

Gordieho Howea. V minulých dnech víckrát pohotově reagoval. Otázky mu pokládali Simpsonová, ligový komisař Gary Bettman, děti před pódiem i reportéři.

Jak byste se teď uplatnil v NHL? „O tom radši nechci ani přemýšlet!“

Udržujete se ve formě? „Pohybuju se míň než dřív. Ale žena mě přiměla jít na horkou jógu.“

Takže už nejste The Great One (Ten skvělý) jako kdysi? Spíš The Good One (Ten dobrý)?

„No, nanejvýš O. K. One! Ale mám vnuka, který mě nenechá zestárnout. On vám vůbec nespí!“

Se kterými současnými borci byste si rád zahrál? „V tom mám jasno. S (dravými mladíky) Matthewsem a McDavidem. Nechal bych jim puk a věděl bych, kam se postavit. Na to jsem dost chytrý. Vedle nich bych pořád ještě nastřílel pár gólů.“

Hokej mi otevíral dveře

Gretzky po ukončení kariéry působil jako výkonný ředitel kanadské reprezentace, koučoval tým Phoenix Coyotes. Nyní pětapadesátiletý muž žije trochu v ústraní, přesto on i jeho příbuzní stále poutají pozornost krajanů.

Manželka Janet bývala holywoodskou herečkou. Podle životního příběhu jeho otce Waltera vznikl film i kniha. Společenské rubriky plnily odvážné fotky jeho dcery – rebelky Pauliny, partnerky golfisty Dustina Johnsona. Bratr Keith se čerstvě stal asistentem generálního manažera Edmonton Oilers.

V Torontu vlastní Gretzky restauraci. Další právě otvírá na edmontonském letišti. V obchodech s vínem se prodávají lahve se značkou No. 99 Wayne Gretzky.

„Mně a mé rodině hokej otevřel tolik dveří! Mí skvělí rodiče mě vedli správným směrem, což je nejdůležitější. Naučili mě říkat: Prosím. Děkuju. A s dovolením. Jim a NHL vděčím za všechno, co mám,“tvrdí. „Naše rodina nebyla bohatá na peníze, ale na lásku, soudržnost a podporu. Naši chodili na každý můj trénink. O tom kanadský život je.“

Myslel i na souseda

Vlastenec a obdivovatel tradic nejslavnější hokejové soutěže též v Torontu oprášil řadu vzpomínek.

„Ve čtyřech jsem se poprvé díval na sobotní televizní pořad Hockey Night in Canada a viděl hrát Gordieho Howea. K Vánocům jsem pak dostal nejkrásnější dárek. Červený dres Detroit Red Wings s číslem 9.“

„V šesti jsem prožil jeden ze svých nejlepších dnů. Babička mě vzala na můj první zápas NHL do torontské Maple Leaf Gardens.“

„V šestnácti jsem poprvé nebyl doma na vánoční svátky. Hrál jsem za Kanadu na juniorském šampionátu, volal našim a brečel.“

„V osmnácti jsem prvně naskočil

Foto: Getty

Splněný sen O tom, že dá gól v Maple Leaf Gardens, snil jako kluk. Právě v MLG viděl svůj první mač NHL.

Newspapers in Czech

Newspapers from Czech Republic

© PressReader. All rights reserved.