Gran­des sue­ños, gran­des pro­yec­tos Grand Dreams and Gran­der De­signs

Nan Magazine - - ESPECIAL / FEATURE -

Do­mi­nic Ha­mil­ton ha­ce un re­co­rri­do por una de las más gran­des y am­bi­cio­sas trans­for­ma­cio­nes del con­ti­nen­te, el Cen­tro His­tó­ri­co de Qui­to

Do­mi­nic Ha­mil­ton charts the cour­se of one of the con­ti­nent’s grea­test and most am­bi­tious ur­ban trans­for­ma­tions, in Qui­to’s Old Town

Exis­te to­do ti­po de so­ña­do­res. Al­gu­nos nun­ca ven sus sue­ños he­chos reali­dad. Otros di­va­gan so­li­ta­rios co­mo nu­bes. Y es­tán los que pue­den so­ñar, com­par­tir sus ideas con los de­más y tra­ba­jar jun­tos pa­ra con­cre­tar su sue­ño. Son los que ha­cen real lo efí­me­ro. La his­to­ria de la re­cu­pe­ra­ción del Cen­tro His­tó­ri­co de Qui­to per­te­ne­ce a esos so­ña­do­res.

Cual­quie­ra que en los años 90 es­cu­dri­ña­ra el da­me­ro es­ta­ble­ci­do por los es­pa­ño­les, se ha­bría reí­do de la in­ge­nua pro­pues­ta de cam­biar­lo. Su nú­cleo de cer­ca de vein­te cua­dras ro­dea­do de mon­ta­ñas por to­do la­do, se ha­bía con­ver­ti­do en una pe­sa­di­lla, en un caos. Los pe­tro­dó­la­res del boom pe­tro­le­ro, en los años 70, hi­cie­ron que las fa­mi­lias ri­cas del cen­tro, aban­do­na­ran sus man­sio­nes co­lo­nia­les y re­pu­bli­ca­nas, cam­bia­ran sus fa­cha­das de “tor­ta de bo­das” por mo­der­nas re­si­den­cias en los ba­rrios del nor­te. Tam­bién los ne­go­cios aban­do­na­ron el cen­tro a cam­bio de edi­fi­cios de hie­rro y con­cre­to. In­clu­so los bu­ró­cra­tas lo de­ja­ron, que­dan­do só­lo la Mu­ni­ci­pa­li­dad y unas po­cas ofi­ci­nas del go­bierno. A pe­sar de su asom­bro­so va­lor his­tó­ri­co y cul­tu­ral, su le­ga­do co­mo co­ra­zón de es­te en­cla­ve an­dino, fue aban­do­na­do.

El co­mer­cio siem­pre ha si­do la ra­zón de ser de Qui­to, co­mo vi­mos en el ar­tícu­lo so­bre la his­to­ria de la re­gión prehis­pá­ni­ca. Qui­to ha­bía si­do el ne­xo de co­mer­cio e in­ter­cam­bio, con sus pun­tos más im­por­tan­tes en la Pla­za Gran­de y la Pla­za de San Fran­cis­co. En­ton­ces, tu­vo sen­ti­do que los co­mer­cian­tes ocu­pa­ran los es­pa­cios de­ja­dos por las fa­mi­lias, los ne­go­cios y los em­plea­dos pú­bli­cos. La ima­gen de es­ta inun­da­ción vie­ne a la men­te co­mo una ava­lan­cha en las ca­lles, des­bor­dan­do to­dos los rin­co­nes, las ren­di­jas, de­vo­ran­do to­do a su pa­so. En los años 90, el Cen­tro His­tó­ri­co se con­vir­tió en un gran mercado.

To­da­vía re­cuer­do có­mo era, cuan­do lo vi­si­té por pri­me­ra vez, en 2001. Las ca­lles eran un her­vi­de­ro de co­mer­cian­tes. Tol­dos azu­les y ne­gros cor­ta­ban la luz. Ha­bía cuer­das atra­ve­sa­das, cons­pi­ran­do pa­ra ha­cer­te tro­pe­zar. Cien­tos de pues­tos im­pro­vi­sa­dos lle­na­ban las ca­lles, con sus uten­si­lios api­la­dos. Ollas y sar­te­nes so­na­ban mien­tras los ven­de­do­res ser­vían sus co­mi­das en me­dia ca­lle. A tra­vés de es­ta aglo­me­ra­ción pu­lu­la­ban to­da cla­se de co­mer­cian­tes: ven­tas ca­lle­je­ras de es­pu­mi­lla, en ban­de­jas es­pe­cia­les, co­cos ma­che­tea­dos en ca­rre­ti­llas. Uno era arras­tra­do por esa ba­rahún­da me­die­val y, has­ta, a ve­ces, por ma­la suer­te, des­po­ja­do de su cá­ma­ra o su car­te­ra. El ex al­cal­de Pa­co Mon­ca­yo, re­cuer­da ha­ber es­cu­cha­do a un ni­ño en el Cen­tro His­tó­ri­co, di­cién­do­le a su pa­dre: “¿Po­de­mos re­gre­sar a Qui­to ya?”. Las co­sas es­ta­ban real­men­te mal.

Unos años an­tes de mi pri­me­ra vi­si­ta, los so­ña­do­res ha­bían ga­na­do es­pa­cio en las es­fe­ras del po­der. Pri­me­ro, unos po­cos, lue­go cien­tos y, des­pués, mi­les de qui­te­ños co­men­za­ron a creer que no de­be­ría ser así. Al ima­gi­nar al­go di­fe­ren­te, era un gran sal­to en la fe de lo que unos po­cos es­ta­ban pre­pa­ra­dos pa­ra ha­cer. Só­lo los va­lien­tes y au­da­ces lo lo­gra­rían. Po­cas ciu­da­des en el mun­do po­dían ver un cam­bio tan ra­di­cal, ¿po­dría la mo­des­ta Qui­to?

Pa­se­mos a la inau­gu­ra­ción de los re­flec­to­res de la Pla­za Gran­de, en 2003. Los gran­des de la ciu­dad y mi­les de ciu­da­da­nos co­mu­nes, fue­ron tes­ti­gos, en una fría tar­de, de lo que era po­si­ble con­se­guir. En­tre dis­cur­sos y mú­si­ca de ban­das, los mo­nu­men­tos, igle­sias, pa­la­cios y edi­fi­cios, cen­tros de la his­to­ria e iden­ti­dad de la ca­pi­tal, fue­ron en­vuel­tos por la luz de lám­pa­ras y re­flec­to­res.

Aun­que el pro­yec­to de la Pla­za Gran­de era só­lo uno en­tre mu­chos, fue qui­zás, el más sim­bó­li­co de to­dos. Pa­ra lo­grar­lo, unos 12.000 co­mer­cian­tes fue­ron tras­la­da­dos exi­to­sa y pa­cí­fi­ca­men­te de las ca­lles a va­rios mer­ca­dos cons­trui­dos pa­ra el efec­to. Con un in­no­va­dor prés­ta­mo del Ban­co In­ter-Ame­ri­cano de De­sa­rro­llo (BID), al­cal­des, em­plea­dos pú­bli­cos, con­sul­to­res in­ter­na­cio­na­les y ciu­da­da­nos apa­sio­na­dos pu­sie­ron en mar­cha un pro­yec­to que re­cu­pe­ra­ría al Cen­tro His­tó­ri­co pa­ra de­jar de ser una cau­sa per­di­da y con­ver­tir­se en una jo­ya de la co­ro­na de los An­des.

El tu­ris­mo era par­te de esa vi­sión de fu­tu­ro pa­ra el Cen­tro y es, qui­zás, su ma­yor éxi­to. Al­gu­nas ini­cia­ti­vas –co­mo el Ho­tel Pa­tio An­da­luz- to­ma­ron más tiem­po que otras en des­pe­gar. Cabe re­cor­dar que, en 2001, no ha­bía un plan maes­tro, ni iden­ti­dad, lo­go, ma­pa oficial, si­tio web o cen­tros de información, y tam­po­co con­ve­nios pú­bli­co-

pri­va­dos. Los vi­sio­na­rios de es­ta Qui­to di­fe­ren­te, con­cre­ta­ron di­fe­ren­tes pro­yec­tos: trán­si­to or­ga­ni­za­do, ca­lles pea­to­na­li­za­das, ilu­mi­na­ción y se­gu­ri­dad, el Mu­seo de la Ciu­dad, el Cen­tro Cul­tu­ral Me­tro­po­li­tano, mer­ca­dos di­se­ña­dos es­pe­cial­men­te pa­ra co­mer­cian­tes, par­quea­de­ros con 1500 pues­tos, tien­das y res­tau­ran­tes en el Pa­la­cio Ar­zo­bis­pal… Se creó un am­bien­te en el que los in­ver­sio­nis­tas con­fia­ron en que se po­día cam­biar el fo­co del tu­ris­mo, del ba­rrio La Ma­ris­cal, al Cen­tro His­tó­ri­co. Si­mul­tá­nea­men­te, la ciu­dad se en­fo­có en su pa­tri­mo­nio cul­tu­ral: la res­tau­ra­ción fí­si­ca y el pa­tri­mo­nio in­ma­te­rial: mú­si­ca, li­bros, poe­sía, even­tos. To­do es­to ha sig­ni­fi­ca­do una in­ver­sión de cien­tos de mi­llo­nes de dó­la­res en­tre 2000 y 2014.

Tal vez lo más im­por­tan­te de to­do, es que los so­ña­do­res res­ca­ta­ron el Cen­tro His­tó­ri­co de Qui­to pa­ra los qui­te­ños. De es­ta ma­ne­ra, trans­for­ma­ron to­da una men­ta­li­dad, cam­bia­ron la re­la­ción de los ciu­da­da­nos con su Cen­tro. He si­do tes­ti­go de có­mo re­des­cu­bren el co­ra­zón de su ciu­dad, es­ta ma­ra­vi­lla del pa­tri­mo­nio mun­dial que va­rias ge­ne­ra­cio­nes ha­bían bo­rra­do de su ma­pa. Des­de el cam­bio, las ge­ne­ra­cio­nes de la úl­ti­ma dé­ca­da lo rei­vin­di­can, con or­gu­llo, co­no­ci­mien­to (gra­cias a un pro­gra­ma de vi­si­tas es­co­la­res) y pa­sión.

Los cam­bios con­ti­núan. To­das las agen­cias de Na­cio­nes Uni­das en Qui­to, pron­to ocu­pa­rán las ins­ta­la­cio­nes del an­ti­guo co­le­gio Si­món Bo­lí­var, si­tua­do en la ca­lle Be­nal­cá­zar. La Uni­ver­si­dad de las Amé­ri­cas con­ver­ti­rá en cam­pus el vie­jo hos­pi­tal San Lá­za­ro, a la som­bra del Pa­ne­ci­llo. Se han in­ver­ti­do mi­llo­nes de dó­la­res en la Pla­za 24 de Ma­yo. Se abrió el com­ple­jo de­por­ti­vo Qman­dá en el ex ter­mi­nal de bu­ses. Aún hay mu­cho por ha­cer. Se pue­de de­cir que la in­ver­sión en el com­po­nen­te so­cial en el Cen­tro His­tó­ri­co ha si­do ig­no­ra­da y es ne­ce­sa­rio abor­dar­la. Pe­ro la his­to­ria to­da­vía nos lle­na de op­ti­mis­mo, con­fian­za, ro­man­ti­cis­mo, tal vez, en que los so­ña­do­res y vi­sio­na­rios aún pue­den cam­biar el mun­do. Los gran­des pro­yec­tos no siem­pre han si­do una qui­me­ra. Drea­mers co­me in all sha­pes and forms. So­me ne­ver see their re­ve­ries co­me to frui­tion. So­me wan­der lo­nely as clouds. And then the­re are tho­se who can both dream, sha­re their ideas with ot­hers, and then work to­get­her on reali­zing their vision. They ma­ke the ep­he­me­ral real. The story of the re­cu­pe­ra­tion of Qui­to’s His­to­ri­cal Cen­ter is a story of such drea­mers.

An­yo­ne sur­ve­ying in the mid-1990s the chess­board grid es­ta­blis­hed by the Spa­nish would ha­ve laug­hed in the fa­ce of the in­no­cent who pro­po­sed to chan­ge it. Its co­re of about twenty blocks, cup­ped by hills on all si­des, had di­sin­te­gra­ted in­to a true ur­ban night­ma­re; a mess. With gro­wing wealth and the pe­tro­do­llars crea­ted by the oil boom of the 1970s, the ca­pi­tal’s well-to-do fa­mi­lies, one by one, abandoned their Co­lo­nial- and Re­pu­bli­can-era man­sions, swap­ping their wed­ding ca­ke faça­des for ‘mo­dern’ re­si­den­ces in the new neigh­bor­hoods to the north. The bu­si­nes­ses, too, de­ser­ted it in fa­vor of con­cre­te-and-steel to­wer blocks. Even the bu­reau­crats lar­gely quit the Cen­tro, with only the Mu­ni­ci­pa­lity and a hand­ful of go­vern­ment agen­cies re­mai­ning by the la­te 80s. The quar­ter, des­pi­te its stag­ge­ring his­to­ri­cal and cul­tu­ral va­lue, des­pi­te its le­gacy as the heart of this An­dean en­cla­ve, was for­sa­ken.

Com­mer­ce had al­ways been Qui­to’s rai­son d’être, as we lear­ned in the pre­vious ar­ti­cle on the re­gion’s pre-His­pa­nic his­tory. Qui­to was a ne­xus point for tra­de and ex­chan­ge, and its epi­cen­ters we­re the Pla­za Gran­de and the Pla­za San Fran­cis­co. So it ma­de sen­se for com­mer­ce to oc­cupy the spa­ces left by the fa­mi­lies, bu­si­nes­ses and ci­vil ser­vants. The ima­ge of flood­wa­ter co­mes to mind, rus­hing th­rough and fi­lling the streets, inun­da­ting every nook and cranny, en­gul­fing everyt­hing in its path. By the 90s, the Old Town had be­co­me one giant mar­ket.

I can still re­mem­ber how it used to be, when I first vi­si­ted in 2001. The streets we­re li­ke a fish farm of com­mer­ce. Aw­nings of blue and black cut out the light. Ro­pes and strings to hold them cons­pi­red to trip you up, or ga­rro­te you. Hun­dreds of im­prom­ptu stalls li­ned the streets, pi­led high with every wa­re. Pots and pans clan­ked as cooks lad­led soups in­to bowls in the midd­le of the street. Th­rough this mê­lée of com­mer­ce swam mo­re mer­chants, haw­king their es­pu­mi­lla

Obras de Res­tau­ra­ción en la ca­pi­lla de San Jo­sé, Igle­sia de la Com­pa­ñía, 2008 / Res­to­ra­tion works on the San Jo­sé Cha­pel, La Com­pa­ñía Church, 2008.

ARRI­BA - ABA­JO, IZQ. - DER. / TOP - BOT­TOM, LEFT - RIGHT: pla­zas pa­ra ca­mi­nar / pe­des­trian-friendly squa­res . la­mi­nas de pan de oro / gold-leaf pla­ting . Re­cu­pe­ra­ción de la fa­cha­da de la igle­sia de El Sa­gra­rio / Pro­cess of res­to­ra­tion of El Sa­gra­rio Church’s faça­de . Tra­zos de oro ha­lla­dos lue­go del pro­ce­so res­tau­ra­ti­vo de la fa­cha­da fran­cis­ca­na / Je­sus Ch­rist Re­born, one of San Fran­cis­co’s me­mo­ra­ble re­li­gious icons . Res­tau­ra­ción de la fa­cha­da de La Com­pa­ñía / La Com­pa­ñía’s faça­de under res­to­ra­tion. . Pla­za de la igle­sia de La Mer­ced / La Mer­ced Squa­re . Re­ta­blo res­tau­ra­do en San Fran­cis­co / Res­to­red al­tar­pie­ce at Igle­sia de San Fran­cis­co.

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