Jar­dín Bo­tá­ni­co de Qui­to

Nan Magazine - - UNO CON EL PLANETA / AT ONE WITH THE PLANET -

Puer­ta a una di­men­sión pa­ra­le­la

El Jar­dín Bo­tá­ni­co es una is­la ver­de en me­dio del ce­men­to, el vi­drio y el me­tal. Es la puer­ta a una di­men­sión pa­ra­le­la de be­llí­si­mos ár­bo­les y plan­tas en el epi­cen­tro ur­bano de una me­tró­po­li ca­da vez más mo­to­ri­za­da y agi­ta­da. Ca­ro­li­na Ji­jón, bió­lo­ga “de pro­fe­sión y de co­ra­zón” –co­mo ella di­ce–, lo di­ri­ge des­de ha­ce diez años. Es­te cen­tro de con­ser­va­ción in si­tu se abrió al pú­bli­co en 2005, es­tá ubi­ca­do en pleno Par­que de la Ca­ro­li­na y su atrac­ti­vo cen­tral es esa es­pe­cie exó­ti­ca que ávi­dos buscadores de plan­tas de to­do el mun­do an­sían ver, oler y has­ta to­car: or­quí­deas.

Es­te jar­dín, po­bla­do de una sin­gu­lar co­lec­ción de es­pe­cies ve­ge­ta­les an­di­nas, al­ber­ga la mues­tra de un país de una ri­que­za ve­ge­tal úni­ca en el pla­ne­ta en­te­ro. En efec­to, co­mo di­ce Ca­ro­li­na: “el jar­dín cuen­ta 1000 es­pe­cies de or­quí­deas en ex­hi­bi­ción; cabe re­cor­dar que el Ecua­dor es el país más me­ga­di­ver­so del mun­do en va­rie­dad de or­quí­deas y que una de ca­da cua­tro es­pe­cies de plan­tas ecua­to­ria­nas son or­quí­deas”. En es­te lu­gar vi­vi­mos la di­ver­si­dad en pri­me­ra per­so­na, pal­pa­mos el he­cho de que es­ta­mos en el país de las or­quí­deas.

Los ob­je­ti­vos del Jar­dín Bo­tá­ni­co de Qui­to son edu­ca­ti­vos y de con­ser­va­ción. Su dis­po­si­ción obe­de­ce a una cui­da­da re­pre­sen­ta­ción de los dis­tin­tos há­bi­tats que ocu­pan la zo­na an­di­na. En sus 3.2 hec­tá­reas, ade­más, se pue­den apre­ciar más de 28 es­pe­cies de aves ya que tam­bién sir­ve de pa­ra­da pa­ra aves mi­gra­to­rias.

El jar­dín es una mul­ti­co­lor in­vi­ta­ción a des­per­tar la sen­si­bi­li­dad, no so­la­men­te a con­tem­plar la vi­da na­tu­ral sino tam­bién a sen­tir­se par­te del eco­sis­te­ma. Pa­sear por el jar­dín es co­mo re­co­rrer si­mul­tá­nea­men­te va­rios pi­sos cli­má­ti­cos y ser­vir­se un sa­lu­da­ble coc­tel de plan­tas y flo­res de to­dos los co­lo­res y for­mas. La ri­que­za na­tu­ral del Ecua­dor en po­cos pa­sos. Ade­más, y por si fue­ra po­co, los ár­bo­les an­di­nos nos pro­veen de som­bra y las aves de mú­si­ca.

Asi­mis­mo, “el Jar­dín Bo­tá­ni­co –afir­ma Ca­ro­li­na– em­pren­de cons­tan­te­men­te una se­rie de ex­hi­bi­cio­nes tem­po­ra­les (pe­ces de agua dul­ce, ma­ri­po­sas, plan­tas car­ní­vo­ras…) así co­mo pro­yec­tos co­mo la cam­pa­ña de con­ser­va­ción de la pal­ma de ra­mos o co­mo el res­ca­te y la con­ser­va­ción de los ár­bo­les pa­tri­mo­nia­les de la ciu­dad (exis­ten 350 ár­bo­les con­si­de­ra­dos pa­tri­mo­nio den­tro de Qui­to)”. Vi­si­tar es­te lu­gar, ca­li­fi­ca­do co­mo uno de los diez me­jo­res pun­tos pa­ra vi­si­tar en la ca­pi­tal, es en­con­trar­se con la na­tu­ra­le­za an­di­na y la na­tu­ra­le­za en ge­ne­ral. Es de­cir, re­en­con­trar­se.

Por­tal to anot­her di­men­sion

Qui­to’s Bo­ta­ni­cal Gar­den is an is­land of green amid a sea of ce­ment, glass and steel. It is a por­tal to anot­her di­men­sion of beau­ti­ful trees and plants, amid a me­tro­po­lis ever-mo­re mo­to­ri­zed and hec­tic. Ca­ro­li­na Ji­jón says she is a bio­lo­gist “by pro­fes­sion and by pas­sion”. She has been the Di­rec­tor of Qui­to’s Bo­ta­ni­cal Gar­den for ten years. This in si­tu con­ser­va­tion cen­ter ope­ned in 2005, lo­ca­ted within the Par­que de la Ca­ro­li­na. Its main at­trac­tion is an exo­tic spe­cies that plant-lo­vers around the world flock to see, smell and even touch, the or­chid.

The gar­dens, po­pu­la­ted by a sin­gu­lar co­llec­tion of An­dean spe­cies, har­bors a small yet im­pres­si­ve sam­ple of Ecua­dor’s in­cre­di­ble flo­ral di­ver­sity, unique in the world. “The gar­den has 1,000 or­chid spe­cies on dis­play,” Ca­ro­li­na says. “Re­mem­ber that Ecua­dor is the most di­ver­se pla­ce in the world in terms of or­chids and that for every four Ecua­do­rian plant spe­cies, one is an or­chid”. Here, one ex­pe­rien­ces bio­di­ver­sity at first hand, co­ming to un­ders­tand the true mea­ning behind the ‘country of or­chids’ slo­gan.

Qui­to’s Bo­ta­ni­cal Gar­den prin­ci­pal aim is to en­han­ce edu­ca­tion and con­ser­va­tion. The plants are dis­pla­yed ac­cor­ding to a ca­re­fully-thought out re­pre­sen­ta­tion of the dif­fe­rent ha­bi­tats one can en­coun­ter in the An­des. Within its 3.2 acres it’s al­so pos­si­ble to spot mo­re than 28 bird spe­cies: the gar­den al­so ser­ves as a stop for mi­gra­tory birds.

The gar­den it­self is li­ke a giant invitation to awa­ken sen­si­ti­vity. To won­der along its paths is to pass th­rough se­ve­ral cli­mac­tic floors all in one pla­ce, and to drink in a healthy cock­tail of plants and flo­wers of every sha­pe and form. Ecua­dor in a nuts­hell. And not only this, the An­dean trees ge­ne­rously gi­ve us sha­de, and the birds mu­sic.

“The Bo­ta­ni­cal Gar­den al­so de­ve­lops a se­ries of tem­po­rary ex­hi­bi­tions fo­cu­sing on fresh-wa­ter fish, but­ter­flies, car­ni­vo­rous plants,” says Ca­ro­li­na, “as well as projects li­ke cam­paig­ning for the con­ser­va­tion of the An­dean wax palm or the res­cuing and sa­fe­guar­ding of Qui­to’s he­ri­ta­ge trees – the­re are 350 trees which are ca­ta­lo­gued as such in the city.”

To vi­sit this gar­den, crea­ted with such lo­ve and de­di­ca­tion by Ca­ro­li­na and her team and re­gar­ded as one of the ten must-see pla­ces in Qui­to, is an en­coun­ter with An­dean na­tu­re, and with na­tu­re in ge­ne­ral. To vi­sit Qui­to’s Bo­ta­ni­cal Gar­den is, the­re­fo­re, an en­coun­ter with one­self.

El Jar­dín Bo­tá­ni­co de Qui­to reflja la increíble di­ver­si­dad eco­ló­gi­ca de Qui­to.

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