CE­LE­BRAN­DO LA VI­DA / CELEBRATING LI­FE

Nan Magazine - - CONTENIDO / CONTENTS - Fo­tore­por­ta­je / pho­tos­tory: Cris­ti­na Mi­ran­da G.

La fies­ta es de­ba­jo del agua / The party’s un­der­wa­ter

La vi­da ma­ri­na es tan ri­ca en Ga­lá­pa­gos que em­pie­za en su pro­pio abis­mo, allá aba­jo don­de no se fil­tra ni una go­ta de la luz del sol, a más de 10.000 me­tros ba­jo el agua. Allá, la pre­sión del agua y la fal­ta de ali­men­to (sin agen­tes de fo­to­sín­te­sis), en to­da ló­gi­ca, ha­ría im­po­si­ble que exis­ta vi­da. Sin em­bar­go, fue en el ar­chi­pié­la­go de Ga­lá­pa­gos, en 1977, que el su­mer­gi­ble Al­vin des­cu­bri­ría el fe­nó­meno de las ‘chi­me­neas hi­dro­ter­ma­les’, bur­bu­jas de ca­lor que se fil­tran del pro­pio Cen­tro de la Tie­rra. Aquí, bac­te­rias qui­mio­sin­té­ti­cas que na­cen de las fu­ma­ro­las del pro­pio hots­pot so­bre el cual es­tán asen­ta­das las is­las, dan luz (iró­ni­ca­men­te) a la ca­de­na de vi­da del fon­do ma­rino. Gu­sa­nos, can­gre­jos, ca­ra­co­les, pul­pos, al­me­jas y ca­la­ma­res que no pre­ci­san de luz pa­ra sub­sis­tir, y de los que, si no fue­ra por Al­vin, ja­más ten­dría­mos no­ti­cia, pue­blan un sue­lo úni­co, pro­pul­sor de vi­da.

Mi­les de ki­ló­me­tros más arri­ba, un cu­rio­so na­da­dor con más­ca­ra y snor­kel, al­can­za a ver so­lo la pun­ta de un ice­berg de in­cal­cu­la­ble vas­te­dad. Ob­ser­va pe­ces, ti­bu­ro­nes, ra­yas, tor­tu­gas, del­fi­nes y con mu­cha suer­te, ba­lle­nas, que du­ran­te su es­ta­día en Ga­lá­pa­gos lo lle­na­rán de emo­cio­nes.

Ga­lá­pa­gos es­tá, en sí, cer­ca­do de abis­mos que se co­nec­tan di­rec­ta­men­te con las en­tra­ñas de la Tie­rra. Ape­nas uno se lan­za al agua, pre­sien­te el pre­ci­pi­cio que bu­lle al­re­de­dor. Pe­ro hay, por su­pues­to, mu­cho más de lo que po­de­mos ver o ima­gi­nar: mi­les de ki­ló­me­tros de es­te fes­ti­val de vi­da ma­ri­na que nu­tre nues­tros ma­res. A ve­ces, so­lo a ve­ces, nos da­re­mos cuen­ta, re­pen­ti­na­men­te, del in­ter­mi­na­ble va­cío que ya­ce de­ba­jo de no­so­tros y nos ali­via­rá es­tar flo­tan­do, cer­ca de las pan­gas. Son po­cos los lu­ga­res en el pla­ne­ta que ofre­cen una co­ne­xión tan ex­tra­or­di­na­ria con nues­tra Ma­dre Tie­rra.

Ma­ri­ne li­fe is so rich in the Ga­lá­pa­gos, it be­gins whe­re the is­lands are born, over 10,000 me­ters un­der­wa­ter, so deep not a drop of sun­light fil­ters th­rough. In this abyss, thanks to ex­tre­me wa­ter pres­su­re and com­ple­te lack of food (with no agents of pho­tosynt­he­sis around to sup­port li­fe), in all lo­gic, it would be im­pos­si­ble for anyt­hing to exist. Ho­we­ver, it was in the Ga­lá­pa­gos Ar­chi­pe­la­go, in 1977, that sub­mer­si­ble Al­vin first dis­co­ve­red the phe­no­me­non of ‘hy­drot­her­mal vents’, heat bub­bles that leak th­rough the ocean floor from the Earth’s co­re. Here, che­mosynt­he­tic bac­te­ria (li­fe pro- du­ced by che­mi­cals and not light), born from the very hots­pot on which the is­lands lie, gi­ve birth to a chain of abys­sal exis­ten­ce. Tu­be worms, crabs, snails and squid that do not re­qui­re light to sur­vi­ve, and, we­re it not for ‘Al­vin’ would ne­ver ha­ve been re­vea­led to us, po­pu­la­te this dee­pest of earthly floors. So­me be­lie­ve the­se crea­tu­res are cen­tral to li­fe in our oceans. Could hots­pots li­ke the Ga­lá­pa­gos be the origin of it all?

Thou­sands of mi­les abo­ve, a cu­rious swim­mer with a mask and snor­kel, ma­na­ges to see only the ‘tip of the ice­berg’ of this in­cal­cu­la­ble vast­ness. Ama­zed, of cour­se, he ob­ser­ves hun­dreds of fish, he spots sharks, rays, turtles, dolp­hins and with luck, even a wha­le, du­ring his stay in the Ga­lá­pa­gos Is­lands.

Wit­hout a con­ti­nen­tal shelf to hold it up, the Ga­lá­pa­gos is ac­tually su­rroun­ded by its own abyss, pre­ci­pi­ces that con­nect it di­rectly to the bo­wels of the Earth. Upon hit­ting the wa­ter, we see li­fe all around, bub­bling near the surface, but it is much mo­re, of cour­se, than our eyes can fat­hom: mi­les upon mi­les of the great fes­ti­val of ocean li­fe. So­me­ti­mes, we’ll sud­denly no­ti­ce the in­ter­mi­na­ble void be­neath us and be glad we’re floa­ting com­for­tably near our dinghy. The­re are very few pla­ces on our pla­net which of­fer such an ex­traor­di­nary con­nec­tion with Mot­her Earth.

Cor­mo­rán que no vue­la, na­da. / Flightless Cor­mo­rant doing what it does best.

La Tor­tu­ga Ma­ri­na del Pa­cí­fi­co Ver­de en su jar­dín. / Green Pa­ci­fic Sea Turtle in its gar­den.

To­da un co­mu­ni­dad ma­ri­na pue­bla las ma­ra­ñas sub­ma­ri­nas del man­glar / An en­ti­re com­mu­nity lurks amidst sun­ken man­gro­ve bran­ches.

Car­du­men de ale­vi­nes. / School of young fish.

Lo­bos ma­ri­nos na­dan­do en cos­tas ne­gras. / Sea lions swim­ming along dark sho­res.

Has­ta las co­sas más pe­que­ñas son in­tere­san­tes: Blenny / Don’t miss the sma­llest crea­tu­res - this Blenny, for ins­tan­ce.

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