Puer­to Ayo­ra

El pue­blo y sus al­re­de­do­res Town and su­rroun­dings

Nan Magazine - - CONTENIDO / CONTENTS -

Co­mo la ma­yo­ría de los con­glo­me­ra­dos hu­ma­nos, Puer­to Ayo­ra cre­ce rá­pi­do, y al­gu­nos di­rían que, por su pro­pio bien, cre­ce de­ma­sia­do rá­pi­do. Es­pe­cial­men­te a lo lar­go de sus bor­des, es­te bo­ni­to pue­blo en me­dio del vas­to Pa­cí­fi­co re­pen­ti­na­men­te se vuel­ve al­go ‘con­ti­nen­tal’. Ca­sas de blo­que, mu­chas to­da­vía en cons­truc­ción, lo­tes va­cíos con las fa­mo­sas ba­rras de la es­pe­ran­za, es­pe­ran­do le­van­tar­se, tien­das de pue­blo, res­tau­ran­tes im­pro­vi­sa­dos: la am­bi­ción de cre­cer es cla­ra. Es­tos ba­rrios-tras­tien­da del puer­to, sin em­bar­go, no ca­re­cen de sa­bor. Ni­ños is­le­ños co­rre­tean li­bres y ale­gres, se ar­ma el ba­lon­ces­to de me­dia no­che en Par­que del Edén. Ga­la­pa­gue­ños de ha­bla ve­loz con­ver­san so­bre mú­si­ca tro­pi­cal, va­po­res im­preg­na­dos en cu­lan­tro y otros aro­mas in­tro­du­ci­dos atra­vie­san las ca­lles de tie­rra. En un lu­gar que pro­fe­sa la sos­te­ni­bi­li­dad, es di­fí­cil sa­ber si el de­sa­rro­llo de la zo­na en ex­pan­sión de Puer­to Ayo­ra sea sos­te­ni­ble. Pe­ro el en­can­to con­ti­nen­tal ha des­em­bar­ca­do. Es la es­pe­cie in­tro­du­ci­da más re­cien­te de las is­las. Tan­tas per­so­nas aho­ra ha­bi­tan la po­bla­ción más gran­de del ar­chi­pié­la­go, que po­de­mos ima­gi­nar una cul­tu­ra ‘ayo­re­ña’ en un fu­tu­ro cer­cano. No es el ca­so, aún. Los 25.000 ha­bi­tan­tes, son agri­cul­to­res lo­ja­nos, pro­pie­ta­rios de tien­das ma­na­bi­tas, ta­xis­tas am­ba­te­ños, pan­gue­ros de Na­ran­jal (etc.), quie­nes cons­ti­tu­yen la ecléc­ti­ca de­mo­gra­fía de la is­la: una mez­cla inusual de ecua­to­ria­nos buscadores del sue­ño ga­la­pa­gue­ño. Pa­ra al­gu­nos, es­ta con­tin­gen­cia le da al­ma al tu­ris­mo “pre­fa­bri­ca­do” de la vi­da ale­da­ña al puer­to.

El oro de Ga­lá­pa­gos es, por su­pues­to, el tu­ris­mo. La em­ble­má­ti­ca Bahía de la Aca­de­mia (Aca­demy Bay) no po­dría ser más re­pre­sen­ta­ti­va de es­to, con cien­tos de em­bar­ca­cio­nes des­de pe­que­ños aqua-ta­xis has­ta los gran­des cru­ce­ros pa­ra 100 pa­sa­je­ros (el lí­mi­te im­pues­to por las au­to­ri­da­des del Par­que Na­cio­nal). Con­cen­trán­do­se a lo lar­go de la ar­te­ria prin­ci­pal del puer­to, la Ave­ni­da Char­les Dar­win - se­gu­ra­men­te más arre­gla­da que cual­quier ca­lle pla­ye­ra del Ecua­dor con­ti­nen­tal - vi­si­tan­tes de to­das par­tes del mun­do pa­san el ra­to, se tras­la­dan en bi­ci­cle­ta, apro­ve­chan las ‘ho­ras lo­cas’ de los ba­res, se en­fies­tan, con­tra­tan tours de bu­ceo y ex­cur­sio­nes a is­las cer­ca­nas, o pa­sean ro­mán­ti­cos so­bre las ace­ras ado­qui­na­das con la­va. El inimi­ta­ble mercado de pes­ca­dos Pe­li­can Bay, las aguas tur­que­sa del puer­to con­tras­tan­do con la la­va ne­gra de pe­que­ños pro­mon­to­rios, el atrac­ti­vo, al­tí­si­mo, cac­tus Opun­tia (las po­cas pal­me­ras, aun­que más al­tas, son un pá­li­do re­fle­jo), un par­que in­fan­til al pu­ro es­ti­lo de Gau­dí, con her­mo­sos mo­sai­cos y mu­ra­les y sue­lo de are­na fi­na, y la Es­ta­ción Cien­tí­fi­ca Char­les Dar­win y Cen­tro de Crian­za del Par­que Na­cio­nal Ga­lá­pa­gos – en el la­do más orien­tal del pue­blo (don­de el fi­na­do So­li­ta­rio Geor­ge pa­só sus años do­ra­dos) – son al­gu­nas de las atrac­cio­nes que iman­tan a quie­nes rea­li­zan su es­ta­día en Puer­to Ayo­ra. En es­ta ave­ni­da, se cuen­tan más ga­le­rías –y tien­das de sou­ve­nirs y jo­ye­rías— que ho­te­les, lo que ex­pli­ca la im­por­tan­cia que ha te­ni­do la in­dus­tria de cru­ce­ros tu­rís­ti­cos en el pue­blo. Pe­ro las co­sas es­tán cam­bian­do rá­pi­da­men­te. Ho­te­les de pe­que­ña

es­ca­la se es­tán cons­tru­yen­do en es­tos mis­mos ins­tan­tes, y fon­das de co­mi­da rá­pi­da apa­re­cen re­pen­ti­na­men­te en ca­lles pa­ra­le­las, a me­di­da que el tu­ris­mo en tie­rra ga­na en po­pu­la­ri­dad, con la pro­me­sa de ofre­cer gran­des aven­tu­ras con lo que bautizan ‘is­land hop­ping’.

Puer­to Ayo­ra se vuel­ve aún más atrac­ti­vo que su ya atrac­ti­vo puer­to, con el pa­seo en ‘aqua-ta­xi’ has­ta An­ger­me­yer Point (el via­je de 1 mi­nu­to hoy por hoy cues­ta 60 cen­ta­vos). El pe­que­ño mue­lle, jus­to a la iz­quier­da del An­ger­me­yer Wa­ter­front Inn (un buen lu­gar pa­ra una co­pa ro­mán­ti­ca), te lle­va por un ca­mino es­tre­cho – en me­dio de pa­re­des de la­va vol­cá­ni­ca que se­pa­ran las di­fe­ren­tes pro­pie­da­des pri­va­das, la ma­yo­ría de las cua­les en­cie­rran ca­sas atrac­ti­vas y mo­der­nas – y nos con­du­ce a una her­mo­sa bahía co­no­ci­da lo­cal­men­te co­mo la Pla­ya de los Ale­ma­nes.

En días des­pe­ja­dos, es­te es el lu­gar ideal pa­ra to­mar­se el día li­bre, ha­cer snor­kel, echar­se en la are­na do­ra­da y dis­fru­tar de las cris­ta­li­nas aguas, le­jos de los mo­to­res es­ta­cio­na­dos en el puer­to, con un impresionante te­lón de fon­do de los bu­ques de cru­ce­ro más gran­des y la vi­si­ta re­gu­lar de ga­vio­tas de la­va, gar­zas de la­va, gar­zas azu­les, igua­nas ma­ri­nas y pa­tos de me­ji­lla blan­ca...

Fren­te a la pla­ya, es­tá el atrac­ti­vo, mo­derno y lu­jo­so Finch Bay Eco Ho­tel. Tam­bién se pue­de avan­zar has­ta Las Grie­tas, atra­ve­san­do un pai­sa­je ro­co­so tí­pi­co de Ga­lá­pa­gos has­ta lle­gar a un cris­ta­lino ojo de agua en el ta­jo de un en­ca­ño­na­do que fil­tra tan­to agua dul­ce co­mo sa­la­da. Es uno de los si­tios fa­vo­ri­tos de los lo­ca­les pa­ra re­fres­car­se con un cha­pu­zón, una pis­ci­na na­tu­ral don­de los más va­lien­tes rea­li­zan cla­va­dos de has­ta 10 me­tros des­de las ro­cas cir­cun­dan­tes.

Al otro cos­ta­do de Las Grie­tas, nos en­con­tra­mos con la inol­vi­da­ble Pun­ta Estrada, una bahía a la que se pue­de lle­gar en bar­co des­de el mue­lle de Puer­to Ayo­ra. A lo lar­go de las ro­cas, fra­ga­tas, ga­vio­ti­nes y pi­que­ros de pa­tas azu­les anidan y re­po­san en pe­que­ños nú­me­ros. A tra­vés de la su­per­fi­cie del agua se pue­den de­tec­tar tor­tu­gas ma­ri­nas, ti­bu­ro­nes de arre­ci­fe, los pun­tos blan­cos que di­se­ñan las ale­tas de la ra­ya águi­la y los om­ni­pre­sen­tes lo­bos ma­ri­nos. A ve­ces, se per­mi­te a los vi­si­tan­tes na­dar con es­tos pro­di­gios na­tu­ra­les. Un pe­que­ño em­bar­ca­de­ro en el Ca­nal del Amor, otro ni­cho de agua en­tre acan­ti­la­dos, nos trans­por­ta al otro la­do de la cos­ta has­ta un amon­to­na­mien­to de ro­cas lla­ma­do Pla­ya de los Pe­rros (son tan­tas que se po­dría cons­truir una ca­sa de la­va). La si­guien­te pla­ya es la fa­mo­sa Tor­tu­ga Bay, inac­ce­si­ble des­de es­te pun­to. Otra vi­si­ta co­mún en bar­co des­de aquí es La Lo­be­ría, un is­lo­te a 2 km de Puer­to Ayo­ra don­de se con­cen­tran lo­bos ma­ri­nos (por des­gra­cia, la Co­rrien­te del Ni­ño de es­te año ha he­cho es­ca­sa su pre­sen­cia en el lu­gar).

Tor­tu­ga Bay es qui­zás el des­tino más es­pe­cial del área de Puer­to Ayo­ra. Pa­ra lle­gar, uno se di­ri­ge fue­ra del pue­blo (en di­rec­ción oes­te), pa­ra ini­ciar una ca­mi­na­ta de 45 mi­nu­tos so­bre lo que los lo­ca­les bur­lo­na­men­te lla­man “la Mu­ra­lla Chi­na” de Ga­lá­pa­gos. Es­col­ta­dos por la­gar­ti­jas de la­va, cu­cu­ves de Ga­lá­pa­gos y reini­tas ama­ri­llas (o ca­na­rios, pa­ra los lo­ca­les) que cu­rio­sa­men­te re­vo­lo­tean al­re­de­dor, la fá­cil ca­mi­na­ta nos lle­va a Pla­ya Bra­va, una ex­ten­sa pla­ya de are­na

ha­ri­no­sa, cu­ya mal­va­da re­sa­ca la ha­ce po­co re­co­men­da­ble pa­ra na­dar. La pla­ya, su nom­bre lo su­gie­re, es un si­tio de anida­ción de tor­tu­gas ma­ri­nas e igua­nas. Uno pue­de ver­las, es­pe­cial­men­te las igua­nas (tal vez in­clu­so igua­nas be­bés) en la are­na, con las fuer­tes olas rom­pien­do a sus es­pal­das. La vis­ta es fan­tás­ti­ca. Se su­gie­re, sin em­bar­go, ha­cer snor­kel y na­dar en Pla­ya Man­sa, una pe­que­ña bahía ubi­ca­da de­trás de la pla­ya prin­ci­pal, bor­dea­da de tu­pi­dos man­gles don­de se pue­den dis­tin­guir ti­bu­ro­nes de arre­ci­fe ju­ve­ni­les y gran­des car­dú­me­nes de pe­ces pe­que­ños (¡una de las atrac­cio­nes, sin du­da, es ver có­mo los ti­bu­ro­nes se co­men a los pe­ces!).

Li­ke most settle­ments in the world, Puer­to Ayo­ra grows fast and fu­rious, and so­me would say too much so for its own good. Es­pe­cially on its outs­kirts, this pretty ‘set’ of a town in the midd­le of the vast Pa­ci­fic sud­denly re­sem­bles con­ti­nen­tal Ecua­dor. Cin­der­block hou­ses, many still in cons­truc­tion, over­grown em­pty lots, small-town sto­res, im­pro­vi­sed ea­te­ries, the am­bi­tion to grow is clear. The­se pe­rip­he­ral neigh­bor­hoods, ho­we­ver, don’t lack their sha­re of spi­ce. Is­land chil­dren run about free and joy­ful, mid­night bas­ket­ball ga­mes ta­ke pla­ce at Par­que del Eden on wee­kends, fast-ji­ving Ga­la­pa­gue­ños con­ver­se over in­si­dious reg­gea­ton, ci­lan­tro-in­fu­sed va­pors and ot­her in­tro­du­ced aro­mas swoosh across dirt streets. In a land that pro­fes­ses sus­tai­na­bi­lity, it’s hard to know if the inevi­ta­ble de­ve­lop­ment of the grea­ter Puer­to Ayo­ra area is by any means sustainable. But con­ti­nen­tal charm has di­sem­bar­ked, no doubt. It is the Ga­lá­pa­gos’ most re­cent in­tro­du­ced spe­cies.

So many peo­ple now po­pu­la­te the ar­chi­pe­la­go’s lar­gest town that we can en­vi­sion a spe­ci­fic Puer­to-Ayo­ran hu­man cul­tu­re de­ve­lo­ping here in the near fu­tu­re. This is not yet the ca­se. At 25,000, far­mers from Ecua­dor’s Loja pro­vin­ce, re­tail sto­re ow­ners from Ma­na­bí, ta­xi dri­vers from Ambato, Zo­diac-helms­men from Na­ran­jal (etc., etc.) ma­ke up the mash-up de­mo­grap­hics of the is­land: it is, as of yet, a bi­za­rre mé­lan­ge of Ecua­do­rian gold-dig­gers. For so­me, it gi­ves soul to the ‘pre-fab’ tou­rism-gea­red feel of li­fe near the docks.

The gold of the Ga­lá­pa­gos, of cour­se, is tou­rism. Em­ble­ma­tic Aca­demy Bay couldn’t be mo­re re­pre­sen­ta­ti­ve, with do­zens of boats bob­bing amid the wa­ves, ran­ging from tiny boats to the 100-pas­sen­ger crui­se-li­ners (the li­mit Na­tio­nal Park aut­ho­ri­ties ha­ve set). Con­cen­tra­ting along the port’s main ave­nue, Ave­ni­da Char­les Dar­win – su­rely mo­re lands­ca­ped than most sea­si­de streets in con­ti­nen­tal Ecua­dor – vi­si­tors from all over the world shop, hang out, ka­rao­ke, bi­ke, crazy-hour, book di­ving tours and day trips to nearby is­lands, or stroll ro­man­ti­cally along the la­va-brick si­de­walks that ed­ge the man­gro­ve­li­ned wa­ter­front. The unique Pe­li­can Bay fish mar­ket, the port’s tur­quoi­se wa­ters against black la­va, the attractive, frea­kishly-tall cac­ti on every cor­ner (the few palm trees, though ta­ller, pa­le at the sight of the mag­ni­fi­cent Opun­tia), a

small but won­der­ful Gau­dí-ins­pi­red chil­dren’s park with mo­saic ins­tall­ments and mu­rals, and the mea­ning-behind-it-all – the Char­les Dar­win Re­search Cen­ter – on its eas­tern­most li­mits (whe­re the la­te Lo­ne­so­me Geor­geand Na­tio­nal Park Tor­toi­se Rea­ring Cen­ter - spent his gol­den years) – are so­me of the at­trac­tions that call upon tra­ve­lers sta­ying here. Gea­red to­wards the in­ter­na­tio­nal crowd it ca­ters to, one counts mo­re ga­lle­ries – and sou­ve­nir and je­welry shops – here, than ac­tual ho­tels, which ex­plains the pre­vai­ling im­por­tan­ce of the crui­se tour in­dustry. But things are chan­ging very quickly. Small ho­tels ha­ve mul­ti­plied, and lo­cal-fla­vor di­ves ap­pear on streets pa­ra­llel to Char­les Dar­win, sprou­ting as swiftly as land-ba­sed tou­rism gains in po­pu­la­rity, pro­mi­sing its ad­ven­tu­rous ‘is­land hop­ping’ as the new best thing in town.

Puer­to Ayo­ra quickly be­co­mes mo­re ap­pea­ling than its al­ready ap­pea­ling port dis­trict only an aqua-ta­xi ri­de across the bay to An­ger­me­yer Point. The small dock, just to the right of An­ger­me­yer Wa­ter­front Inn (a ni­ce pla­ce to grab a drink), ta­kes you down a na­rrow walk­way, amidst the vol­ca­nic la­va walls that se­pa­ra­te the dif­fe­rent pri­va­te pro­per­ties, most of which en­clo­se attractive ho­mes, ta­king you to a gor­geo­us bay lo­cally known as Pla­ya de los Ale­ma­nes (the Ger­mans’ Beach). On ni­ce days, this is the ideal pla­ce to ta­ke the day off, snor­kel, lay back against the gold-co­lo­red sand, en­joy the calm crys­tal-clear wa­ters far from the die­sel of the en­gi­nes sta­tio­ned at the port, with a stun­ning back­drop of lar­ger crui­se ves­sels and the re­gu­lar vi­sit of la­va gulls (at­trac­ti­vely dark grey to ca­mou­fla­ge against the rocks), la­va he­rons, Great-blue he­rons, ma­ri­ne igua­nas and Whi­te-chee­ked pin­tails… Fa­cing the beach, find attractive, high-end Finch Bay Eco Ho­tel. You can al­so con­ti­nue along to Las Grie­tas (“the Cracks”), wal­king past ty­pi­cally unique Ga­lá­pa­gos ve­ge­ta­tion to reach a can­yon-li­ke ope­ning, which fil­ters within it both salt and fresh wa­ter. It’s a fa­vo­ri­te amongst lo­cals for a quick dip or a 10-me­ter di­ve from the su­rroun­ding rocks.

Behind Las Grie­tas (and inac­ces­si­ble from them), we find a spec­ta­cu­lar bay at Pun­ta Estrada, which can only be reached by boat from the main port, or by ka­yak. Along the rocks, small gag­gles of fri­ga­te­birds, Brown nod­dies, and Blue-foo­ted bob­bies nest and re­po­se, whi­le un­der­wa­ter, one can see right th­rough the surface to spot sea turtles, Black-tip­ped re­efs­harks, the fa­bu­lous pol­ka-dot­ted Spot­ted ea­gle ray and ever-pre­sent sea lions. You can snor­kel with them, or ob­ser­ve them from the boat. A small dock at Ca­nal del Amor (Lo­ve Chan­nel), ta­kes you to the ot­her side of the coast to a stag­ge­ring sight, a beach pi­led up with rocks (you could build a la­va hou­se with them) known as Pla­ya de los Pe­rros. The next beach over is fa­mous Tor­tu­ga Bay, al­so inac­ces­si­ble from this point. Anot­her com­mon vi­sit is a quick ri­de to La Lo­be­ría, an is­let 2 km from Puer­to Ayo­ra, whe­re ba­che­lor sea lions hang around (un­for­tu­na­tely, this year’s Ni­ño Cu­rrent is al­ready ta­king its toll and their pre­sen­ce at the si­te has been scanty).

To reach Tor­tu­ga Bay, a de­fi­ni­te must, one heads past the port, as if lea­ving town, to be­gin a 45-mi­nu­te walk on what gui­des moc­kingly call Ga­lá­pa­gos’ ‘Small Wall of Chi­na’. Es­cor­ted by la­va li­zards, Ga­lá­pa­gos moc­king­birds, and Ye­llow war­blers that coyly, cu­riously, flit by you, the easy hi­ke on cob­bles­to­nes (bring wa­ter and wear suns­creen!) brings you to Pla­ya Bra­va, an ex­ten­si­ve pow­dery-whi­te beach who­se wic­ked turf and tow ma­ke it off li­mits for most mor­tals. The beach, and thus its na­me, is a nes­ting si­te for ma­ri­ne igua­nas and sea turtles. You may see them, es­pe­cially the igua­nas (per­haps even the baby igua­nas) against the rough, but beau­ti­ful wa­ves of this fan­tas­tic si­te. Surf­boards are avai­la­ble to rent here and clas­ses can be arran­ged. Swim­ming and snor­ke­ling is re­com­men­da­ble in Pla­ya Man­sa, a small man­gro­ve-la­den bay about a ki­lo­me­ter furt­her along the beach, whe­re you’ll see baby reef sharks and schools of sma­ller fish (the at­trac­tion is cat­ching the sharks fee­ding on the fish)!

Vi­da is­le­ña, co­mi­da, par­ques, atar­de­ce­res so­bre los bar­cos que se me­cen en Puer­to Ayo­ra, cen­tro de ope­ra­cio­nes tu­rís­ti­cas de las Is­las. /

Is­land li­fe, eats, parks, sun­sets over the roc­king boats in Puer­to Ayo­ra, tou­rism ope­ra­tions hub of the is­lands.

Pun­ta Estrada

Vías pa­ra ci­clis­tas; el Cen­tro de Crian­za de tor­tu­gas gi­gan­tes del Par­que Na­cio­nal Ga­lá­pa­gos; en­tra­da al par­que in­fan­til. / Bi­king la­nes; Ga­lá­pa­gos Na­tio­nal Park tor­toi­se co­rrals; chil­dren’s park en­tran­ce.

Pla­ya de los Ale­ma­nes. / Ger­man’s Beach.

Opun­tia gi­gan­te. / Giant Opun­tia.

Dor­mi­lo­nes; ca­mino a Pla­ya de los Pe­rros; ca­mino a Las Grie­tas. / Sleepy heads; in the way to Pla­ya de los Pe­rros; on the way to Las Grie­tas.

Va­rias al­tu­ras pa­ra rea­li­zar los cla­va­dos es­tán dis­po­ni­bles en Las Grie­tas. / One can di­ve from dif­fe­rent heights at Las Grie­tas.

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