Bu­cear en Ga­lá­pa­gos / SCU­BA Is­lands

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La adre­na­li­na em­pie­za a co­rrer por las ve­nas a se­ma­nas de que em­pie­ce la aven­tu­ra ba­jo el mar. Los pre­pa­ra­ti­vos con el pe­sa­do – e in­có­mo­do – equi­po, y el me­ro pen­sa­mien­to de lo que se vie­ne, ya in­ci­de en el la­tir del co­ra­zón. Los ner­vios y la ilu­sión se acre­cien­tan a me­di­da que pa­san los días y se acer­ca la ho­ra de su­mer­gir­se en otro mun­do. A pe­sar de ha­ber­lo he­cho cien­tos de ve­ces an­tes y en un sin­nú­me­ro de pai­sa­jes sub­ma­ri­nos, ese sen­ti­mien­to de in­gre­sar a lo des­co­no­ci­do, de atra­ve­sar esa ba­rre­ra azul que pro­te­ge re­ce­lo­sa tan­to mis­te­rio, tan­to ma­ra­vi­llo­so y sor­pren­den­te mis­te­rio, se ro­ba un po­co de nues­tro alien­to co­mo si una enor­me ro­ca des­can­sa­ra so­bre el pe­cho.

A ra­tos, el mie­do se apo­de­ra de nues­tra ca­be­za, a sa­bien­das de que se tra­ta de una ex­pe­rien­cia que nos co­lo­ca a mer­ced de Nep­tuno (y to­das sus cria­tu­ras), en la cual so­mos vul­ne­ra­bles, so­lo pa­ra ser re­em­pla­za­da por lo her­mo­so de la vi­ven­cia, que cam­bia la ba­lan­za y ga­na más pe­so que el mie­do. Su­mer­gir­se ba­jo el agua es, sin du­da, pa­ra aven­tu­re­ros, pa­ra quie­nes re­quie­ren de prác­ti­ca y co­no­ci­mien­tos, pe­ro más que na­da, es al­go pa­ra ro­mán­ti­cos.

Po­co se co­no­ce de las ma­ra­vi­llas que se es­con­den ba­jo el mar. De ese pe­que­ño co­no­ci­mien­to, la gran­de­za de la vi­da y geo­gra­fía den­tro de las aguas de Ga­lá­pa­gos, es al­go que de­be es­tar en la lis­ta de to­do bu­zo. Ga­lá­pa­gos es el lu­gar ideal pa­ra bu­cear en­tre ro­cas y pa­re­des su­mer­gi­das lue­go de ex­plo­sio­nes vol­cá­ni­cas que caen mi­les de me­tros ba­jo el mar, a don­de lle­gan enor­mes ban­cos de ti­bu­ro­nes mar­ti­llo que se mez­clan en­tre to­do ti­po de pe­ces –una fu­sión de es­pe­cies del océano del sur y del nor­te –, enor­mes tor­tu­gas ma­ri­nas, con suer­te, del­fi­nes, or­cas, man­tas, y el enig­má­ti­co pez más gran­de del mun­do, el ti­bu­rón ba­lle­na. Bu­cean­do en Ga­lá­pa­gos, to­do lu­gar en don­de se hun­da el vi­sor y se des­in­fle el cha­le­co VCD es es­pec­ta­cu­lar, pe­ro el lu­gar al que se de­be apun­tar pa­ra en reali­dad ver­lo to­do es al “Nor­te”, los dos pe­que­ños is­lo­tes XXX del ar­chi­pié­la­go, ba­jo el fa­mo­so Ar­co de Dar­win o, a po­cas ho­ras de na­ve­ga­ción de allí, Wolf.

Al ar­chi­pié­la­go le cru­zan mu­chas co­rrien­tes, unas que vie­nen des­de las pro­fun­di­da­des car­gan­do el sus­ten­to de la vi­da ma­ri­na y otras que vie­nen en di­rec­ción con­tra­ria, unas del oes­te, muy su­per­fi­cia­les, y otras del es­te. Es­ta es la ca­rac­te­rís­ti­ca que ha­ce a las is­las tan atrac­ti­vas pa­ra tan­tas es­pe­cies, y tam­bién es la ra­zón por la cual los bu­zos que las ad­mi­ran de­ben te­ner una cer­ti­fi­ca­ción avan­za­da y nú­me­ro mí­ni­mo de bu­ceos pre­vio, es­pe­cial­men­te si se tra­ta de bu­cear en lu­ga­res ícono co­mo Dar­win y Wolf. Las En­can­ta­das cuen­ta con más de se­sen­ta si­tios de bu­ceo, la ma­yo­ría so­lo se pue­den al­can­zar lue­go de na­ve­gar va­rias ho­ras, has­ta un día y una no- che, en cru­ce­ros es­pe­cia­li­za­dos (es­te es el ca­so de los si­tios en Isabela, a tra­vés del Ca­nal Bo­lí­var y Fer­nan­di­na, y al nor­te co­mo en Dar­win y Wolf); pe­ro tam­bién hay si­tios cer­ca­nos a los puer­tos po­bla­dos don­de se pue­de dis­fru­tar de un día de bu­ceo a tra­vés de tours que ofre­cen ope­ra­do­ras lo­ca­les (ver re­cua­dro).

Al lle­gar a ese ins­tan­te, ese mo­men­to es­pe­ra­do en el que se suel­ta el cuer­po ha­cia atrás, ata­via­do de tan­to equi­po y tec­no­lo­gía, bus­can­do tras­pa­sar los lí­mi­tes de la na­tu­ra­le­za y per­mi­tir­nos so­bre­vi­vir en un me­dio ajeno a no­so­tros, pe­ro a la vez tan en­tre­la­za­do con nues­tro vi­vir, to­dos esos ner­vios e in­quie­tu­des se di­si­pan en el agua y se tra­du­cen en una co­sa: di­cha.

Bu­cear nues­tros océa­nos es un abrir de ojos. De­ba­jo de esa pe­lí­cu­la re­flec­to­ra de nu­bes, exis­te un mun­do pre­cio­so, lleno de co­lo­res y de fi­gu­ras ex­tra­ñas, de cria­tu­ras an­ces­tra­les y ra­ras que se han adap­ta­do a un me­dio hos­til y a la vez frá­gil. A di­fe­ren­cia de lo que apa­ren­ta por su enor­mi­dad, el mar y sus es­pe­cies son fi­ni­tos. Hay po­cos lu­ga­res co­mo Ga­lá­pa­gos don­de se reúne tan­ta vi­da y be­lle­za; la ma­yo­ría de ellos ya han pe­re­ci­do an­te la am­bi­ción hu­ma­na. Bu­cear en Ga­lá­pa­gos es un res­pi­ro de ai­re fres­co, una ins­pi­ra­ción y un ejem­plo de lo ma­ra­vi­llo­so que es el mun­do cuan­do se ha­cen las co­sas con res­pe­to y con­cien­cia.

The adre­na­li­ne starts run­ning th­rough one’s veins weeks be­fo­re the ad­ven­tu­re under the sea is about to be­gin. Get­ting the heavy - and un­com­for­ta­ble – gear ready, and the me­re thought of what is to co­me, gets one’s heart pum­ping. Des­pi­te ha­ving do­ne it hun­dreds of ti­mes be­fo­re, in countless un­der­wa­ter set­tings, the fee­ling of en­te­ri­ng the unk­nown in a pla­ce li­ke Ga­lá­pa­gos, tres­pas­sing the blue ba­rrier that keeps the mys­tery of a pro­tec­ted ma­ri­ne re­ser­ve, pres­ses on our chest and fills us with an­ti­ci­pa­tion.

Little is known of the won­ders that lie be­neath the sea. From that little know­led­ge, the spec­ta­cle and di­ver­sity of Ga­lá­pa­gos’ ocean li­fe and its unique to­po­graphy is so­met­hing that should be on the list of every di­ver. Ga­lá­pa­gos is ideal for di­ving among rocks and sub­mer­ged vol­ca­nic for­ma­tions that drop thou­sands of me­ters in­to the sea, whe­re hu­ge schools of ham­mer­head sharks min­gle amongst countless ot­her crea­tu­res – a fu­sion of fish spe­cies from the sout­hern co­oler wa­ters and the nort­hern war­mer ones. So­me are small li­ke gar­den eels and ot­hers lar­ge li­ke the sea turtle, dolp­hins, or­cas, and the world’s lar­gest fish, the enig­ma­tic wha­le shark. In the Ga­lá­pa­gos, no mat­ter whe­re you de­fla­te your BCD, you know the si­te is going to pro­ve spec­ta­cu­lar.

But the pla­ce most aim to see ‘it all’ is “north”: the two small is­lands along the ar­chi­pe­la­go’s north­wes­tern ed­ge, Dar­win’s Arch, and a few hours sai­ling from the­re, Wolf Is­land.

Many cu­rrents con­ver­ge in the Ga­lá­pa­gos Is­lands; so­me co­ming from the depths, brin­ging with them an up­sur­ge of ma­ri­ne li­fe; and ot­hers co­ming from the op­po­si­te di­rec­tion; one arri­ving from the south along the ocean’s surface, and anot­her from the east. This is the fea­tu­re that ma­kes the is­lands so ap­pea­ling to so many spe­cies, and it is al­so the rea­son why di­vers lo­ve the­se is­lands so. It al­so ex­plains why ad­van­ced cer­ti­fi­ca­tion and a mi­ni­mum num­ber of pre­vious di­ves are re­qui­red to di­ve in the Ga­lá­pa­gos, es­pe­cially if one wis­hes to vi­sit si­tes li­ke Dar­win and Wolf.

The Ga­lá­pa­gos boasts over sixty di­ve si­tes, most reacha­ble only af­ter sai­ling se­ve­ral hours (and up to a day and a night) on spe­cia­li­zed crui­ses (as is the ca­se with si­tes in Isabela, along the Bo­li­var Chan­nel, Fer­nan­di­na, Dar­win and Wolf); but the­re are al­so si­tes ac­ces­si­ble from the main port towns, whe­re you can en­joy a day trip of di­ving th­rough lo­cal ope­ra­tors (see box).

Di­ving our oceans is eye ope­ning. Be­low the cloud-re­flec­ting film of the sea, the­re is a beau­ti­ful world full of co­lors and stran­ge ani­mal forms, ra­re an­cient crea­tu­res that ha­ve adap­ted to sur­vi­ve in this unique en­vi­ron­ment. Alt­hough this abun­dan­ce may seem li­mitless, the sea and its spe­cies are fi­ni­te. The­re are few pla­ces li­ke Ga­lá­pa­gos whe­re so much li­fe and beauty can be found to­get­her; most of them ha­ve al­ready suc­cum­bed to hu­man am­bi­tion. Di­ving in the Ga­lá­pa­gos, in­si­de this hu­ge pro­tec­ted Ma­ri­ne Re­ser­ve, is the­re­fo­re ins­pi­ra­tio­nal, an exam­ple of how won­der­ful the world is, when res­pec­ted and ap­pre­cia­ted.

Es­cue­la de Ra­yas Do­ra­das (y una ra­ya agui­la so­li­ta­ria). / A school of Gol­den Rays (and a sin­gle Spot­ted Ea­gle Ray). Es­pec­tácu­los de las pro­fun­di­da­des ma­ri­nas. / Spec­ta­cles of the deep.

Bu­cear jun­to a un Ti­bu­rón Ba­lle­na, pri­vi­le­gio de las Ga­lá­pa­gos. / Scu­ba di­ving with a Wha­le Shark, a pri­vi­le­ge of the Ga­lá­pa­gos Is­lands.

Tin­to­re­ras ha­bi­tan el fon­do ma­rino. / Whi­te tip­ped reef sharks th­ri­ve at the ocean floor.

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