20 Minutes (Lyon)

La France a d’in­trou­vables ta­lents

La Grande Boucle a une nou­velle fois échap­pé à un cou­reur fran­çais. Et l’ave­nir im­mé­diat ne s’an­nonce pas plus ra­dieux.

- Ju­lien La­loye Sports · Bicycles · Outdoor Hobbies · Hobbies · France · Thibaut Pinot · Sam Bennett · Luxembourg · Tours · Julian Alaphilippe · Nans Peters · Tadej Pogačar · Chambéry CF · Benoît Cosnefroy · Steve Chainel

La dé­cep­tion est à la hau­teur du feu d’ar­ti­fice qu’on at­ten­dait après le rêve éveillé vé­cu l’an pas­sé avec Thi­baut Pi­not. Mais le Tour 2020, dont la der­nière étape a été rem­por­tée par l’Ir­lan­dais Sam Ben­nett di­manche, a lais­sé les Fran­çais au bord de la route. Le maillot jaune pour Ju­lian Ala­phi­lippe, une étape pour Nans Pe­ters et puis plus rien. Au fi­nal, au­cun Fran­çais dans le top 10 – do­mi­né par le Slo­vène Ta­dej Po­ga­car – une pre­mière de­puis 2013, et des sui­veurs qui s’in­quiètent. Où sont les cou­reurs tri­co­lores de de­main? Pierre-Yves Cha­te­lon, sé­lec­tion­neur de l’équipe de France Es­poirs, confirme l’ab­sence de re­lève chez les U23 : « Avant le confi­ne­ment, on s’ap­prê­tait à dis­pu­ter un Tour de l’Ave­nir avec une équipe sur la­quelle je n’avais au­cune ga­ran­tie. » Cette épreuve est pour­tant idéale pour ré­vé­ler les jeunes ta­lents de de­main. En 2018, le pre­mier Fran­çais, Clé­ment Cham­pous­sin, ra­tait le po­dium de peu et fai­sait jeu égal avec Ta­dej Po­ga­car. Au­jourd’hui, il vient de ter­mi­ner le Tour du Luxem­bourg dans un cer­tain ano­ny­mat. « Il a un potentiel phy­sique énorme, re­con­naît Cha­te­lon. Mais au ni­veau de la culture vé­lo, il part de plus loin. Ce n’est pas lui rendre ser­vice que de l’ex­po­ser plus tôt. »

« Fré­né­sie au­tour des jeunes »

Une pos­ture glo­ba­le­ment par­ta­gée par les équipes fran­çaises, qui n’en­tendent pas faire brû­ler les étapes aux meilleurs hommes de leur équipe conti­nen­tale (deuxième di­vi­sion) au pré­texte que c’est la nou­velle mode. Loïc Var­net, di­rec­teur gé­né­ral de Cham­bé­ry CF, le centre de for­ma­tion d’AG2R, confirme : « Il y a une fré­né­sie au­tour des jeunes ta­lents qui va faire des dé­gâts. Quand je vois Mar­co Bren­ner [17 ans], re­cru­té par la Sun­web, c’est un pa­ri plus que ris­qué. Il peut y avoir de grandes dés­illu­sions. » Alors, est-ce un pro­blème de for­ma­tion ? « En France, le job est plu­tôt bien fait, ré­torque Pierre-Yves Cha­te­lon. La théo­rie d’un pro­blème de creux gé­né­ra­tion­nel se dé­fend, et ce­la concerne sur­tout le clas­se­ment gé­né­ral des grands Tours. Un cou­reur comme Be­noît Cos­ne­froy peut de­ve­nir un très grand cou­reur de clas­siques. » Autre sou­ci, beau­coup de stars du pe­lo­ton, à l’image d’Ala­phi­lippe, Van Aert ou Van der Poel, ont per­cé en cy­clo-cross ou en VTT avant de pas­ser sur route. Mais ces pra­tiques font peu par­tie de la for­ma­tion des cou­reurs tri­co­lores, ce qui cha­grine Steve Chai­nel, créateur (et cou­reur) de la seule équipe fran­çaise pro de la spé­cia­li­té : «La fé­dé­ra­tion n’en a rien à faire du cy­clo parce que ce qui donne des mé­dailles olym­piques, et les sub­ven­tions qui vont avec, c’est la piste, le BMX, la route ou le VTT. » Chai­nel en­cou­rage pour­tant les ma­na­geurs d’équipe à pous­ser leurs cou­reurs à se mettre au cy­clo-cross en pé­riode de pré­pa­ra­tion : «L’an­née pro­chaine, si dans mon équipe on peut en­voyer des gars sur le Tour de Wal­lo­nie, les ga­mins vont en sur­prendre plus d’un. » Il n’y au­rait pas, là, un fu­tur vain­queur du Tour ?

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A nos lec­teurs. Re­trou­vez votre journal «20 Mi­nutes» mer­cre­di dans les racks. En at­ten­dant, vous pou­vez suivre toute l’ac­tua­li­té sur l’en­semble de nos sup­ports nu­mé­riques.
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Cos­ne­froy pour­rait être un grand cou­reur de clas­siques, mais pas de Tours.

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